Giftige Algenblüten töten Seeotter in ihrer Blütezeit: Studie

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Herzkrankheiten sind nicht nur die häufigste Todesursache für Menschen in den USA. Es tötet auch zunehmend Seeotter, insbesondere Erwachsene in ihrer Blütezeit – und jetzt wissen Wissenschaftler, warum.

Schuld daran ist die langfristige Exposition gegenüber Domonsäure, die während giftiger Blüten, die allgemein als „rote Gezeiten“ bekannt sind, aus Algen auslaugt und sich in den Lieblingsmeeresfrüchten der Seeotter ansammelt, sagen die Forscher. Algenblüten werden immer häufiger, da der Klimawandel die Meerestemperaturen in die Höhe treibt.

Ein mikroskopisches Bild von Pseudo-Nitzschia, den Algen, die Domonsäure produzieren. (Mit freundlicher Genehmigung von Kendra Hayashi, Kudela Labor, UCSC)

Es ist seit langem bekannt, dass eine Domonsäurevergiftung bei Meerestieren neurologische Erkrankungen wie Epilepsie oder Orientierungslosigkeit verursachen kann, die häufig zum Tod führen. Das Essen kontaminierter Schalentiere kann dasselbe für den Menschen tun und die schwere Krankheit amnesische Schalentiervergiftung verursachen, die zu dauerhaften Hirnschäden führen kann. Wissenschaftler sind jetzt jedoch besorgt über die anderen gesundheitlichen Auswirkungen chronischer Exposition – gegenüber Ottern und Menschen.

In einer im Januar veröffentlichten Studie stellten Forscher der UC Davis, des Monterey Bay Aquarium, des US Geological Survey, des staatlichen Ministeriums für Fisch und Wildtiere, des Ministeriums für öffentliche Gesundheit und der UC Santa Cruz fest, dass eine langfristige Exposition gegenüber Domonsäure das Risiko erhöht der tödlichen Herzkrankheit bei Seeottern vor der kalifornischen Central Coast.

“Die Exposition gegenüber Domonsäure hat weitreichendere gesundheitliche Auswirkungen, als uns bekannt war”, sagte Megan Moriarty, Tierärztin und Hauptautorin der neuen Studie. “Das größte Ergebnis dieser Studie betrifft Seeotter, aber auch potenzielle andere Meeresspezies und sogar potenzielle Menschen.”

Die in der Zeitschrift Harmful Algae veröffentlichte Studie beleuchtet ein Umweltgift, das eine wichtige Schlüsselart bedroht. Seeotter, die eine entscheidende Rolle dabei spielen, Seetangwälder und andere küstennahe Gebiete im ökologischen Gleichgewicht zu halten, sind nicht nur „Wächter für die Gesundheit des Ökosystems, sondern auch für die menschliche Gesundheit“, sagte Moriarity. Das liegt daran, dass sie viel von den gleichen Meeresfrüchten essen wie Menschen, wie Krabben, Muscheln und Abalone.

Wenn Filterfuttermittel wie Muscheln, Muscheln und Sardinen die im Wasser schwimmenden giftigen Pseudo-Nitzschia-Algen fressen, konzentriert sich die Domonsäure in ihrem Körper. Krabben fressen diese Filterfutterhäuschen und konzentrieren sie noch mehr. Zu dem Zeitpunkt, an dem ein Seeotter taucht und wieder auftaucht und einer von denen auf seinem Bauch kaut, ist der Domonsäuregehalt signifikant.

Das Verständnis der langfristigen Auswirkungen der Exposition gegenüber Domonsäure wird wichtig sein, da Algenblüten mit steigenden Meerestemperaturen häufiger und länger anhaltend werden, sagte sie.

Das riesige Warmwasser „Blob“ von 2015 im Pazifik zum Beispiel ließ giftige Algen entlang der gesamten Westküste blühen. Der Domonsäurespiegel stieg so stark an, dass Kalifornien die Dungeness-Krabbenfischerei in dieser Saison wegen der Gefahr einer Vergiftung des Menschen einstellen musste – was sich in Bauchkrämpfen, Erbrechen, Orientierungslosigkeit und Gedächtnisverlust äußern kann.

Laut Moriarity wurde die Forschung von einer anderen kürzlich durchgeführten Studie inspiriert, in der mehr als 15 Jahre Daten zu den Todesursachen bei Seeottern im Süden untersucht wurden. Es wurde festgestellt, dass Haibiss die häufigste direkte Ursache für den Tod von Seeottern im Untersuchungszeitraum von 1998 bis 2012 war und 28% der Fälle ausmachte. Unter Berücksichtigung der primären und der beitragenden Todesursachen war der häufigste Schuldige mit 63% die Infektionskrankheit.

