Der Kaffeeröster von Oakland, Mr. Espresso, wurde von einer Pandemie verbrannt

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In der Bay Area ist Innovation konstant – manchmal fehlerhaft – und in der Kaffeeszene nicht anders.

Aber bei Mr. Espresso, einem in Familienbesitz befindlichen Kaffeeröstunternehmen und Großhändler mit Sitz in Oakland im 43. Jahr, haben sie gezeigt, dass Sie Erfolg haben können, indem Sie etwas kontinuierlich verbessern und gleichzeitig die Tradition als Führungskraft beibehalten.

Das Unternehmen wurde 1978 von Carlo Di Ruocco gegründet, einem Italiener, der mit seiner Frau und seinen Kindern über Frankreich in die USA eingewandert war und das kurze, süße, koffeinhaltige Getränk, für das Italien berühmt ist, sehr vermisste.

OAKLAND CA – JAN. 22: John Di Ruocco überprüft geröstete Bohnen im Mr. Espresso-Geschäft der Familie, dem langjährigen Kaffeeröster- und Großhandelsunternehmen in Oakland, Kalifornien, Freitag, 22. Januar 2021. (Karl Mondon / Bay Area News Group)

Herr Espresso begann als Verkaufs- und Wartungsunternehmen für Espressomaschinen und entwickelte sich schnell zu einem Großhändler für Eichenholz-Röstkaffee, der sich in den letzten Jahrzehnten zu einer beliebten Marke mit einem Portfolio von Hunderten von Kunden entwickelte.

Wie so viele andere unzählige Unternehmen wurde Herr Espresso jedoch von der Pandemie schwer getroffen. Das Unternehmen verlor einen erheblichen Teil seines Geschäfts, als seine Kunden ihre Geschäfte schlossen oder ihre Einkäufe im gesamten Bundesstaat und darüber hinaus drastisch verringerten.

Trotzdem sagte der Vertriebs- und Marketingdirektor des Unternehmens und eines der Kinder des Gründers, Luigi Di Ruocco, dass Herr Espresso in der Lage sein sollte, den Sturm zu überstehen und am anderen Ende etwas besser herauszukommen, um schließlich das erste zu eröffnen Einzelhandelskomponente mit einem Café in Oakland, das von der Pandemie auf Eis gelegt wurde.

Diese Konversation wurde aus Gründen der Klarheit und Länge bearbeitet.

F: Welche Auswirkungen hatte die Pandemie auf Ihr Unternehmen?

EIN: Rund 95 Prozent unseres Geschäfts sind Großhandelsgeschäfte. Wir beliefern Restaurants, Cafés, Hotels, Büros und viele dieser Geschäfte sind seit März 2020 geschlossen oder teilweise geschlossen oder in einem Fluss.

Das Ergebnis unseres Gesamtumsatzes liegt während der Pandemie bei etwa 50 Prozent. Darauf kommt es also wirklich an.

OAKLAND CA – JAN. 22: Gustavo Delgado, ein Mitarbeiter von Mr. Espresso, röstet Bohnen beim langjährigen Kaffeeröster- und Großhandelsunternehmen in Oakland, Kalifornien, Freitag, 22. Januar 2021. (Karl Mondon / Bay Area News Group)

F: Das ist ein großer Erfolg. Was hat das für das Geschäft bedeutet? Gab es Entlassungen?

EIN: Ja, ist es. Wir haben unser Personal von ungefähr 30 auf ungefähr 19 reduziert. Und wir versenden und unterstützen unsere aktiven Kunden immer noch. Wir sind ein Familienunternehmen, von den 19 Mitarbeitern sind sechs Familienmitglieder, daher tragen wir einen Großteil der Last der Geschäftsführung des Unternehmens selbst.

In der Zwischenzeit haben wir nur wirklich versucht, unseren E-Commerce zu aktualisieren und uns auf soziale Medien zu konzentrieren, aber dies gleicht den Rückgang nicht aus. Aber wir können jetzt weitermachen. Wir sind seit 1978 ein Familienunternehmen, wir haben keine Schulden, wir haben keine Investoren.

Wir machen zwar keine Gewinne, aber wir sind nicht so teuer, wie wir sein könnten. Und das Darlehen (Paycheck Protection Program) hat uns dabei geholfen, uns durch diesen Prozess zu verwalten. Wir freuen uns also nur auf die Erholung, wann immer dies möglich ist.

