Demokraten schlagen 1.400 US-Dollar für die Virushilfe vor

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Von Kevin Freking, Alan Fram und Josh Boak | Associated Press

WASHINGTON – Demokraten in einem zentralen Gremium des Repräsentantenhauses haben zusätzliche Direktzahlungen in Höhe von 1.400 USD an Einzelpersonen vorgeschlagen, das Arbeitslosengeld gestärkt und großzügigere Steuervergünstigungen für Familien mit Kindern und für Geringverdiener gewährt, als der Kongress am Montag begann, ein COVID-19-Hilfspaket in Höhe von 1,9 Billionen USD zusammenzustellen .

Es wird erwartet, dass der Plan dem von Präsident Joe Biden vorgeschlagenen Paket zur Bekämpfung der Folgen der Coronavirus-Pandemie, bei der mehr als 460.000 Amerikaner ums Leben kamen, und der immer noch schwankenden Wirtschaft des Landes, die seit Beginn der Krise im vergangenen Jahr 10 Millionen Arbeitsplätze verloren hat, genau folgt. Biden, weniger als drei Wochen nach seiner Präsidentschaft, hat erklärt, dass die Bekämpfung des Virus und die Reparatur der Wirtschaft seine oberste Priorität sind.

Der Vorschlag des Ways and Means Committee, der bis zum Ende der Woche darüber abstimmen will, würde auch die Steuergutschriften für Familien mit Kindern, für Menschen mit geringerem Einkommen und für Amerikaner, die Krankenversicherungen auf Marktplätzen kaufen, die von Affordable des ehemaligen Präsidenten Barack Obama geschaffen wurden, ausweiten Pflegegesetz. Es würde auch einigen arbeitslosen Arbeitnehmern Zuschüsse für die Gesundheitsversorgung gewähren.

Die Ausgaben von Ways and Means, einem der mächtigsten Komitees des Kongresses, werden voraussichtlich 900 Milliarden US-Dollar übersteigen, fast die Hälfte von Bidens Gesamtplan. Das House Education and Labour Committee gab am Montag auch eine Vorschau seiner Pläne bekannt, ein Paket von rund 350 Milliarden US-Dollar, das 130 Milliarden US-Dollar für die sichere Wiedereröffnung von Schulen, 40 Milliarden US-Dollar für von der Pandemie heimgesuchte Hochschulen und die schrittweise Anhebung des föderalen Mindestlohns auf 15 US-Dollar pro Stunde umfasst.

Die Top-Demokraten hoffen, dass das Haus die vollständige Gesetzesvorlage noch in diesem Monat genehmigen und Biden eine endgültige Version des Senats zur Unterzeichnung vor Mitte März zusenden wird, wenn andernfalls wichtige Leistungen bei Arbeitslosigkeit in Notfällen ablaufen.

Dies ist ein Breaking News Update. Die frühere Geschichte von AP folgt unten.

WASHINGTON – Eine Erhöhung des Mindestlohns auf 15 US-Dollar pro Stunde würde die Zahl der in Armut lebenden Amerikaner verringern und die Löhne für Millionen von Amerikanern erhöhen, während gleichzeitig die Schulden und die Arbeitslosigkeit des Bundes erhöht würden, so ein neuer Bericht aus den Projekten des Congressional Budget Office.

Das föderale Defizit würde sich im Rahmen eines demokratischen Vorschlags, den föderalen Mindestlohn schrittweise auf 15 US-Dollar zu erhöhen, innerhalb von zehn Jahren um etwa 54 Milliarden US-Dollar erhöhen, vor allem, weil die höheren Löhne, die Arbeitnehmern wie älteren Menschen gezahlt werden, zu einer Erhöhung des Bundeslohns beitragen würden Ausgaben, die Schätzung gefunden.

Die Demokraten drängen darauf, den höheren Mindestlohn in ihren COVID-19-Hilfsplan in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar aufzunehmen. Die Ausschüsse des Repräsentantenhauses werden diese Woche mit der Ausarbeitung der Gesetzgebung beginnen, wie es Präsident Joe Biden gefordert hat. Der Ausschuss für Bildung und Arbeit hat die Lohnerhöhung in seinen Teil der am Montag vorgestellten COVID-19-Gesetzgebung aufgenommen.

