Lyft muss Vorfälle sexueller Übergriffe noch offenlegen, da die Fälle zunehmen

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Von Sara Ashley O’Brien | CNN-Geschäft

Mehr als drei Jahre nachdem sich die Ridehail-Unternehmen Uber und Lyft zum ersten Mal verpflichtet hatten, Sicherheitsberichte zu veröffentlichen, in denen Vorfälle von sexuellen Übergriffen und Missbrauch auf ihren Plattformen offengelegt wurden, hat Lyft dies noch nicht getan. Inzwischen stehen Hunderte von Passagieren für potenzielle Klagen wegen angeblicher Vorfälle dieser Art an, sagen die Anwälte der Kläger gegenüber CNN Business.

Im Mai 2018, nach einer CNN-Untersuchung in sexuelle Übergriffe und Missbrauchsvorfälle durch Ride-Hail-Fahrer, Uber und Lyft, die sich jeweils dazu verpflichtet haben, Sicherheitstransparenzberichte zu veröffentlichen, die interne Daten zu den schwerwiegendsten Sicherheitsvorfällen auf ihren Plattformen offenlegen. Ende 2019 veröffentlichte Uber seinen ersten Bericht, was enthüllte Es hatte in den zwei Jahren zuvor 5.981 Berichte über sexuelle Übergriffe mit Fahrgästen und Fahrern erhalten, darunter 464 Vergewaltigungen.

Lyft seinerseits hat seine eigenen früheren Zeitpläne für die Veröffentlichung des Berichts nicht eingehalten.

Als CNN Business Lyft im September 2019 nach dem Status des Berichts fragte, sagte Lyft, es plane, seinen Transparenzbericht bis Ende des Jahres zu veröffentlichen. Im Mai 2020 teilte Lyft CNN Business mit, dass das Unternehmen plante, den Bericht noch in diesem Jahr zu veröffentlichen.

Im März 2021 hat die Leiterin der Politikentwicklung von Lyft, Jennifer Brandenburger, zitiert eine Straßensperre: Lyft, sagte sie, wartet darauf, dass Uber sein anhaltendes Problem mit der California Public Utilities Commission löst, bevor es seinen eigenen Bericht veröffentlicht. (Die CPUC forderte zusätzliche Informationen zu Vorfällen im Bundesstaat an und verhängte dann eine Geldstrafe gegen Uber, weil sie ihrer Aufforderung nicht nachgekommen war; CPUC und Uber befinden sich in einer laufenden Vermittlung zur Lösung des Problems.)

In einer Erklärung sagte Lyft-Sprecherin Ashley Adams gegenüber CNN Business: „Die jüngsten Maßnahmen der CPUC gefährden die Privatsphäre der Opfer und müssen gelöst werden, bevor wir unseren Sicherheitsbericht veröffentlichen.“

Auf die Frage nach den geänderten Zeitplänen sagte Lyft gegenüber CNN Business, es habe beschlossen, Daten aus dem Jahr 2019 in seinen Bericht aufzunehmen, und warte auf die Veröffentlichung von Daten zu Verkehrstoten durch die Regierung. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die CPUC mit Ubers Bericht auseinandergesetzt.

Während Lyft wartet, nehmen die Rechtsstreitigkeiten gegen das Unternehmen aufgrund des Umgangs mit mutmaßlichen sexuellen Übergriffen und Vergewaltigungsvorfällen weiter zu. Mindestens 72 Passagiere verklagen das Unternehmen wegen angeblicher Vorfälle. Von diesen Fällen wird erwartet, dass eine kleine Zahl im Rahmen eines koordinierten Verfahrens vor Gericht gestellt wird. Einige der Fälle behaupten Lyft ist sich seit Jahren bewusst, dass seine Fahrer weibliche Passagiere sexuell missbraucht und vergewaltigt haben, hat jedoch keine angemessenen Schritte unternommen, um die Passagiere zu schützen und sie vor dem Problem zu warnen.

Der erste Prozess soll im Januar 2022 beginnen.

