Werden Psychedelika in Kalifornien legal?

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VON MARISSA GARCIA | CalMatters

Inmitten wachsender wissenschaftlicher Forschungen zur therapeutischen Verwendung von psychedelischen Drogen und einem fortschreitenden Versuch, die Bestrafung von Drogenkriminalität zu mildern, erwägen die kalifornischen Gesetzgeber einen Gesetzentwurf zur Legalisierung von Magic Mushrooms, Ecstasy und mehreren anderen halluzinogenen Substanzen.

Der Vorschlag hat eine intensive Debatte darüber ausgelöst, wie weit Kalifornien gehen sollte, um neue medizinische Behandlungen zu übernehmen und den Drogenkonsum zu entstigmatisieren, ohne die öffentliche Sicherheit zu beeinträchtigen. Während die Erforschung des potenziellen Nutzens von Psychedelika zur Behandlung von PTSD, Depressionen und Angstzuständen in akademischen Einrichtungen immer mehr zum Mainstream wird, geht der Gesetzentwurf über medizinische Anwendungen hinaus, um den Freizeitkonsum von Psychedelika zu ermöglichen.

Senatsgesetz 519 würde den Besitz und die nicht-kommerzielle Weitergabe von Psychedelika entkriminalisieren von Personen ab 21 Jahren. Es würde den Verkauf von Psychedelika in staatlich sanktionierten Geschäften übrigens nicht zulassen Cannabis ist nach bundesstaatlichem Recht zulässig, schafft jedoch den Rahmen für Kalifornien, um in Zukunft eine Regulierung von psychedelischen Drogen zu erreichen.

Die Maßnahme hat letzte Woche eine große Hürde genommen und den Senat des Bundesstaates mit dem absoluten Minimum an Stimmen geklärt, und geht nun in die Versammlung, wo sie wahrscheinlich weiterhin die Demokraten spalten wird, die die Legislative kontrollieren.

Die Debatte kommt fünf Jahre nach der Legalisierung von Cannabis durch die kalifornischen Wähler und ein Jahr danach Die Wähler in Oregon haben die Verwendung von psychedelischen Pilzen in einem therapeutischen Umfeld legalisiert und den Besitz kleiner Mengen aller Drogen entkriminalisiert. Als Teil einer wachsenden Bewegung zur Bekämpfung des War on Drugs würde das kalifornische Gesetz bedeuten, dass eine psychedelische Reise nicht zu einer Fahrt zur Polizeistation führt.

„Wir haben das Problem des Drogenkonsums angegangen, indem wir versucht haben, so viele Menschen wie möglich zu verhaften und zu inhaftieren, und es hat nicht funktioniert“, sagte der demokratische Senator Scott Wiener aus San Francisco, der Autor des Gesetzentwurfs. „Dieser Krieg gegen Drogen hat den Drogenkonsum nicht reduziert. Es hat die Sucht nicht reduziert. Es hat Überdosierungen nicht reduziert. Es hat das Problem verschlimmert.“

Er drängt auf die Maßnahme, um die Behandlung psychischer Erkrankungen auszuweiten und die Strafjustizpolitik rückgängig zu machen, die er als Diskriminierung von Farbigen ansieht.

Einige Gesetzgeber sagen jedoch, dass Wieners Ansatz zu weit geht. Zu den Drogen, die legalisiert werden sollen, gehört Ketamin, das nach Angaben von Strafverfolgungsbehörden manchmal verwendet wird, um sexuelle Übergriffe zu erleichtern.

„Ich weiß nicht, warum wir in aller Welt darüber nachdenken sollten, eine Droge wie Ketamin zu legalisieren, die verwendet wird, um junge Frauen und Mädchen handlungsunfähig zu machen, um sie zu vergewaltigen“, sagte GOP-Senatorin Melissa Melendez von Temecula letzte Woche in einer hitzigen Debatte über die Senatsebene.

Auch Strafverfolgungsbehörden lehnen das Gesetz ab. Die Peace Officers’ Research Association of California – ein Verband von Polizeigewerkschaften – argumentiert, dass dies zu mehr Drogenhandel und Kriminalität führen würde.

