Wie EDD, Bank of America, Millionen in der kalifornischen Arbeitslosigkeit verdienen – The Mercury News

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Von Lauren Hepler | CalMatters

Sie wusste es damals noch nicht, aber im vergangenen September begann sich für Julie Hansen alles zu entwirren.

Es war spät im Monat, als die verstörte Disneyland-Süßwarenherstellerin eine Reihe verdächtiger Anklagen in Höhe von insgesamt 12.222,23 USD auf ihrer staatlich ausgestellten Debitkarte für Arbeitslosigkeit der Bank of America bemerkte. Zunächst wurde das Geld ihrem Konto gutgeschrieben. Dann verschwand es wieder und setzte eine Reihe von Ereignissen in Gang, die sie und ihren Sohn obdachlos machten.

Hinter den Kulissen befanden sich die kalifornische Abteilung für Beschäftigungsentwicklung und der langjährige Debitkartenunternehmer Bank of America krabbeln, um zügellosen Betrug einzudämmen. Sie haben rund 350.000 Arbeitslosenkonten eingefroren, als Hansens Karte abgeschnitten wurde.

Der Haken: Während Hansen und andere arbeitslose Kalifornier im Finanzfegefeuer zurückblieben und keinen Zugang zu Arbeitslosengeldern hatten, a Großer Vertrag aus der Zeit der Rezession sorgte dafür, dass der Staat und die Bank immer wieder Handelsgebühren in Millionenhöhe einkassierten, wenn noch im Umlauf befindliche Debitkarten geklaut wurden.

Im September erzielte die EDD mit der Bank of America eine Vereinbarung über die Aufteilung der Debitkarteneinnahmen in Höhe von 5,2 Millionen US-Dollar – ein beträchtlicher Teil der 22,5 Millionen US-Dollar, die der Staat von März bis Oktober nach Angaben von CalMatters eingesammelt hatte.

Wie viel Geld hat die Bank of America am Ende des Geschäfts verdient? Der Staat sagt, er wisse es nicht, und die Bank werde es nicht sagen, obwohl vertraglich vorgeschrieben sei, die Gebühren und Einnahmen der Debitkarte für Arbeitslosigkeit jeden Monat zu melden. “EDD erfasst nicht die Einnahmen von BofA”, sagte die Agentur gegenüber CalMatters. Die Bank lehnte es ab, sich zu ihren Arbeitsloseneinnahmen und ihrer Finanzberichterstattung zu äußern.

“Dies ist im Wesentlichen ein schickes kleines verstecktes Rückschlagprogramm”, sagte Versammlungsmitglied Jim Patterson, ein Republikaner aus Fresno. „Das wird viel zu vertraut. EDD sagt uns einfach nicht, was los ist. “

Fragen unbeantwortet

In den letzten Wochen haben kalifornische Gesetzgeber Eile, neue Arbeitslosenreformgesetze einzuführen Ich habe mich bemüht, grundlegende Fragen zu beantworten, wann und wie Arbeitslose bezahlt werden – und wer davon profitiert.

Unter dem exklusiven Arbeitslosen-Debitkartenvertrag der Bank of America von 2010 mit dem Staat, der war zuerst von CalMatters detailliertDie Abteilung für Beschäftigungsentwicklung bezahlt die Bank nicht direkt für ihre Finanzdienstleistungen. Stattdessen teilen die beiden Parteien die Einnahmen aus Händlertransaktionsgebühren auf, wenn die Karten geklaut werden, und die Bank erhebt begrenzte Verbrauchergebühren für Dinge wie die Verwendung von Geldautomaten oder den Eilversand auf neuen Debitkarten. Der Vertrag sieht nur vor, dass der Anteil des Staates an den Gebühreneinnahmen „zur Verrechnung der Programmkosten beiträgt“.

Die Bank sollte mindestens monatlich über alle verdienten Gebühren und ihre durchschnittlichen Einnahmen gemäß dem vom Staat bereitgestellten Vertrag Bericht erstatten. Als CalMatters jedoch nach diesen Berichten fragte, gab der Staat an, keine Aufzeichnungen über Bankgebühren zu haben. Die Agentur gab lediglich bekannt, dass die Bank of America im Jahr 2013 Transaktionsgebühren in Höhe von 37,8 Mio. USD erhoben hat – eine Zahl, die im Rahmen einer Anleiheschätzung in einem Jahr bekannt gegeben wurde, als Kalifornien einen Teil des Betrags auszahlte Rekord von 111 Milliarden US-Dollar in Arbeitslosengeld von März bis Dezember letzten Jahres.

“Ich bin fassungslos, dass EDD es nicht weiß”, sagte Patterson, “und ich bin mir nicht sicher, ob ich glaube, dass sie es nicht wissen.”

Die Bank of America gab bekannt, dass sie im Frühjahr einige Verbrauchergebühren, einschließlich Eilversandgebühren, ausgesetzt hat. Die Bank lehnte es ab, sich zu den Transaktionsgebühren zu äußern. Faiz Ahmad, Geschäftsführer für Transaktionsdienste bei der Bank of America, sagte der Gesetzgeber letzte Woche Trotz des Geldes, das die Bank während der Pandemie verdient hat, hat sie im vergangenen Jahr aufgrund von Betrug und der Notwendigkeit, mehr Kundendienstmitarbeiter einzustellen, um auf Beschwerden zu reagieren, „Hunderte Millionen Dollar durch den Vertrag verloren“.