Über die Lohnerhöhung hinaus umfasst die Maßnahme Zuschüsse in Höhe von fast 130 Milliarden US-Dollar an Staaten, die Schulen dabei helfen sollen, Lüftungssysteme zu reparieren, Klassengrößen zu reduzieren und persönliche Schutzausrüstung zu kaufen, während die Gemeinden daran arbeiten, die Schulen sicher wieder zu eröffnen. Weitere 40 Milliarden US-Dollar würden an Hochschulen und Universitäten fließen, wobei ein Großteil des Geldes für die finanzielle Soforthilfe für Studenten verwendet würde. Und rund 39 Milliarden US-Dollar würden verwendet, um Kinderbetreuern Hilfe zu leisten.

Aber es ist die Änderung des Mindestlohns, die für Biden zu einem wichtigen frühen Test wird, da er versucht, die öffentliche Unterstützung für seinen Vorschlag aufzubauen und die Differenzen innerhalb seiner eigenen Partei darüber zu steuern, wie weit die COVID-19-Gesetzgebung gehen sollte. Linke Stimmen wie Senator Bernie Sanders, I-Vt., Der Autor der Lohngesetzgebung, wollen, dass die Demokraten jetzt für die Lohnerhöhung kämpfen, aber einige Gemäßigte sind vorsichtig und befürchten die Auswirkungen auf kleine Unternehmen während der Pandemie.

Das umfassendere Hilfsgesetz wird voraussichtlich auch eine weitere Runde von Direktzahlungen an Amerikaner, eine Ausweitung der Steuergutschrift für Kinder und Hilfe für Staaten und Kommunalverwaltungen beinhalten.

Der Bericht des Haushaltsamtes des Kongresses nennt mehrere positive und negative Auswirkungen der Anhebung des Mindestlohns. Positiv ist zu vermerken, dass die Zahl der in Armut lebenden Menschen um etwa 900.000 sinken würde, wenn der Lohn von 15 USD im Jahr 2025 vollständig erreicht ist. Negativ wäre, dass die Zahl der Erwerbstätigen um etwa 1,4 Millionen sinken würde.

Abgeordneter Bobby Scott, der demokratische Vorsitzende des House Education and Labour Committee, sagte, der Bericht stärke die Argumente für die Aufnahme des Mindestlohns von 15 USD in das COVID-19-Hilfsgesetz. Er betonte, dass in dem Bericht prognostiziert wurde, dass 17 Millionen Arbeitnehmer, die unter dem Mindestlohn arbeiten, eine Gehaltserhöhung sehen würden, sobald die Anforderung erfüllt ist. Weitere 10 Millionen Arbeitnehmer, die etwas mehr als das vorgeschlagene Minimum verdienen, könnten ebenfalls einen Lohnanstieg verzeichnen.

“In einer Zeit, in der viele unserer wesentlichen Arbeitskräfte immer noch nicht genug bezahlt werden, um für sich und ihre Familien zu sorgen, müssen wir alles in unserer Macht stehende tun, um diesen Arbeitnehmern eine überfällige Gehaltserhöhung zu ermöglichen”, sagte Scott.

Scott fügte hinzu, dass die Gesetzgebung “mutige und sofortige Maßnahmen” ergreift, um zur Wiedereröffnung von Schulen und zum Schutz der Arbeitnehmer beizutragen.

Die ranghohe Republikanerin des Komitees, Rep. Virginia Foxx aus North Carolina, bezeichnete den Vorschlag als “Partisanen-Slapdash” -Programm, um die Agenda der Demokraten voranzutreiben. “Diese Wäscheliste mit linken Vorschlägen ist erstaunlich”, sagte sie.