F: Ende 2019 hatten Sie mit Facebook einen Vertrag über die Lieferung des Kaffees in allen Mikroküchen an den Standorten in der Bay Area für 2020 unterzeichnet. Was ist damit passiert?

EIN: Das war ein Mist. Wir haben ihnen in den ersten drei Monaten des Jahres Kaffee verkauft und es war ein großes Volumen. Sie kaufen viel Kaffee. Und dann ging es weg, also ist es seitdem praktisch nichts mehr.

Sie wissen, dass die Röster begeistert sind, der Röster der Wahl für das Jahr zu sein, und sie hielten es für fair, ihn für uns bis 2021 zu verlängern, und wir sind froh, dass sie dem zugestimmt haben, aber wir wissen nicht, was es ist bedeutet noch. Im Moment ist ihr Rückflugdatum der 1. Juli, aber wir wissen einfach nicht, wie das Essen und die Getränke auf dem Campus aussehen werden, wenn sie zurückkehren.

F: Wie hat dein Vater mit seinem Geschäft angefangen?

Wenn ein Italiener in die USA zieht und keinen Espresso findet oder es sehr schwer ist, Espresso zu finden, stellt er fest, dass ihm etwas aus seiner Heimat fehlt, und beschließt, zu versuchen, es hier zu verbreiten.

Zunächst importierte er einige Espressomaschinen aus Italien und lagerte sie in unserer Garage, um die italienischen Restaurants und Feinkostläden zu versorgen. Er arbeitete für die Otis Elevator Company, hatte also einen elektrischen und mechanischen Hintergrund und konnte viele dieser Fähigkeiten auf Espressomaschinen übertragen.

OAKLAND CA – JAN. 22: Luigi Di Ruocco nimmt das familiengeführte Mr. Espresso-Unternehmen am Freitag, 22. Januar 2021, in Oakland, Kalifornien, in die zweite Generation auf. Mit seiner Schwester Laura und seinem Bruder John setzt die Familie das von ihnen gegründete Unternehmen fort Vater Carlo im Jahr 1978. (Karl Mondon / Bay Area News Group)

F: Wie ist es von dort gewachsen?

EIN: Er arbeitete anfangs abends und am Wochenende mit Espresso, kündigte jedoch schließlich seinen Job bei Otis und begann Ende der 1970er und Anfang der 1980er Jahre, seine eigene Mischung zu rösten. Er versuchte, seinen bevorzugten Stil zu emulieren oder neu zu kreieren, der auf Wachstum beruhte in der Nähe von Neapel. Unsere erste Mischung, die bis heute unsere Signatur ist, ist unsere neapolitanische Espressomischung.

F: Sie haben also heute einen über 40-jährigen Braten in den Regalen auf Ihrer Großhandelskarte?

Ja. Tradition ist heutzutage fast eine schlechte Sache, weil die Menschen in einem Markt wie der Bay Area so innovationsorientiert sind. Es lässt Sie scheinen, als wären Sie altmodisch oder zu sehr mit der Vergangenheit verbunden. Espresso wurde um die Jahrhundertwende in Italien erfunden. Nachdem wir diese Mischung 42 Jahre lang gemacht haben, die von der Heimat unseres Vaters inspiriert war, setzen wir ungefähr 120 Jahre Erbe und Tradition fort, von denen 40 Jahre für uns allein waren.

Ich denke, die Leute werden hoffentlich erkennen, dass Tradition nicht unbedingt stagniert, sondern etwas Gelerntes fortsetzt und Sie sich weiter verbessern können. Aber es ist auch eine Geschmackserinnerung, die im Laufe der Jahre getestet und von Generation zu Generation weitergegeben wurde. Es wird in anderen Küchen, Traditionen und Hand-me-downs der Generationen geschätzt, aber beim Kaffee steht Innovation seit 20 Jahren im Mittelpunkt.

F: Warum verwendet Herr Espresso Eichenholz zum Braten anstelle von Gas?