Kardiomyopathie, eine Erkrankung des Herzens, war der tödliche Schlag für schockierende 41% der Otter.

“Kardiomyopathie beginnt mit einer Art Entzündung im Herzmuskel”, sagte Moriarty. „Mit der Zeit wird das Herz vergrößert und erweitert, und es pumpt nicht sehr effektiv Blut durch den Körper des Tieres. Sie können tatsächlich eine kongestive Herzinsuffizienz entwickeln, ähnlich wie Menschen. Es kann dazu führen, dass sich Blut in den Organen der Bauchhöhle ansammelt und Atembeschwerden auftreten. Oft kämpfen Tiere um den Atem, oder ihre Lungen erscheinen nass oder sie haben eine Lungenentzündung. “

Es ist ein trauriger Tod für die schönen Kreaturen.

Um herauszufinden, warum diese Art von Herzkrankheit bei Ottern des südlichen Meeres, die in Kalifornien weiterhin auf der Liste der gefährdeten Arten stehen, so häufig ist, untersuchten die Forscher Daten von 186 Ottern des südlichen Meeres von 2001 bis 2017. Nach dem Vergleich der Informationen mit Daten zu Domonsäure Die Wissenschaftler fanden heraus, dass 34 der 48 Otter-Todesfälle in dieser Zeit durch Herzerkrankungen verursacht wurden.

Otter, die im Laufe der Jahre wiederholt Domonsäure ausgesetzt waren, starben 1,7-mal häufiger an Herzerkrankungen als Otter in Gebieten ohne Algenblüte. Bei Ottern, die hauptsächlich Krabben und Muscheln aßen, die beide Domonsäure in ihrem Körper ansammeln und im Laufe der Zeit langsam ins Wasser ausscheiden, erhöhte sich das Risiko, an Herzerkrankungen zu sterben, um das 2½-fache.

Noch beunruhigender war die überraschende Feststellung, dass erwachsene Otter im besten Alter ein höheres Risiko haben, an Kardiomyopathie zu sterben als andere Altersgruppen.

“Wenn diese Altersgruppe von Domonsäure hart getroffen wird und möglicherweise vorzeitig an Herzerkrankungen stirbt, hat dies wirklich einige negative Auswirkungen auf das zukünftige Bevölkerungswachstum.”

Südliche Seeotter sind eine bedrohte Art. In der letzten Zählung lebten etwa 3.000 Otter entlang der Küste in einem Gebiet zwischen den Landkreisen Santa Barbara und Santa Mateo. Sie wurden im 19. Jahrhundert wegen ihrer dicken Felle fast vom Aussterben bedroht und erholten sich langsam an der kalifornischen Küste. Im Moment enden ihre Gebiete dort, wo die Aktivität der Weißen Haie nahe der Grenze zwischen Santa Cruz und San Mateo County zunimmt, was die Fähigkeit der Otterpopulationen einschränkt, in ihr historisches Gebiet zurückzukehren, das die Bucht von San Francisco und Gebiete weiter nördlich an der kalifornischen Küste umfasst.

“Das an und für sich ist eine Herausforderung, und obendrein haben Sie diese verschiedenen Krankheiten, die sie bekommen, weil sie viel essen müssen” – 20-25% ihres Körpergewichts pro Tag – “um zu überleben”. sagte Jessica Fujii, eine Seeotterforscherin im Monterey Bay Aquarium und Mitautorin des Papiers. “Und jetzt sehen wir, dass das Essen, das sie essen, möglicherweise das Risiko einiger dieser Krankheiten erhöhen könnte.”

Eine der wichtigsten Erkenntnisse von Moriarity in dieser Studie war der Nutzen einer langfristigen Überwachung von Krankheiten. Dies ist nicht nur für den Schutz der Tierwelt von entscheidender Bedeutung, sondern kann auch Muster in der Umwelt aufdecken, die auch zum Schutz der menschlichen Gesundheit beitragen können. “Der Wert dieser Langzeitüberwachungsdatensätze”, stellte Moriarity fest, “war einfach bemerkenswert.”

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, um das Domonsäureproblem zu begrenzen, sagte Andrew Johnson, Experte für Meeresotterforschung und -erhaltung bei Defenders of Wildlife. Die Eindämmung des Klimawandels in den kommenden Jahren sowie die Verringerung des verschmutzten Abflusses aus dem Land, einschließlich Düngemitteln von Farmen und Rasenflächen, die zur Algenblüte beitragen, können einen Unterschied bewirken, sagte er.

“All das Zeug gelangt in die Wasserscheide und verursacht Schaden auf der ganzen Linie”, sagte Johnson.

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