“Der Vertrag der Bank of America mit EDD gehört den kalifornischen Steuerzahlern”, sagte Versammlungsmitglied Wendy Carrillo, eine Demokratin aus Los Angeles. „Sein Inhalt ist nicht geheim. Sie gehören zur öffentlichen Aufzeichnung. “

Lauren Saunders, stellvertretende Direktorin des National Consumer Law Center, hat studierte Arbeitslosen-Debitkartenverträge einschließlich der einen Bank of America in Kalifornien. Sie stellte fest, dass viele Staaten den von Banken verdienten Gebühren „keine Beachtung schenken“ – ein Mangel an Transparenz, der es schwierig macht zu wissen, wie viel Arbeitslose für die Verwendung ihres Leistungsgeldes zahlen -, aber das kalifornische Abkommen zur Aufteilung der Einnahmen scheint zu sein einzigartig.

„Banken müssen Geld verdienen. Sie verkaufen ein Produkt “, sagte Saunders. „Ungewöhnlicher ist, dass der Staat Geld verdient. Das liegt daran, dass Kalifornien ein so großer Markt ist und es so viele Umtauscheinnahmen gab, dass die Bank bereit war, einige mit dem Staat zu teilen, aber dieses Geld sollte zurückfließen, um sicherzustellen, dass die Leute keine Gebühren zahlen, und um sicherzustellen, dass die Leute Geld bekommen das Geld, wo sie es bekommen wollen. “

Ein langer Kampf

Als der Herbst zum Winter wurde, versuchte Hansen alles, was ihr einfiel, um ihr fehlendes Arbeitslosengeld zurückzubekommen.

Sie verbrachte Stunden in der Warteschleife bei der Bank und rief dann den Staat an, als ihr mitgeteilt wurde, dass es sich um ein Problem der Identitätsprüfung handele. Nachdem sie stundenlang gewartet hatte, um zur staatlichen Behörde zu gelangen, und dabei oft aufgelegt hatte, wurde ihr gesagt, dass sie die Bank anrufen müsse.

Sie rief Politiker an und postete online. Kurz darauf wurde das Konto gerade lange genug wiedereröffnet, damit weitere 672 US-Dollar auf das Konto gebucht werden konnten, um die Karte erneut einzufrieren.

Julie Hansen mit ihrem Sohn. Das Paar ist in Hansens Fiat und mit Freunden geblieben, während sie um fast 13.000 US-Dollar kämpft, die in ihrer eingefrorenen, staatlich ausgestellten Debitkarte der Bank of America für Arbeitslosigkeit gebunden sind. Foto: Julie Hansen.

Bis Dezember war es zu spät. Hansen und ihr Sohn schliefen in ihrem Fiat oder blieben bei Freunden, nachdem sie gezwungen waren, ihre Zwei-Zimmer-Wohnung im Inland Empire zu verlassen, um Räumungsverfahren zu vermeiden. In diesem Monat gab es keine Weihnachtsgeschenke.

„Niemand hilft. Sie geben sich gegenseitig die Schuld “, sagte Hansen. “Ich weiß nicht, ob sie versuchen, dorthin zu gelangen, wo ich einfach nicht mehr kämpfe, aber das sind 13.000 Dollar.”

Geschichten wie die von Hansen, in denen sowohl der Staat als auch die Bank für Verwirrung gesorgt haben, machen die Aussicht, die Arbeitslosenkrise in Kalifornien zu lösen, entmutigender. In Sacramento haben sowohl Demokraten als auch Republikaner Gesetze vorgeschlagen, um eine direkte Einzahlungsoption für Antragsteller hinzuzufügen, Betrug zu bekämpfen und die Aufsicht zu stärken. Der derzeitige Vertrag der Bank of America endet in diesem Sommer.

Neben der Rückerstattung legitimer Arbeitslosenantragsteller, die in das Chaos verwickelt waren, macht sich Patterson Sorgen um Steuerbelastungen und ahnungslose Menschen, die die Regierung um die Rückzahlung von Leistungen an Betrüger bitten. Er sagte, dass der Gesetzgeber die Anforderungen abwägt, damit die Agentur schnell handeln kann.

In der Zwischenzeit beschuldigten Arbeitslosenantragsteller die Bank of America in einem Sammelklage im letzten Monat eingereicht sie dem Risiko von Debitkartenbetrug auszusetzen. Die Bank argumentiert, dass die „überwiegende Mehrheit“ des Betrugs während der Pandemie betrügerische Arbeitslosenanträge betraf, die der Staat nicht abgefangen hat, und nicht Debitkartenbetrug.

Während der Gesetzgeber und der Wirtschaftsprüfer auf weitere Einzelheiten drängen Betrug von insgesamt bis zu 31 Milliarden US-DollarSaunders sagte, es sei auch möglich, dass Bundeswächter wie das Consumer Financial Protection Bureau beteiligt werden, wenn die Bank keine Anspruchsunterlagen oder rechtzeitige Gutschriften für Betrug vorlegt, wie dies gesetzlich vorgeschrieben ist.

“Wenn festgestellt wird, dass sie nicht eingehalten haben”, sagte Saunders, “wäre die Bank dafür verantwortlich, die Verbraucher zu erstatten.”

Da für Disneyland keine vollständige Wiedereröffnung in Sicht ist, hat Hansen in der Küche eines Freundes Schachteln mit Toffee, Schokoladenerdbeeren und Erdnusskrokant für alle hergestellt, die noch 10 oder 20 US-Dollar ausgeben müssen.

Im Januar erhielt sie einen Papierarbeitslosenscheck über 1.000 US-Dollar – genug, um die Medikamente ihres Sohnes und das Auto, in dem sie lebten, zu bezahlen – und die Familie zog kürzlich in ein gemietetes Zimmer, während sie um den Rest des fehlenden Geldes kämpfte.

Hansen sagt: “Es muss einen einfacheren Weg geben.”

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