Krebsvorsorgeuntersuchungen sind während der Coronavirus-Pandemie zurückgegangen

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Das erste, was Charlie Harrington bemerkte, als er an diesem Septembertag aufwachte, war seine Verlobte Carly, die ihn anstarrte. Seltsam, wenn man bedenkt, dass er erwartet hatte, sie am Auto zu treffen. Und die UCSF-Krankenschwestern waren auch da und sahen bedrückt aus.

Dann die Nachricht aus der Koloskopie, die er gerade abgeschlossen hatte: Wir wissen, dass Sie Krebs haben, aber wir können Ihnen noch nicht sagen, wie schlimm es ist.

Trotz der Diagnose hatte Harrington Glück, denn sein Krebs wurde letztendlich rechtzeitig zur Behandlung erkannt. Medizinische Experten sagen jedoch, dass es Hinweise darauf gibt, dass viele andere Menschen aufgrund der Pandemie lebensrettende Krebsvorsorgeuntersuchungen verschoben oder die Aufklärung ihres Arztes über neue oder besorgniserregende Symptome verschoben haben.

Eine Studie, die sechs häufige Krebsarten untersuchte, ergab, dass die wöchentliche Anzahl neu identifizierter Krebspatienten in den Wochen nach der Pandemie im Vergleich zu 2019 und den ersten beiden Monaten des Jahres 2020 um durchschnittlich mehr als 46% zurückging. Eine andere Studie ergab, dass Screening-Tests durchgeführt wurden Bei Gebärmutterhals-, Dickdarm- und Brustkrebs ging die Zahl im Frühjahr im Vergleich zu den letzten Jahren um mehr als 80% zurück. Während das Coronavirus allein in den USA mehr als 450.000 Menschenleben gefordert hat, hat Krebs im Jahr 2020 mehr als 600.000 Amerikaner getötet, und diese Zahlen werden voraussichtlich steigen.

Nach Angaben des National Cancer Institute werden in den USA in den nächsten zehn Jahren allein aufgrund von pandemiebedingten Verzögerungen bei Screening und Behandlung voraussichtlich mehr als 10.000 Todesfälle durch Brust- und Darmkrebs zu verzeichnen sein. Viele Menschen, insbesondere als das Virus anfänglich auftrat, hatten Angst, sich aus ihren Häusern zu wagen, oder befürchteten, das Coronavirus im Krankenhaus zu bekommen. Und einige Krankenhäuser reduzierten oder verschoben das Screening, da sie mit Coronavirus-Patienten überschwemmt wurden.

“Krebs hat während dieser Pandemie nicht aufgehört”, sagte Laura Crocitto, Ärztliche Direktorin der UCSF-Krebsdienste. “Das bedeutet, dass wir keine Krebserkrankungen erkennen. Wir befürchten also, dass sie irgendwann auftauchen, wenn sie weiter fortgeschritten sind.”

Crocitto versteht, dass die Menschen nervös waren, den Arzt persönlich aufzusuchen, aber ein Jahr nach der Pandemie sagte sie: „Wir haben viel darüber gelernt, wie man Menschen in unseren Einrichtungen schützt.“

Harrington und seine Verlobte fuhren nach Hause, nachdem sie die schlechten Nachrichten erhalten hatten Der apokalyptische Himmel wurde durch verheerenden Rauch orange. Sie verbrachten die nächste Woche zusammengerollt auf ihrer Couch im Noe Valley. Nur wenige Tage zuvor war der 34-Jährige das Bild der Gesundheit gewesen – er widmete sich samstags Radtouren über die Golden Gate Bridge und langen Wanderungen. Er hatte einen Ironman gemacht und vor der Pandemie CrossFit aufgegriffen.

