“Außergewöhnliche Explosion” von COVID-Todesfällen belastet die Bestattungsindustrie in der Bay Area

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Als New York City letztes Jahr von Todesfällen durch Coronaviren überwältigt wurde, war Casey Stone von der Bay Area Mortuary von den Nachrichten über das „Stapeln von Körpern in Anhängern“ gebrochen.

Als in den letzten Wochen die Flut von Todesfällen die Bay Area traf und drei Kühlanhänger auf ihren Leichenparkplatz in San Jose gebracht wurden, begann sie ein neues Ritual.

Jeden Morgen klettert sie mit einem Eimer voller Blumen in die provisorischen Leichenschauhäuser, steckt sanft bis zu 60 Tote auf Etagenbettgestellen in die weißen Laken und legt eine frische Blume darauf.

SAN JOSE, KALIFORNIEN – 2. FEBRUAR: Casey Stone, Betriebsleiter der Leichenhalle in der Bay Area, hält einen Eimer mit Blumen für ein Porträt am 2. Februar 2021 in San Jose, Kalifornien wurden in Bestattungsunternehmen gebracht, um bis zu 60 Leichen gleichzeitig zu lagern. Um dem Verstorbenen Würde und Respekt zu bringen, steigt Stone jeden Morgen in drei Wohnwagen und legt eine frische Blume auf jeden mit Laken umwickelten Körper. (Dai Sugano / Bay Area News Group)

“Wir versuchen, ein wenig Würde und Respekt zu bieten, wenn sie von einem traurigen Ort zum anderen gehen”, sagte Stone, der Betriebsleiter der Leichenhalle in Familienbesitz.

Nach den Urlaubsschwankungen nimmt die Zahl der neuen COVID-19-Fälle und Krankenhausaufenthalte ab, aber die Todesfälle – der Indikator für die Verzögerung der Pandemie – sind „eine außergewöhnliche Explosion“, wie ein Betreiber eines Bestattungsunternehmens es ausdrückt. Kalifornien hat bisher mehr als 43.000 Todesfälle verzeichnet, von denen fast 15.000 im Januar kommen, und ist auf dem besten Weg, New York, das die Nation mit mehr als 44.000 Todesfällen anführt, innerhalb einer Woche zu übertreffen. Und die „letzten Helfer“ haben Mühe, mitzuhalten.

Krematorien arbeiten im Doppelschichtbetrieb – und einige würden drei betreiben, sagte ein Bediener, wenn sie genügend ausgebildete Arbeitskräfte hätten. Embalmers arbeiten 7 Tage die Woche. In der gesamten Bay Area müssen einige Familien ein oder sogar zwei Wochen warten, um ein erstes Treffen mit einem Bestattungsunternehmen zu vereinbaren.

Charles Martinez (links) und Todd Larsen lagern am Donnerstag, den 4. Februar 2021, auf dem Evergreen Cemetery in Oakland, Kalifornien, mit einem zusätzlichen Kühlschrank. Der Friedhof hat einen Teil des Überlaufs von COVID-19-Todesfällen aus dem Bezirk Fresno bewältigt . Wir haben die Namen der Verstorbenen von den Seiten der Kisten entfernt, um ihre Privatsphäre zu schützen. (Karl Mondon / Bay Area News Group)

Die Stürme der letzten Woche haben mehr Elend verursacht. Da die Trauerfeiern im Freien stattfinden mussten, mussten die Familien in zweiseitigen Aufstellzelten Wind und Regen aushalten, als sie versuchten, sich zu verabschieden.

“Jeden Tag holen wir Familien vom Boden ab, brüllen und sagen, sie könnten nicht mit ihren Lieben zusammen sein, als sie starben, und wir sagen: ‘Entschuldigung, Sie können Ihren Dienst nicht drinnen haben'”, sagte Stone. „Wir machen das jeden Tag, aber ich habe immer noch nicht genug wasserfeste Wimperntusche. Ich weine direkt mit ihnen. “

Wenn die Bestattungsbranche in der Bay Area es schwer hat, ist Los Angeles schlimmer. Mit 40 Prozent aller landesweiten Todesfälle durch Coronaviren warten trauernde Familien dort oft einen Monat oder länger auf eine Trauerfeier. Los Angeles County hob im Januar die Luftqualitätsvorschriften auf, als die Beschränkung der Anzahl der monatlich zulässigen Feuerbestattungen aufgehoben wurde. Südkalifornien hat einen solchen Rückstand, dass beispielsweise ein Bestattungsunternehmen in Fresno Leichen zur Einäscherung auf den Evergreen Cemetery in Oakland transportiert.