(Lyft verwies CNN Business auf seine Erklärung vom Dezember 2019, nachdem Klagen eingereicht worden waren: „Jeder verdient die Fähigkeit, sich sicher auf der Welt zu bewegen, aber Frauen sind immer noch unverhältnismäßigen Risiken ausgesetzt. Wir erkennen diese Risiken, weshalb wir bei der Gebäudesicherheit unermüdlich sind.“ in jeden Aspekt unserer Arbeit ein. Das bedeutet, dass wir ständig in neue Funktionen und Richtlinien investieren, um unsere Fahrer und Fahrer zu schützen.“

Laut Levin Simes Abrams LLP, einer von drei Firmen, die Lyft anklagen, ist die Zahl der Passagiere, die wegen angeblichen sexuellen Übergriffen und Missbrauchsansprüchen durch Lyft-Fahrer Rechtsbeistand suchen, viel höher. Das Unternehmen sagte, es habe mehr als 400 Kunden, deren Fälle untersucht und verfolgt werden, mit derzeit etwa 80 eingereichten Fällen beschäftigt. Estey & Bomberger LLP, eine weitere Firma, die separate Verfahren gegen Lyft anhängt und ebenfalls Teil des koordinierten Verfahrens ist, sagte, sie habe „viele“ andere mutmaßliche Opfer, deren Fälle noch eingereicht werden müssen.

“Diese [cases] kommen weiter, es sei denn [Lyft] ändert seine Verfahren oder führt mehr Sicherheitsmaßnahmen ein“, sagte Angela Labels, stellvertretende Anwältin bei Levin Simes Abrams LLP, letzten Monat gegenüber CNN Business. „Uber versucht zumindest, der Öffentlichkeit gegenüber offen zu sein. … Lyft macht das überhaupt nicht.“

“Sie sind nicht kooperativ”, sagte Rachel Abrams, eine Partnerin bei Levin Simes Abrams, die hinzufügte, dass sich Uber zwar regelmäßig mit der Firma trifft, um zu versuchen, Fälle zu lösen, Lyft dies jedoch nicht tut.

Lyft lehnte es ab, sich zu den Fällen zu äußern.

Für Lyft steht bei der Veröffentlichung des Berichts viel auf dem Spiel, einschließlich des Potenzials, seine Marke zu beschädigen, gerade wenn die US-Wirtschaft wieder zu öffnen beginnt.

Lyft sieht sich auch einer laufenden Sammelklage von Anlegern wegen angeblichen Wertpapierbetrugs gegenüber. Der Anzug, der zuerst war eingereicht im Jahr 2019 nach der firma an die Öffentlichkeit gegangen, behauptet insbesondere eine Diskrepanz zwischen Lyfts öffentlichem Image und seinem Umgang mit Vorfällen sexueller Übergriffe.

„Lyft hat sich einen Ruf als Unternehmen aufgebaut, das sich um Frauen, Sicherheit und soziale Belange kümmert. Lyfts Fokus auf die Stärke seiner Reputation war ein wichtiges Verkaufsargument für IPO-Investoren“, heißt es in der Klage. „Im Gegensatz zum öffentlichen Bild … Lyft hatte ein tiefgreifendes Problem mit sexuellen Übergriffen seiner Fahrer.“

Die Beschwerde weist ferner darauf hin, dass Lyft dies in seiner IPO-Registrierungserklärung nicht offengelegt hat, die keine Erwähnung des Problems.

Lyft lehnte es ab, sich zu der Investorenklage zu äußern.

Laut Susan Sorenson, Professorin für Sozialpolitik an der University of Pennsylvania, deren Forschungsgebiete das Thema Gewalt gegen Frauen umfassen, ist es „angemessener Grund zur Besorgnis“, dass Lyft diese Daten noch nicht offengelegt hat, die dazu beitragen würden, die Natur und die Umfang des Themas auf seiner Plattform für die breite Öffentlichkeit.

Sorenson sagte, Unternehmen „können und tun dies, wenn sie der Meinung sind, dass dies in ihrem besten Interesse ist“.

Informationen zu Sicherheitsvorfällen können den Menschen dabei helfen, fundierte Entscheidungen darüber zu treffen, wie und wann sie reisen, aber die Transparenz birgt auch die Gefahr, den Ruf eines Unternehmens zu schädigen, so Anastasia Loukaitou-Sideris, Distinguished Professor für Stadtplanung und Design an der UCLA.

“[The companies] sollten sehr besorgt sein, wenn die Leute anfangen zu sagen, dass sich immer mehr Menschen über Belästigung beschweren, weil diese ganze Idee des sicheren Reisens über Lyft oder Uber auseinanderfällt“, sagte Loukaitou-Sideris. “Ich denke, deshalb schützen sie ihre Daten in diesem Punkt sehr.”

Loukaitou-Sideris, die sexuelle Belästigung im öffentlichen Verkehr untersucht hat, sagte, dass die Nichterteilung eines Berichts auch die Meldung von Vorfällen an das Unternehmen entmutigen könnte.

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