Als mein Vater ein Teenager in Italien war, arbeitete er bei einem örtlichen Röster in Salerno, der Holz verwendete, und lernte dort das Handwerk. Jedes Stück Holz enthält Feuchtigkeit. Wenn Sie also den Holzstamm verbrennen, um den Röster zu befeuern, ist dies ein langsamerer, feuchterer Braten, der den Säuregehalt des Kaffees verringert und den Körper und die Süße entwickelt.

F: Sie haben kürzlich in Zusammenarbeit mit Steeped Coffee of Scotts Valley einen Kaffeebeutel für eine Portion auf den Markt gebracht. Wurde das von der Pandemie getragen oder war das schon etwas in Bearbeitung?

EIN: Wir wussten es vorher, wir hatten es getestet, aber es wurde in dieser Zeit keine Priorität. Während der Pandemie war es also gut, warum nicht? Es war schon immer sehr faszinierend, dass es sich um vollständig kompostierbare Single-Serve-Kaffeeprodukte handelt. Aber mit der Pandemie und der sozialen Distanzierung und der Zubereitung Ihrer eigenen Tasse Kaffee haben sie dem Markt eine weitere Intrige hinzugefügt. Darüber hinaus positionieren sich die Steeped-Beutel beim Campen, Wandern und Radfahren gut im Outdoor-Markt.

OAKLAND CA – JAN. 22: Luigi Di Ruocco (links) und seine Geschwister John und Laura sind die Manager der zweiten Generation des Mr. Espresso-Geschäfts der Familie, des langjährigen Kaffeerösters und Großhandelsunternehmens in Oakland, Kalifornien, Freitag, 22. Januar 2021. ( Karl Mondon / Bay Area News Group)

F: Wie werden sich die Pandemien Ihrer Meinung nach nachhaltig auf Ihr Unternehmen und die gesamte Kaffeegroßhandelsbranche auswirken?

Ich glaube, dass es dauerhaften Schaden geben wird. Ich denke, 20 Prozent dessen, was vorher auf dem Markt war (von möglichen Kunden), werden weg sein, oder sogar noch mehr. Ohne eine Kristallkugel weiß ich nicht, wie diese 20 Prozent wieder auftauchen. Kommt es als die gleichen Arten von Unternehmen zurück, die weggegangen sind, oder taucht es durch ein anderes Geschäftsmodell wieder auf? Ich denke, jeder sagt voraus, dass Sie weniger Restaurants und viel schnellere Casual-, Take-out- und Lieferkonzepte sehen werden.

Wir müssen uns also darauf konzentrieren, dieses Geschäft durch die Überreste der Hotellerie wie Cafés, Kaffeehäuser und Bäckereien wiederzugewinnen und zu versuchen, unsere Präsenz dort auszubauen und auch mehr Online-Verkäufe zu tätigen.

Aber wir müssen warten, um zu sehen, was dieser Fallout zuerst ist.


Name: Luigi Di Ruocco

Alter: 43 Jahre

Wohnort: Alameda

Titel: Direktor für Vertrieb und Marketing bei Herrn Espresso

Ausbildung: St. Mary’s College in Kalifornien. Bachelor-Abschluss in Betriebswirtschaft und Volkswirtschaftslehre

Familie: Frau, Mary und drei Töchter, Isabella, 9, Celine, 5 und Violet, 4 Monate


Fünf Dinge, die Sie über die Menschen hinter Mr. Espresso wissen sollten

1. Herr Espresso spendete etwa 5.000 Pfund Kaffee und spendete unter anderem Geld für die Hilfsmaßnahmen von COVID-19 in der Bay Area.

2. Das Eichenholz, das das Unternehmen verwendet, brennt normalerweise bei Braten bei Temperaturen von 1.000 Grad und höher.

3. Luigi Di Ruocco ist das einzige von drei Kindern von Carlo Di Ruocco und seiner Frau Marie Francoise, die in den USA geboren wurden

4. Carlo Di Ruocco ist jetzt 86 Jahre alt, wird jedoch im Alter von 23 Jahren mit einem Vespa-Roller in Salerno, Italien, auf der Vorderseite jeder Tüte Kaffee abgebildet, die das Unternehmen verkauft.

5. Luigi hat nicht vor, seine drei Töchter bis mindestens zur High School oder danach Kaffee trinken zu lassen. “Kinder sind Kinder, sie haben viel Energie für sich.”

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