Plötzlich fragte sich der Softwareentwickler, ob er leben würde, um sein Kind zu treffen. Obwohl sie es noch nicht vielen Leuten erzählt hatten, hatten sie gerade herausgefunden, dass Carly schwanger war. Sie sollten später in diesem Monat fliehen, nachdem das Coronavirus sie gezwungen hatte, ihre Sommerhochzeitspläne zu streichen. In der Vergangenheit hatte er sich das schlechteste Ergebnis für ein bestimmtes Szenario vorgestellt, um sich daran zu erinnern, dass die Dinge nicht so schlecht waren. Diesmal? Die Möglichkeiten waren schrecklich.

Seinen Eltern eine Darmspiegelung mitzuteilen, hatte zu einer Darmkrebsdiagnose geführt, während die Schlagzeilen über den Black Panther-Star Chadwick Boseman’s Tod von der perniziösen Krankheit waren noch frisch, war schrecklich.

“Es sah nur so aus, als wären sie Geister geworden”, sagte er.

Ein CAT-Scan bot einen Hoffnungsschimmer: Der Krebs hatte sich nicht ausgebreitet. Er war nicht Stadium 4, sondern 2 oder 3. Sie planten eine Operation für den 12. Oktober, um einen Teil von Harringtons Dickdarm und nahe gelegenen Lymphknoten zu entfernen. Dann packte das Paar ihre Koffer und machte sich auf den Weg nach Norden ins Weinland, um sich anzuhängen und ein bisschen zu fliehen.

“In dem Moment, als ich Carly traf, wusste ich, dass ich sie heiraten wollte”, sagte Harrington. “Es war definitiv eine Liebe auf den ersten Blick Situation.”

Schon bald war er wieder bei der UCSF, zog ein Krankenhauskleid an und stand vor der ersten größeren Operation seines Lebens. Abgesehen davon, dass er als Kind eine Zyste herausgenommen und die üblichen Weisheitszähne entfernt hatte, war es ihm größtenteils gelungen, sich aus dem Krankenhaus herauszuhalten.

Harrington, der hat gebloggt Über seine Erfahrung mit Humor und Offenheit erwachte das Gefühl, sein Inneres sei in einem Mixer aufgewirbelt worden. Aber sein Chirurg Ankit Sarin war erfreut. Stadium 2, keine Ausbreitung auf die Lymphknoten. Hervorragende Prognose.

Einiges davon hat damit zu tun, dass Sarin ein hoch angesehener Chirurg ist, der über die beste Medizintechnik verfügt. Einiges davon hat aber auch damit zu tun, dass Harrington die Initiative ergriffen hat, um einen Termin mit einem Arzt zu vereinbaren, sich mit Symptomen befasste, die er mit zunehmender Häufigkeit hatte, und seinem Vorschlag einer Koloskopie zugestimmt hatte.

Hätte er gewartet, sagte Sarin: “Es hätte sicherlich zu einem viel schlechteren Ergebnis führen können.”

Er und andere Ärzte sind jedoch besorgt, dass die anhaltende Coronavirus-Pandemie zu schlechteren Ergebnissen für andere führen wird.

Crocitto möchte nicht, dass Menschen Symptome ignorieren oder sie auf Pandemiemüdigkeit hinweisen. Wenn Sie ungewöhnlich müde sind, Schmerzen haben oder wie Harrington Blut sehen, wenn Sie auf die Toilette gehen, lassen Sie sich untersuchen – was als virtueller Video-Chat oder Telefonanruf beginnen kann. Gleiches gilt für unerklärliche Blutergüsse, Klumpen oder Läsionen.

Harrington hofft, dass die Leute diesen Rat befolgen, insbesondere scheinbar gesunde junge Leute wie er, die aufgrund von Umzügen, Versicherungswechseln oder anderen Gründen möglicherweise seit Jahren keine wirklich beständige, regelmäßige Beziehung zu einem Arzt hatten. Er hofft, dass sie mit ihren Familien darüber sprechen, ob in der Vergangenheit Krebs oder eine andere Krankheit aufgetreten ist. Zumindest, witzelte er, machen diese Gespräche das Ausfüllen dieser umständlichen medizinischen Fragebögen weniger entmutigend.

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