“Wir können mit den Einäscherungen dort unten nicht Schritt halten”, sagte Buck Kamphausen, der eine Reihe von 15 Bestattungsunternehmen, Krematorien und Friedhöfen in ganz Kalifornien betreibt. „Wir haben die gesamte Kapazität – plus – in unseren Einrichtungen verdoppelt. Wir mussten Backup-Generatoren und Racks hinzufügen, um sie zu transportieren. Wir erfüllen nur die Nachfrage. “

In den letzten Wochen haben Transport-LKWs zwei Fahrten pro Tag zwischen der Einrichtung der Neptune Society, die Kamphausen in San Jose betreibt, und dem Evergreen-Krematorium in Oakland unternommen.

“Eines Tages riefen sie mich an und sagten, wir hätten heute nur 50 Leichen abzuholen”, sagte er über die Neptun-Einrichtung. “Wir haben eine Halteeinrichtung für 70 Leichen und füllen diese sofort auf.”

Die Leichenhalle am Skyview Memorial Lawn in Vallejo ist fast voll, sagte er. „Wir haben gerade eine weitere Kühleinheit geöffnet, damit wir mehr Leichen aufnehmen können.“

Regeln, nach denen Leichen aus Pflegeheimen schnell übertragen werden müssen – einschließlich einer Vielzahl von COVID-Fällen – und Sterbeurkunden, die tagelang auf die Unterschriften erschöpfter Ärzte warten, tragen zu den Backups bei. Da nur wenig Platz für Leichen vorhanden ist, die nicht schnell zur Einäscherung oder Bestattung bestimmt sind, akzeptieren viele Leichenbestatter keine Leichen aus Krankenhäusern ohne unterschriebene Sterbeurkunden, was die Krankenhausmitarbeiter, die nach Optionen suchen, zusätzlich belastet.

Harry Greer, der seinem Vater in die Leichenhalle in East Bay folgte, sagte, er sei das „sekundäre Backup“ für das Alameda Hospital, wenn dessen Leichenhalle überläuft. Mit Winterflus und Lungenentzündung ist das Bestattungsgeschäft normalerweise zu dieser Jahreszeit beschäftigt. Aber jetzt, sagte er, stamme etwa die Hälfte der Todesfälle in seiner Leichenhalle von COVID.

“Wir sind ein kleineres Bestattungsunternehmen, aber dies ist mein 50. Jahr in der Bestattungsbranche, und ich habe so etwas noch nie erlebt”, sagte Greer, dem jetzt Alameda Funeral and Cremation Services gehört.

Große Bestattungsunternehmen und Friedhöfe spüren ebenfalls die Belastung.

In der Chapel of the Chimes im Piemont, die eine größere Schwesteranlage in Hayward hat, sagte General Manager Cary Boisvert, dass die Bay Area zwar nicht so hart getroffen wurde wie Los Angeles, „wir haben unsere Köpfe sicherlich knapp über der Wasserlinie gehalten . ”

“Wir sind mindestens 12 Stunden am Tag oder länger dort”, sagte er. „Die Leute kommen an ihren freien Tagen herein. Die Leute geben ihr Bestes, um zu helfen. “

Die Hayward Chapel of the Chimes hat zwei zusätzliche Kühlwagen mitgebracht, die Boisvert laut eigenen Angaben auch benutzt.

HAYWARD, CA – FEBRUAR: Ein Paar Kühlcontainer wird am Dienstag, 2. Februar 2021, in der Kapelle des Chimes Memorial Park und im Bestattungsinstitut in Hayward, Kalifornien, fotografiert. (Anda Chu / Bay Area News Group)

Trauernde Familien müssen oft mindestens sechs Tage warten, um ein erstes Zoom-Meeting zu erhalten, was „einen sehr unnatürlichen Suspendierungszustand schafft. Es ist schwer, vorwärts zu kommen. “

Obwohl er noch niemandem Dienste verweigert hat: “Ich könnte es sehen, wenn wir so unglücklich wären wie Südkalifornien.”

In San Jose halten die drei Parkplatzanhänger der Bay Area Mortuary Leichen für den Gerichtsmediziner von Santa Clara County und eine Reihe lokaler Krankenhäuser. An den meisten Morgen hält Stone beim Floristen auf dem Weg zur Arbeit an, um rote, rosa und gelbe Rosen und Gänseblümchen aufzunehmen. Sie trägt einen Schutzanzug und eine Maske, bevor sie die Kühlanhänger betritt, und behandelt jeden Körper wie einen Verwandten.

SAN JOSE, KALIFORNIEN – 2. FEBRUAR: Casey Stone, Betriebsleiter für Leichenbestattungsdienste in der Bay Area, posiert für ein Porträt am 2. Februar 2021 in San Jose, Kalifornien. Mit einer Flut von Todesfällen durch Coronaviren in der Bay Area wurden Kühlwagen gebracht Bestattungsunternehmen, in denen bis zu 60 Leichen gleichzeitig aufbewahrt werden können. Um dem Verstorbenen Würde und Respekt zu bringen, steigt Stone jeden Morgen in drei Wohnwagen und legt eine frische Blume auf jeden mit Laken umwickelten Körper. (Dai Sugano / Bay Area News Group)

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