Der Gesetzgeber, der sich Sorgen über die Fähigkeit kleiner Unternehmen macht, den höheren Mindestlohn zu zahlen, wird zweifellos auf die Arbeitsplatzverluste hinweisen, die laut CBO eintreten würden. Unternehmensgruppen wie die US-Handelskammer sagten, sie könnten die Bemühungen zur Erhöhung des Mindestlohns unterstützen, nennen jedoch 15 US-Dollar als zu hoch.

Jen Psaki, Pressesprecherin des Weißen Hauses, sagte, Biden sei weiterhin „fest entschlossen“, einen Mindestlohn von 15 US-Dollar zu erreichen. Psaki merkte aber auch an, dass der Parlamentarier des Senats das letzte Wort darüber hat, ob die Erhöhung des Mindestlohns im endgültigen Paket überlebt. Der schnelle Prozess, den die Demokraten anwenden, erlaubt keine Änderungen der Ausgaben oder Steuern, die „nur zufällig“ für einen größeren politischen Zweck sind.

Der derzeitige Mindestlohn des Bundes beträgt 7,25 USD pro Stunde und hat sich seit 2009 nicht geändert. Die meisten Bundesstaaten haben auch Mindestlohngesetze. Arbeitnehmer haben grundsätzlich Anspruch auf den höheren der beiden Mindestlöhne. Derzeit haben 29 Bundesstaaten und Washington, DC, Mindestlöhne über dem Bundesmindestlohn von 7,25 USD pro Stunde.

Ebenfalls am Montag enthüllten demokratische Gesetzgeber Gesetze zur dauerhaften Ausweitung der Steuergutschrift für Kinder. Unterstützer sagten, die demokratische Führung habe zugestimmt, ihre Gesetze für ein Jahr in die COVID-19-Entlastungsmaßnahme aufzunehmen.

Gemäß der Gesetzgebung würde der Wert der Steuergutschrift vollständig erstattet und von 2.000 USD auf 3.000 USD für Kinder im Alter von 6 bis 17 Jahren und von 2.000 USD auf 3.600 USD für Kinder unter 6 Jahren erhöht.

“Wenn wir jetzt nicht handeln, werden wir eine historische Gelegenheit verpassen, Millionen von Kindern eine bessere Zukunft zu ermöglichen”, sagte Rep. Suzan DelBene, D-Wash.

Der demokratische Gesetzgeber drängt auch darauf, dass die Zahlungen monatlich und nicht pauschal erfolgen.

“Wenn wir Männer auf dem Mond landen können, können wir einen monatlichen Check-out für die Leute bekommen”, sagte Rep. Rosa DeLauro, D-Conn., Die Vorsitzende des House Appropriations Committee.

Die vielleicht größte Frage in der COVID-19-Hilfsrechnung ist, wer eine weitere Runde von Konjunkturzahlungen erhalten wird. Im Dezember genehmigte der Gesetzgeber 600-Dollar-Schecks für Personen mit einem Jahresumsatz von bis zu 75.000 US-Dollar und 1.200 US-Dollar für Paare mit einem Jahresumsatz von bis zu 150.000 US-Dollar. Die Zahlungen für höhere Einkommen wurden eingestellt.

Viele Gesetzgeber haben gefordert, dass die nächste Runde der staatlichen Kontrollen spezifischer auf diejenigen ausgerichtet wird, deren Einkommen durch die Pandemie geschädigt wurden.

Psaki sagte, dass Biden glaubt, dass Familien, die 275.000 oder 300.000 Dollar verdienen, möglicherweise keine direkten Schecks benötigen, aber die Bedingungen der Hilfszahlungen würden noch diskutiert.

„Derzeit wird diskutiert, wie diese Schwelle aussehen wird. Eine Schlussfolgerung wurde noch nicht endgültig festgelegt “, sagte Psaki. “Seiner Ansicht nach sollte eine Krankenschwester, ein Lehrer, ein Feuerwehrmann, der 60.000 Dollar verdient, auch nicht ohne Unterstützung oder Erleichterung zurückbleiben.”

Der assoziierte Presseschreiber Collin Binkley hat zu diesem Bericht aus Boston beigetragen.

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