Schnitzer Steel zahlt 4,1 Millionen US-Dollar für die Umweltverschmutzung in Oakland

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OAKLAND – Schnitzer Steel zahlt 4,1 Millionen US-Dollar, um die Behauptungen der Staatsanwaltschaft zu klären, dass seine Metallzerkleinerungsanlage giftige Emissionen über das umliegende Viertel West Oakland verursacht hat.

Die Einigung wurde am Mittwoch von einem Strafverfolgungsteam bekannt gegeben, dem das kalifornische Ministerium für die Kontrolle giftiger Substanzen, die Generalstaatsanwaltschaft und die Staatsanwaltschaft des Alameda County angehören.

Nach jahrelanger Untersuchung kamen sie zu dem Schluss, dass das Werk von Schnitzer Steel, das Metallmaterialien zerkleinert und sortiert, die zur Wiederverwendung in Stahlwerken verkauft werden, gegen die kalifornischen Umweltgesetze verstößt, indem Partikel gefährlicher Metalle wie Blei, Cadmium und Zink in die Luft freigesetzt werden.

“Gemeinden in West Oakland haben bereits einen überproportionalen Anteil an Umweltverschmutzung und einige der höchsten Asthmaraten im Bundesstaat”, sagte Generalstaatsanwalt Xavier Becerra in einer schriftlichen Erklärung. “Wir werden uns also nicht zurücklehnen, während die Umweltverschmutzer von Unternehmen die Situation verschlimmern, indem sie ihren Giftmüll in diesen Stadtteilen und den umliegenden Gewässern verteilen.”

Im Rahmen der Siedlung muss Schnitzer das 800 m lange Gebiet um seine Anlage auf Nebenprodukte aus dem Betrieb untersuchen und als gefährliche Abfälle entsorgen, Luftreinhaltevorrichtungen installieren, um die von ihm emittierten giftigen Schadstoffe zu verringern, zu verhindern, dass Metallfetzen in die Regenwasserkanäle gelangen, oder An anderen Wasserstraßeneintrittspunkten werden Personen, die in der Nähe der Einrichtung leben oder arbeiten, vor gefährlichen Chemikalien gewarnt, die gemäß Proposition 65 erforderlich sind, und die Ausrüstung ordnungsgemäß gewartet.

Von dem Vergleichsbetrag von 4,1 Millionen US-Dollar muss Schnitzer nach Angaben des Becerra-Büros zivilrechtliche Sanktionen in Höhe von 1,55 Millionen US-Dollar, 2,1 Millionen US-Dollar für zusätzliche Umweltprojekte zugunsten der Gemeinden in West Oakland und 450.000 US-Dollar für die Erstattung der Ermittlungs- und Durchsetzungskosten der Staatsanwaltschaft zahlen.

„Es ist eine große Sache und eine große Einigung. Dies ist ein Unternehmen, das seit Jahren im 19. Jahrhundert tätig ist “, sagte Brian Beveridge, Co-Direktor des West Oakland Environmental Indicators Project, einer in der Gemeinde ansässigen Organisation für Umweltgerechtigkeit, die sich seit Jahren für Anwohner einsetzt.

In einer schriftlichen Erklärung bestritten Vertreter von Schnitzer Steel die Behauptungen des Generalstaatsanwalts, dass seine Einrichtung „schädliche Mengen“ giftiger Verunreinigungen in die Luft abgibt, sagten jedoch, dass sie „mit staatlichen und lokalen Beamten zusammengearbeitet habe, um ihre Bedenken auszuräumen und diese Angelegenheit zu klären“.

Nach Angaben des Generalstaatsanwalts wird das West Oakland Environmental Indicators Project mehr als 673.000 US-Dollar aus der Siedlung für die Installation von Luftfiltersystemen und HLK-Upgrades im West Oakland Senior Center, in der West Oakland Library und im DeFremery Park Recreation Center erhalten.

Etwa 688.000 US-Dollar fließen in die Installation von Luftfiltersystemen an den erschwinglichen Wohnstandorten Marcus Garvey, Slim Jenkins und St. Mary’s Center in West Oakland.

Weitere 480.000 US-Dollar werden für die Planung und Installation einer weiteren Infrastruktur zur Überwachung der Luftqualität in West Oakland verwendet, und 94.000 US-Dollar gehen an das gemeinnützige Prescott-Joseph Center für seine mobile Asthmaklinik für Kinder.

Ziel all dieser Bemühungen ist es, die Menge an Partikeln, die in die Zentren gelangen, erheblich zu reduzieren. Beveridge sagte, sein Team wolle auch die Finanzierung für Solarmodule im Seniorenzentrum sicherstellen, um die Kosten für den Betrieb der HLK- und Luftfiltersysteme auszugleichen.

Margaret Gordon, Co-Direktorin des West Oakland Indicators Project, und Beveridge fragen, wie effektiv die Siedlung sein wird, um das Chaos zu beseitigen, das Schnitzer verursacht hat.

Gordon, eine 30-jährige Einwohnerin von West Oakland, sagte, die Umweltverschmutzung durch Schnitzer Steel sei ein Problem gewesen, seit sie dort gelebt habe.

Schnitzer musste die Bewohner zwar über die schädlichen Chemikalien informieren, hat dies jedoch nicht getan, sagte Gordon. „Sie haben noch nie an eine Tür geklopft. Wir haben noch nie eine E-Mail erhalten. “

Die Durchsetzung von Vorschriften, um dies jetzt zu erreichen, ist entscheidend, sagte Gordon.

Andere haben dem Department of Toxic Substances Control vorgeworfen, Schnitzer nicht zur Rechenschaft gezogen zu haben. Letztes Jahr die Oakland Athletics eine Klage eingereicht beschuldigt die staatliche Umweltbehörde, „kein Umweltgesetz gegen Schnitzer durchgesetzt und durchgesetzt zu haben“, das in der Nähe des Howard Terminal-Geländes tätig ist und das die A zu einem Baseballstadion entwickeln wollen. Das Unternehmen hat sich gegen den Vorschlag eines Baseballstadions ausgesprochen.

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