„Wir glauben, dass viele der Strafen im Zusammenhang mit kontrollierten Substanzen als Abschreckung oder als Grund für Einzelpersonen dienen, die Behandlung zu erhalten, die sie benötigen, um ihr Leben zu ändern“, schrieb die Gruppe an den Senatsausschuss für öffentliche Sicherheit. „Wie wir so oft gesehen haben, sind es oft die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen und diejenigen mit den schwächsten Unterstützungssystemen, die am anfälligsten für den zunehmenden Zugang und Konsum von Drogen sind.“

Die Demokraten sind über den Vorschlag gespalten.

Senator Bob Archuleta, ein Demokrat von Pico Rivera, sagte, er habe gegen das Gesetz gestimmt, weil es Psychedelika legalisieren würde, bevor der Gesetzgeber mehr Informationen über ihre Auswirkungen hat. Der Gesetzentwurf würde eine Arbeitsgruppe im staatlichen Gesundheitsministerium einrichten, um psychedelische Substanzen eingehender zu erforschen. Archuleta sagte, er würde lieber warten, um eine endgültige Anleitung von der Gruppe zu erhalten.

In Wieners Augen gibt es keine Zeit zu warten. Leben stehen auf dem Spiel. Die Selbstmordraten von Veteranen waren deutlich höher als die nationale Selbstmordrate, laut Daten des US-amerikanischen Veteranenministeriums aus dem Jahr 2016.

Hilfe für Veteranen?

In kommen Psychedelika. Die wissenschaftliche Forschung sieht vielversprechend aus. Jüngste Studien deuten darauf hin, dass Psychedelika wie MDMA – besser bekannt als Molly oder Ecstasy – eine Lücke in der psychiatrischen Versorgung von Veteranen mit PTSD schließen könnten.

Das UCLA Center for Health Policy Research stellte fest, dass fast 55% der kalifornischen Veteranen, die medizinische Hilfe wegen ihrer psychischen Gesundheit suchten hatten nicht das Gefühl, die notwendige Behandlung erhalten zu haben. Es ist ein Grund mehrere Veteranengruppen unterstützen die Rechnung.

„Ich hatte unzählige fehlgeschlagene Behandlungen ausprobiert und fühlte mich hoffnungslos … Da mir keine anderen Optionen mehr blieben, hatte ich das Gefühl, dass ich nichts zu verlieren hatte, wenn ich eine psychedelische Behandlung außerhalb der USA anstrebte“, schrieb Marcus Capone, ein ehemaliger Navy SEAL, in einem Kommentar, in dem er den Gesetzgeber aufforderte, die Rechnung passieren. „Praktisch über Nacht hatte ich das Gefühl, dass ein riesiges Gewicht gehoben wurde und meine kognitiven Funktionen zurückkehrten. Nach Jahren der Frustration und Hoffnungslosigkeit habe ich mein Leben zurückbekommen.“

Neue wissenschaftliche Forschungen zeigen, dass Psychedelika Menschen mit PTSD helfen können, neue Denkmuster zu lernen und Traumata zu überwinden.

“MDMA spielt eine Rolle bei der Auslöschung angstbasierter Erinnerungen, und angstbasierte Erinnerungen sind dort sehr gut im Gehirn kodiert”, sagte Jennifer Mitchell, Neurologin an der University of California, San Francisco und Mitglied der UC Berkeley Center for the Science of Psychedelics. “Es scheint die Konsolidierung und Erinnerung an angstbasierte Erinnerungen zu beeinflussen.”

Die MDMA-Dosis entfernt diese angstbasierten Erinnerungen nicht. Mitchell sagt, es hilft Patienten, traumatische Momente ohne den Überhang der üblichen Angst oder Scham zu überdenken. Angeleitet von einem Therapeuten können die Patienten ihre Gedanken tiefer durcharbeiten und sie schließlich loslassen.

Mitchell vergleicht die Auswirkungen von MDMA auf Erinnerungen mit Schnee, der in eine Schneekugel fällt. Stellen Sie sich vor, Sie fahren jedes Mal auf derselben Strecke einen Berghang hinunter. „Jedes Mal, wenn Sie diesen Trail nehmen, wird der Schnee ein bisschen tiefer und der Trail ein bisschen mehr abgenutzt. Und bald ist das der einzige Weg den Berg hinauf“, sagte Mitchell.

