1099-G-Steuerformulare helfen dabei, das Ausmaß des Arbeitslosenbetrugs in Kalifornien und in den USA aufzudecken

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Von ADAM BEAM | Die Associated Press

SACRAMENTO – Arbeitslosenagenturen im ganzen Land wurden zu lukrativen Zielen für Kriminelle, als sie letztes Jahr mit Forderungen bombardiert wurden, da Millionen aufgrund von Coronavirus-Abschaltungen Arbeitsplätze verloren.

Jetzt enthüllen einfache Steuerformulare, die an Personen gesendet werden, die nie Arbeitslosengeld bezogen haben, dass ihre Identität wahrscheinlich vor Monaten gestohlen wurde und verwendet wurde, um Scheinleistungen in Anspruch zu nehmen, die sich im ganzen Land auf Milliarden von Dollar beliefen.

Allein in Kalifornien sagen Staatsbeamte, dass der Betrug mindestens 11 Milliarden US-Dollar und wahrscheinlich noch viel mehr betrug.

Arbeitslosengeld ist steuerpflichtig, daher senden Regierungsbehörden ein 1099-G-Formular an Personen, die es erhalten haben, damit sie das Einkommen in ihrer Steuererklärung angeben können. Die Staaten versenden dieses Jahr 1099-Gs in großer Zahl, nachdem sie eine Rekordzahl von Forderungen bearbeitet und bezahlt haben.

In Ohio war Bernie Irwin vor zwei Wochen schockiert, als sie die Post öffnete und ein 1099-G-Formular fand, aus dem hervorgeht, dass ihr Mann im vergangenen Jahr Arbeitslosengeld in Höhe von 17.292 USD beantragt hatte. Das einzige Problem: Jim Irwin, 83, hatte seit 13 Jahren nicht mehr gearbeitet.

Bernie Irwin, 86, hatte Probleme, die staatlichen Behörden zu erreichen, konnte jedoch endlich eine Beschwerde einreichen. Ihre Schwiegertochter und eine Freundin erhielten ebenfalls die Steuerformulare, ebenso wie der republikanische Gouverneur Mike DeWine, seine Frau Fran und der republikanische Gouverneur Jon Husted, obwohl keiner von ihnen Arbeitslosengeld beantragt hatte.

Irwin sagte, was sie am meisten störte, war “die Aktion, die gegen Sie unternommen wird, ohne dass Sie sich dessen bewusst sind.”

Fast 26 Millionen Menschen beantragten in den ersten Monaten, nachdem die Staaten die Schließung angeordnet hatten, Arbeitslosenhilfe. Der beispiellose Anstieg belastete die staatlichen Arbeitsämter, die den Bundesvorschriften unterliegen, aber von den Landesregierungen in Patchwork-Manier verwaltet werden. Viele verlassen sich auf Software aus den 1960er Jahren, um Anträge zu bearbeiten und Zahlungen zu leisten.

Die Bundesregierung hat im Rahmen ihres im März genehmigten Hilfspakets in Höhe von 2 Billionen US-Dollar die Arbeitslosenhilfe erheblich ausgeweitet und sie zu einem reichhaltigeren Betrugsziel gemacht. Bis November hatte das Generalinspektorat des US-Arbeitsministeriums geschätzt, dass Staaten im ganzen Land bis zu 36 Milliarden US-Dollar an unangemessenen Leistungen gezahlt hatten, wobei ein erheblicher Teil durch Betrug erzielt wurde. In Kalifornien schickte der Staat betrügerische Zahlungen in Höhe von mindestens 810 Millionen US-Dollar an Gefängnisinsassen.

Jetzt könnten überwältigte Arbeitsämter einem weiteren Angriff ausgesetzt sein – diesmal von Personen, die korrigierte Steuerformulare anfordern.

“Es öffnet eine Dose Würmer”, sagte Rob Seltzer, Wirtschaftsprüfer in Los Angeles und Mitglied der California Society of CPAs. “Es kommt wirklich darauf an, wie schnell der (Staat) ein korrigiertes Formular versenden kann.”

Ohio hat eine Telefon-Hotline eingerichtet und eine Website erstellt, auf der Einwohner Identitätsdiebstahl melden können. Sobald der Staat bestätigt, dass Betrug begangen wurde, erhalten die Steuerzahler ein korrigiertes 1099-G-Formular. In den vergangenen zwei Wochen hatten laut Sprecher Thomas Betti 62.000 Menschen einen Bericht eingereicht.

„Es ist wirklich einfach für jemanden zu sagen:‚ Das ist nicht mein Problem. Sie haben mir das Formular geschickt, ich war noch nie in Ohio. ‘ Trotzdem müssen Sie sich darum kümmern “, sagte Betti. “Jedes Arbeitslosensystem im Land befasst sich mit dieser massiven Menge an Betrug.”

Im vergangenen Monat sagte die IRS, es sei wahrscheinlich, dass viele Opfer nicht rechtzeitig ein korrigiertes Steuerformular erhalten können, um ihre Bundessteuern einzureichen. In diesen Fällen sagt der IRS, dass Steuerzahler den 1099-G ignorieren und ihre Steuern einreichen sollten, ohne das betrügerische Einkommen zu melden.

Christina Elliott, Inhaberin von BEM Financial Services, befürchtet, dass dieser Prozess die Steuerrückerstattung für Personen verzögern könnte, die darauf zählen, dass sie die Pandemie überstehen. Sie hat zwei Kunden – einen in Kalifornien und einen in Georgia -, die angeben, falsche Formulare erhalten zu haben, aus denen hervorgeht, dass sie im vergangenen Jahr Arbeitslosengeld in Höhe von 27.000 USD erhalten haben.

“Sie werden buchstäblich jeden untersuchen müssen”, sagte Elliot über die IRS. “Diesen Menschen wurde bereits ihre Identität gestohlen, von der sie nichts wussten. Hier liegt ein weiteres Problem, bei dem sie Monate warten müssen, um ihre (Steuerrückerstattungen) zu erhalten, die ihnen geschuldet werden.”

Das Problem könnte in Kalifornien am akutesten sein, wo Beamte im letzten Monat fast 8 Millionen Steuerformulare verschickt haben – mehr als das Fünffache der Zahl, die sie in einem normalen Jahr senden. Die staatliche Abteilung für Beschäftigungsentwicklung gab bekannt, ihre Website aktualisiert und weitere 300 Agenten für ihr Callcenter eingestellt zu haben, um sie im Umgang mit Fragen zu den 1099-G-Formularen zu schulen.

Die Bekämpfung von Betrug und Identitätsdiebstahl war für die Agentur ein ständiger Kampf. Eine letzte Woche veröffentlichte staatliche Prüfung ergab, dass von April bis Oktober weniger als 2% der Betrugsberichte beantwortet wurden. Bis November hatte es einen Rückstand von mehr als 77.000 solcher Berichte.

Dazu gehörte wahrscheinlich ein Bericht von Greg Musson, der ein Unternehmen in der Nähe von Fresno besitzt. Staatsbeamte setzten sich im September mit seiner Firma in Verbindung, um ihm mitzuteilen, dass einer seiner Mitarbeiter im März Arbeitslosengeld beantragt hatte. Musson war überrascht zu erfahren, dass diese Person er war. Er hat seinen Kredit eingefroren und einen Betrugsbericht beim staatlichen Arbeitsamt eingereicht, aber bisher nichts davon gehört.

“Zu wissen, dass jemand meine Informationen hat und in der Lage war, wirklich ziemlich persönlich damit umzugehen, ist, als würde in Ihr Zuhause eingebrochen”, sagte er.

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