Eindämmen von Raffinerieemissionen zur Reduzierung der Luftverschmutzung in der Bay Area

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Als Ärzte haben die Herausforderungen von COVID-19 im vergangenen Jahr und die schlechte Luftqualität durch Waldbrände unsere Aufmerksamkeit auf die Gesundheit unserer Lunge gerichtet. Leider ist die Bay Area laut der American Lung Association das fünfthöchste Luftverschmutzungsniveau im ganzen Land, und das ist, bevor Sie die zusätzliche Verschmutzungsbelastung durch unsere jährlichen Waldbrände hinzufügen.

Es besteht jedoch die Hoffnung, eine Quelle lokaler Luftverschmutzung anzugehen, nämlich die Partikelemissionen von Raffinerien. Der Luftqualitätsmanagementbezirk der Bay Area erwägt eine strengere Regelung, nach der lokale Ölraffinerien ihre Anlagen mit der besten aktuellen Technologie aufrüsten müssen. Diese Technologie würde schädliche Partikelverschmutzung aus den Emissionen entfernen, um die in der Nähe dieser Pflanzen lebenden Gemeinden zu schützen.

Unsere Lungen sind besonders anfällig für eine Art Luftverschmutzung, die als Partikel oder PM 2,5 bezeichnet wird. Fahrzeuge, industrielle Quellen, Holzverbrennung und Raffinerieemissionen sind die Hauptursachen für unsere schmutzige Luft. Diese winzigen Partikel sind weniger als 2,5 Mikrometer groß, 1/30 der Breite eines menschlichen Haares, dringen tief in unsere Lunge ein und gelangen direkt in unseren Blutkreislauf. Sie sind die Hauptursache für gesundheitliche Auswirkungen der Luftverschmutzung wie Asthma, chronisch obstruktive Lungenerkrankungen, Herzerkrankungen und Schlaganfall.

Ölraffinerien tragen 10% zur PM 2.5-Verschmutzung in der Bay Area bei. In Contra Costa County, wo sich die meisten Raffinerien befinden, sind diese PM-Konzentrationen weitaus höher.

Die strengere Verordnung würde erfordern, dass zwei Ölraffinerien, Chevron in Richmond und die ehemalige Shell-Raffinerie in Martinez, ihre Partikelemissionen reduzieren und die „Best Available Retrofit Control Technology“ einbauen. Die Emissionen von PM 2,5 würden durch Einbau von Nassgaswäschern in katalytische Cracker um 75% sinken. Über die Hälfte der Raffinerien in den USA verwendet diese Nasswaschtechnologie, einschließlich der Valero-Raffinerie in Benicia. Ärzte für Klimagesundheit Jetzt unterstützt eine landesweite Gruppe von Angehörigen der Gesundheitsberufe, die sich für eine gesunde Umwelt einsetzen, nachdrücklich die strengsten Emissionsgrenzwerte.

Unsere Patienten, insbesondere Kinder und junge Erwachsene, erleben täglich die Auswirkungen der Luftverschmutzung. Eine langfristige Exposition gegenüber Umweltverschmutzung ist mit erhöhten Asthmaraten, verminderter Lungenfunktion und Lungenwachstum bei Kindern verbunden.

Die Asthmaraten von Kindern in Richmond, einer Gemeinde an vorderster Front der Raffinerieverschmutzung, sind fast doppelt so hoch wie in Kalifornien insgesamt (27% gegenüber 15%). Im Vergleich zu Erwachsenen sind Kinder und Kleinkinder anfälliger für das Einatmen von Schadstoffen, da sie schneller atmen, mehr Zeit im Freien verbringen und ihre Gesundheit stärker von ihrer Umwelt beeinflusst wird.

Bei unseren erwachsenen Patienten ist PM 2.5 mit einem vorzeitigen Tod verbunden, insbesondere bei Menschen mit chronischen Herz- oder Lungenerkrankungen. Schätzungsweise 2.000 bis 3.000 Menschen sterben jedes Jahr allein aufgrund der Exposition gegenüber PM 2,5 in der Bay Area.

Luftverschmutzung ist ein Problem der Rassengerechtigkeit. Frontline-Gemeinden in Latinx und Black sind PM 2,5 ausgesetzt, das von Raffinerien emittiert wird und 1,4- bzw. 2,6-mal höher ist als die allgemeine Bevölkerung in der Bay Area. Diese lokalen Probleme mit der Luftqualität können auch zu den hohen COVID-19-Todesraten in unserer Region beitragen. Eine kürzlich durchgeführte Harvard-Studie ergab, dass Luftverschmutzung Menschen anfälliger dafür macht, an COVID-19 zu erkranken und daran zu sterben.

Als Ärzte sind wir mit dem Schutz der öffentlichen Gesundheit betraut. Diese Statistiken, die Asthmaraten, COVID-Fälle und Herzerkrankungen beschreiben, sind für uns keine Statistiken. Sie sind unsere Patienten. Sie sind unsere Gemeinschaft. Die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die Lebensdauer können nicht nur an den Gewinnen der Industrie gemessen werden. Wir müssen der Umweltgerechtigkeit und der öffentlichen Gesundheit den größten Wert beimessen, indem wir die strengere Regulierung unterstützen.

Weitere Informationen zu den vom Bay Area Air Quality Management District vorgeschlagenen Regelungsänderungen oder Kommentare dazu finden Sie auf der BAAQMD-Website oder auf der virtuellen Seite der Agenturöffentliche Werkstatt zu diesem Thema am Donnerstag um 18 Uhr.

Jeffrey Mann ist Orthopäde in Oakland und Mitglied des Führungsteams von Climate Health Now. Amanda Millstein ist Kinderärztin in der Grundversorgung in Richmond und Mitbegründerin von Climate Health Now. Jackie Garcia ist Ökologin und Mitbegründerin der Umweltgruppe 350 Contra Costa.

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