Kann Virtual Reality Senioren helfen? Stanford-Studie hofft, es herauszufinden

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Terry Colli und drei weitere Bewohner der Seniorengemeinde John Knox Village in Florida erhielten zum Auftakt einer Studie der Stanford University über die Frage, ob virtuelle Realität das emotionale Wohlbefinden älterer Menschen verbessern kann, eine Computerreise zur Internationalen Raumstation.

Mit 470 Gramm schweren Headsets mit Video und Ton konnten sich die vier vorstellen, schwerelos mit Astronauten zu schweben und eine 360-Grad-Tour durch die Station zu machen. In anderen Programmen können die Bewohner virtuelle Besuche in Paris, Venedig, Ägypten oder anderswo auf der ganzen Welt machen; an einer Auto-Rallye teilnehmen, Fallschirmspringen oder eine Wanderung machen.

“Ich fühle mich großartig. Es ist erstaunlich. Es ist, als wärst du wirklich da“, sagt Colli, 73, und ehemaliger Sprecher der kanadischen Botschaft in Washington.

Das Virtual Human Interaction Lab von Stanford wird mit den 1.200 Bewohnern von John Knox zusammenarbeiten, die unter der Aufsicht von Mitarbeitern sofort Zugang zu den Geräten haben. Ziel ist es zu sehen, ob Virtual Reality ihre Stimmung verbessern, ihre Beziehungen zu den Mitarbeitern stärken und sie empfänglicher für Technologie machen kann. Weitere Seniorengemeinschaften in den USA und anderswo werden in Kürze von der kalifornischen Universität aufgenommen.

Virtuelle Realität funktioniert, indem sie das, was die Person sieht und hört, mit dem, was sie tut, nachverfolgt. Bei einer VR-Reise nach Paris zum Beispiel könnte ein Teilnehmer nach links abbiegen und den Eiffelturm mit einem spielenden Musiker im Vordergrund sehen, und dann nach rechts abbiegen und zwei Personen vorfinden, die sich unterhalten. Wenn sich der Teilnehmer auf einen zubewegt, nimmt dieser Ton zu, während der andere abnimmt.

„Es gibt eine ganze Reihe von bereits veröffentlichten Forschungsergebnissen von akademischen Labors auf der ganzen Welt, die zeigen, dass VR bei richtiger Anwendung dazu beitragen kann, Angstzustände zu lindern, die Stimmung zu verbessern und Schmerzen zu lindern“, sagt Jeremy Bailenson, der Gründungsdirektor des Stanford-Labors. „Diese spezielle Studie konzentriert sich darauf, wie die Verwendung von VR das Gefühl der Isolation der Bewohner von der Außenwelt verringern könnte – umso wichtiger nach der Isolation, mit der wir alle während der Pandemie konfrontiert waren.“

Während einer Demonstration in der Vorstadt von Fort Lauderdale, Colli, Anne Selby, 77; Mark Levey, 64; und Hugh Root, 92, bewegten ihre Köpfe von links nach rechts und auf und ab, als sie individuelle Führungen durch die Raumstation erhielten.

„Es fühlte sich wirklich so an, als ob Sie auf Reisen wären – und auch nicht allein. In einigen Videos sind Menschen zu sehen“, sagt Levey, ein ehemaliger Mitarbeiter der Bundesregierung.

Selby, eine Künstlerin, sagt, dass ihr ein bisschen übel geworden sei, als sie sich durch die Raumstation bewegte, weil es so realistisch war, aber dass sie damit fertig wurde, indem sie tief durchatmete.

„Egal wie alt ich war, ich war mittendrin“, sagt sie.

Root, ein pensionierter Versicherungskaufmann, war unverblümt: “Es haut mich um.”

Chris Brickler, Chief Executive Officer von MyndVR, dem Unternehmen in Dallas, das die Ausrüstung bereitgestellt hat, sagt, dass Freiwillige überprüft werden, um sicherzustellen, dass sie mental für die Nutzung der virtuellen Realität geeignet sind, und jeder Teilnehmer hat einen Abbruchknopf, wenn die Person von der Erfahrung überwältigt wird. Zu den Bewohnern von John Knox gehören Menschen und Paare, die allein, in betreutem Wohnen und in Vollzeitpflege leben.

„Mit zunehmendem Alter haben wir das Gefühl, dass es manchmal zu einer Unterbrechung kommt, die bei mangelnder Mobilität auftreten kann“, sagt Brickler. „Wir können nicht so viel reisen, wie wir wollen, wir können uns nicht so viel mit der Natur verbinden, wie wir wollen, können keine Verbindungen zu Tieren haben. Alle möglichen Verbindungen gehen verloren und unsere vier Wände schrumpfen. Wir haben versucht, eine Plattform zu schaffen, auf der wir die Welt zurückbringen können.“

Monica McAfee, Chief Marketing and Innovation Officer von John Knox, sagt, dass die Administratoren der Gemeinde glauben, dass VR den Bewohnern hilft – es wird dort seit drei Jahren in begrenztem Umfang verwendet – aber Stanfords Studie „wird die empirischen Daten liefern“. Sie wollen zum Beispiel wissen, ob VR Bewohnern mit Demenz helfen kann, die an „Sundowning“ leiden – starken Stimmungsschwankungen, die in der Abenddämmerung beginnen.

“Ist das eine Möglichkeit, sie umzuleiten, um etwas zu genießen?” Sie fragt.

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