Der CEO von See spricht über Nostalgie, E-Commerce und das Nuts & Chews-Sortiment

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CEO Pat Egan kam erst vor wenigen Jahren, im Jahr 2018, zu See’s Candies, aber er bringt eine lebenslange Erfahrung als Kunde von See mit. Daher nimmt er seine Position als Hüter der Flamme des Mary Sees nicht auf die leichte Schulter, zumal das in der Bay Area ansässige Unternehmen sein 100-jähriges Bestehen feiert. Wir haben ihn nach allem gefragt, vom Nostalgiefaktor über COVID-19-Herausforderungen bis hin zu Süßigkeiten-Präferenzen. Hier ist eine bearbeitete Version dieser Diskussion:

F: Wie lange essen Sie schon See’s Candies?

EIN: Ich bin ein Fan von See, solange ich mich erinnern kann. Ich wurde in San Francisco geboren und bin in San Mateo aufgewachsen, daher war unser Standort in der Hillsdale Mall als Kind mein Ladengeschäft.

Ich hatte schon immer einen süßen Zahn und hatte schon immer ein ziemlich kritisches Auge für Qualität. Als ich vor über 15 Jahren anfing, für ein Unternehmen von Berkshire Hathaway zu arbeiten, waren Sie stolz darauf, mit einer so ikonischen und beliebten Marke in Verbindung gebracht zu werden. Und als ich vor drei Jahren die Gelegenheit hatte, unser hundertjähriges Jubiläum zu unterstützen und mich auf das nächste Jahrhundert vorzubereiten, konnte ich es mir nicht entgehen lassen.

Was ich hinzufügen möchte ist, dass ich so viel gelernt habe, seit ich hier bin. Die durchschnittliche Betriebszugehörigkeit unserer ganzjährig beschäftigten Mitarbeiter beträgt fast zwei Jahrzehnte – durchschnittlich! Ich bewundere unsere Leute und den Prozess, mit dem wir die besten Süßigkeiten der Welt herstellen und liefern.

Die Geschäfte von See, wie dieser in Los Gatos, behalten den charakteristischen schwarz-weißen Schachbrettboden des Einzelhändlers. Oben überreicht Managerin Barbara Sancen Nicole Meyers bei der Eröffnung 2015 ein Muster. (Archive der George Sakkestad/Bay Area News Group)

F: Wie hat sich das nostalgische Erscheinungsbild von See’s zu Ihrem Vorteil ausgewirkt? Nur wenige Unternehmen wagen es, dies auch nur für ein paar Jahrzehnte aufrechtzuerhalten, geschweige denn so lange wie das von See.

EIN: Unsere Geschäfte sind von Mary Sees aktueller Küche in Pasadena inspiriert. Wenn Sie einen unserer Shops betreten, ist es fast wie eine Zeitreise ins Jahr 1921. Am bekanntesten ist unser ikonischer schwarz-weißer Schachbrettboden. Auch die See-Uniform, die unsere Ladenmitarbeiter tragen, ist fast identisch mit unseren ersten Uniformen von vor 100 Jahren geblieben.

Wir haben ein paar moderne Akzente gesetzt, sind aber unseren Wurzeln treu geblieben. Ich denke, unsere Kunden lieben die Vorstellung, dass sie beim Einkaufen bei See’s die gleichen Erfahrungen machen wie ihre Großeltern und Urgroßeltern.

F: Was ist in Bezug auf das Produkt im letzten Jahrhundert gleich geblieben?

EIN: Wir verwenden tatsächlich immer noch viele der gleichen Zutaten – die meisten von kalifornischen Lieferanten und Züchtern und alle ohne Zusatz von Konservierungsstoffen. Wir verwenden immer noch viele von Marys Originalrezepten.

See’s präsentiert kalifornische Schokolade, Butter und Nüsse in seinen Pralinen. (Archive der Ron Lewis/Bay Area News Group)

F: Welche Veränderungen nehmen Sie vor, um den aktuellen Herausforderungen zu begegnen?

EIN: Die größte aktuelle Veränderung ist das massive Wachstum der Hauslieferungen und die Suche nach Möglichkeiten, diese Kundennachfrage zu erfüllen. Im vergangenen Jahr haben wir DoorDash sowie Click, Pick & Go eingeführt, mit denen Kunden online bestellen und in einem Geschäft abholen können. Ich möchte, dass unsere E-Commerce-Kundenerfahrung besser ist als jede durchschnittliche Erfahrung, genauso wie unsere Einzelhandelsgeschäfte überlegen sind.

F: Sie eröffnen immer noch neue Ladengeschäfte. Was ist Ihre Strategie?