„Das Psychedelikum ermöglicht es dir, die Schneekugel zu schütteln und überall eine frische, glatte, neue Schneeschicht zu fallen, sodass dieser Weg nicht mehr sichtbar ist und du einen neuen Weg vom Berg finden kannst.“

Neben PTSD bieten psychedelische Medikamente auch vielversprechende Möglichkeiten zur Behandlung von Depressionen und Angstzuständen. Eine Johns Hopkins-Studie aus dem letzten Jahr beobachtete, wie Erwachsene mit Depressionen auf zwei Dosen Psilocybin reagierten – und sie gediehen. Mehr als 70% der Teilnehmer sahen eine Verbesserung ihrer psychischen Gesundheit. Das Psychedelika übertrafen andere derzeit existierende Antidepressiva vierfach. In einer anderen Studie wurde ein Teilnehmer, der viele angstlösende Medikamente eingenommen hatte, die seiner Depression nie geholfen hatten, nach erleichterten Therapiesitzungen mit Psilocybin endlich besser. Er war Ich dachte immer wieder an die gleichen negativen Gedanken, und das Psilocybin half ihm, diesen Stromkreis kurzzuschließen, damit er heilen konnte.

Mehrere Forschungsuniversitäten haben insbesondere in den letzten zwei Jahren in die Erforschung des medizinischen Potenzials von Psychedelika investiert. Die Neuroscape Psychedelics Division an der UC San Francisco wurde im März 2021 mit privaten Mitteln in Höhe von 6,4 Millionen US-Dollar gegründet. Das im September 2020 gegründete Johns Hopkins Center for Psychedelic and Consciousness Research wird mit 17 Millionen US-Dollar an privaten Mitteln unterstützt.

Während viele kalifornische Gesetzgeber sagten, sie seien davon überzeugt, dass Psychedelika in einigen medizinischen Einrichtungen von Vorteil sein könnten, waren einige besorgt über einen Satz in Wieners Gesetzentwurf: „Social Sharing“.

Debatte um “Social Sharing”

Die Gesetzgebung erlaubt Erwachsenen, Psychedelika untereinander auszutauschen, solange kein Geld im Spiel ist. Es würde im Wesentlichen Partydrogen sanktionieren, argumentierte der republikanische Senator Pat Bates von Laguna Niguel.

„Wenn wir es einschränken und für seine therapeutische Anwendung bei unseren Veteranen spezifizieren wollen, unterstütze ich das voll und ganz, aber ich glaube, dass dies weit darüber hinausgeht“, sagte sie, bevor sie mit „Nein“ stimmte.

Aber Wiener argumentiert, dass Social Sharing ein wesentliches Element der Legalisierung ist.

„Wenn Menschen Psychedelika konsumieren, ist es besser für sie, sie mit jemand anderem zu verwenden, denn obwohl die Menschen diese Drogen überwiegend sicher konsumieren, kann jeder auf jede Art von Drogen, ob legal oder illegal, schlecht reagieren“, sagte er.

SEN. SCOTT WIENER, EIN DEMOKRAT AUS SAN FRANCISCO

Social Sharing wirft aber auch Haftungsfragen auf, die den Neurowissenschaftler Mitchell beschäftigen. „Wenn es keine Vorschriften gibt, wer sagt, dass jemandes Zauberpilze, die er selbst in irgendeinem Bereich pflücken, das Richtige sind? Und wenn sie es teilen, und es ist das Falsche und jemand stirbt … wer ist schuld und wie können wir das beheben?“ sagte Mitchell.

Da Entkriminalisierungsbewegungen an der Westküste an Fahrt gewinnen, sind einige indigene Gruppen im Südwesten weiterhin besorgt, dass sie in ihre traditionellen Praktiken eingreifen könnten. Der Peyote-Kaktus – eine natürliche Quelle der psychedelischen Droge Meskalin – ist für die Navajo-Nation von zentraler Bedeutung für religiöse Zeremonien. Die Los Angeles Times berichtete letztes Jahr, dass einige Navajo waren verärgert über Städte, die Verordnungen zur Entkriminalisierung von Peyote erwogen. Sie befürchten, dass dies die natürliche Versorgung mit Peyote verringern würde, die bereits eine gefährdete Art ist.

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