EIN: Wir finden, dass die Erfahrung im Laden für unsere Kunden von unschätzbarem Wert ist. Ich kaufe eigentlich nicht, dass der Einzelhandel auf dem Weg ist. Was out ist, ist altbackener und unpersönlicher Einzelhandel. Wir haben Kunden, die jede Woche für eine Schachtel mit ihren Favoriten vorbeikommen – und ihre individuelle Mischung mit einem Ladenmitarbeiter kuratieren, den sie seit Jahrzehnten kennen. Unser In-Store-Erlebnis ist etwas, das unsere Kunden suchen, und wir werden weiterhin dafür sorgen, dass dies der Fall ist.

F: Was fließt in die Entscheidungen ein, Bonbons aus dem Line-Up hinzuzufügen oder zu entfernen?

EIN: Wir betrachten die Einführung neuer Stücke genauso wie die Eröffnung eines Ladens. Wenn wir uns verpflichten, wollen wir, dass es erfolgreich ist und nie umkehren muss. Ich weiß nicht, ob wir jemals ein gescheitertes Stück hatten, aber die Wahrheit ist, dass es in unseren Läden nur so viel Immobilien und in unseren Fabriken nur so viel Kapazität gibt

Am Ende des Tages dreht sich wirklich alles darum, was unsere Kunden wollen und was wir von ihnen hören. Wir nehmen das Feedback unserer Kunden ernst – so sehr, dass wir sie gefragt haben, was unser zeitlich begrenzter November-Süßling sein soll, und wir haben ihn auf Käsekuchen-Trüffel, Kaffee-Scotchmallow, Cranberry-Trüffel und neapolitanische Sahne eingegrenzt. Bleiben Sie dran, um herauszufinden, welches Stück in Produktion gehen wird.

Die Schoko-Kaffeebohnen von See – mit Bohnen, die von Peet’s geröstet wurden – sind ein persönlicher Favorit von CEO Pat Egan. (Foto mit freundlicher Genehmigung von See’s Candies)

F: The Marshmint feierte ein saisonales Comeback. Haben Sie andere eingestellte Auswahlen zurückgebracht?

EIN: Wir haben! Wenn ich daran denke, dass etwas auf vielfachen Wunsch zurückgebracht wird, kommt mir sofort Almond Square in den Sinn. Ich hatte noch nie so viel Kundenfeedback gelesen. Jetzt ist es dauerhaft wieder da – das Volk hat gesprochen! Andere mitgebrachte Stücke sind Dark Pecan Buds, Double Caramel und Dark California Brittle.

F: Die Leute lieben oder hassen das Nuts & Chews-Sortiment. Was sind deine Gedanken?

EIN: Eines der vielen Dinge, die See’s so großartig machen, ist, dass wirklich für jeden etwas dabei ist. Wenn du keine Nüsse magst, dann könnte unser Classic Sortiment oder auch Soft Centers die perfekte Box für dich sein. Allerdings ist Nuts & Chews fast immer der Bestseller unter unseren regulären 1-Pfund-Angeboten.

F: Was ist Ihr Lieblingsstück?

EIN: Das ist, als würde man sich ein Lieblingskind aussuchen! Meine Favoriten ändern sich tendenziell, aber einer ist seit einiger Zeit unser Kona Mocha und seit kurzem unsere Chocolate Coffee Beans in Zusammenarbeit mit Peet’s Coffee und Guittard Chocolate. Ich liebe unsere Bonbons mit Kaffeegeschmack. Aber wenn ich nur eines auswählen müsste, wäre es das dunkle Schokoladen-Erdnussbutter-Herz, denn es war das erste Stück, an dem ich hier beteiligt war.

Zu den Sonderausgaben des Sees in diesem Jahr gehört ein Centennial-Sortiment. (Paul Bersebach, Orange County Register/SCNG)

F: Werden die Geschäfte auch in einem Jahrhundert noch ein nostalgisches Schwarz-Weiß sein und erhalten die Kunden immer noch eine kostenlose Probe mit ihrem Einkauf?

EIN: Was für eine tolle Frage. Kurze Antwort ist, ja und ja. Ehrlich gesagt, was See’s seit 100 Jahren erfolgreich macht, ist die Sorgfalt, die wir unseren Kunden bei jedem Betreten unserer Geschäfte entgegenbringen. Wir sind stolz darauf, dass sich unsere Kunden an das Gefühl erinnern, als sie noch klein waren und nach dem Einkaufen mit Mama und Papa zu See’s kamen, um eine kostenlose Probe und ein Lächeln zu bekommen. Das macht See’s, See’s aus.

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