Lebensmittel- und Landarbeiter warten auf Impfstoffe, da der Staat den Ältesten Priorität einräumt

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Die dunklen Räume riechen nicht mehr nach reichem Kompost. Vorbei sind die hohen Regale, in denen einst Tabletts mit Tausenden winziger Pilze standen. Die Böden sind sauber gefegt, um bald Stühle und Tische aufzunehmen.

Monterey Mushrooms, die größte Pilzfarm des Landes, ist bereit, ihre Impfklinik vor Ort zu eröffnen. Es fehlen nur noch Impfstoffe.

“Wir können loslegen”, sagte Shah Kazemi, Inhaber des Unternehmens, das seine eigenen 1.200 Arbeiter sowie Feldarbeiter, Packer und Verarbeiter vor den anderen Farmen der Region schützen will. “Dies ist eine Krise der öffentlichen Gesundheit.”

Frustrierte Lebensmittel- und Agrarunternehmen, deren 3,4 Millionen risikoreiche „essentielle Arbeitskräfte“ glaubten, sie stünden kurz vor der Impfung, direkt nach Medizinern und Menschen in Pflegeheimen, wissen jetzt nicht, wann dies der Fall sein wird sei an der Reihe.

Da die Krankenhäuser gefährlich voll sind, hat Kalifornien den Landkreisen empfohlen, ihre vorrangigen Gruppen auf ältere Erwachsene auszudehnen, um die Belastung zu verringern und die Zahl der Todesfälle zu verringern. Am Mittwoch forderte eine Koalition von Gesundheitsbeamten in der Bay Area alle Gesundheitssysteme auf, Impfstoffen für Menschen ab 65 Jahren, einer Gruppe mit dem höchsten Sterberisiko, Vorrang einzuräumen und wichtige Arbeitskräfte wie Landarbeiter weiter unten auf der Liste zu platzieren.

Die einkommensschwachen, größtenteils lateinamerikanischen Arbeitskräfte warten also.

“Landarbeiter sind kleine Jungfische”, sagte der San Jose-Arzt Dr. Walter Newman, der bereit ist, 200 freiwillige Medizin- und Krankenpflegestudenten von Stanford und der San Jose State University einzusetzen, um Landarbeiter in Monterey Mushrooms und anderen ländlichen Gebieten in Monterey, Santa Clara und anderen Ländern zu impfen Grafschaften San Mateo.

Er besteht darauf, dass die Impfstoffversorgung für Lebensmittel- und Landarbeiter offiziell „herausgearbeitet“ wird.

„Die Regierung nimmt ihren Schnitt für Militär- und Regierungsbeamte. Dann geht es in die Landkreise. Dann geht es zu den großen Jungs: Kaiser, Stanford, Sutter, Dignity “und anderen Gesundheitssystemen, sagte Newman. “Dann geht es an Gesundheitsdienstleister und Menschen über 65 Jahre. Nirgendwo gibt es Dosen für Landarbeiter.”

Diese Arbeitnehmer arbeiten auf engstem Raum und in überfüllten Wohnungen, oft mit Fahrgemeinschaften zur Arbeit, und sind laut jüngsten Untersuchungen einem erhöhten Risiko ausgesetzt. Eine Studie der UC San Francisco ergab, dass die COVID-19-Todesfälle bei kalifornischen Latinos 36% höher waren als bei der durchschnittlichen Staatsbevölkerung – mit einem Anstieg von 59% bei Latinos, die in der Lebensmittel- und Landwirtschaft tätig waren.

Aber sie befinden sich in einem Krieg gemischter Botschaften zwischen Landes- und Bezirksregierungen.

Laut Dr. Mark Ghaly, dem kalifornischen Gesundheits- und Sozialminister, liegt es bei jedem Landkreis, zu entscheiden, wer in diesem aktuellen Vertriebssystem, Phase 1B Tier 1, geimpft werden soll.

“Landkreise haben die Möglichkeit, Personen in der Lebensmittel- und Ag-Industrie an den wichtigsten Fronten zu impfen, die Lebensmittel in Geschäften und auf Tischen aufbewahren”, sagte er kürzlich bei einer Pressekonferenz.

Laut Dr. Jeff Smith, Geschäftsführer von Santa Clara County, sollen die Bezirke nur Personen impfen lassen, die älter als 65 Jahre sind. “Wir arbeiten immer noch unter der Überzeugung, dass wir die 65-jährige und ältere Gruppe beenden müssen, bevor wir zu anderen übergehen.”

Grafschaften fügen hinzu, dass sie jetzt nicht genug Impfstoffe haben, um die Verbreitung zu erweitern. “Derzeit ist kein Datum sicher”, sagte Karen Smith aus Monterey County. “Es kommt auf die Versorgung an.”

Schätzungsweise 23 Millionen Dosen sind erforderlich, um alle 11,5 Millionen Menschen in den Kategorien Phase 1A und 1B vollständig zu schützen, sagte Dr. Erica Pan, staatliche Epidemiologin beim kalifornischen Gesundheitsministerium. Nach Angaben des CDPH hat der Staat jedoch weniger als 7 Millionen Dosen erhalten.

Nur wenige Bezirke wie Riverside und Fresno haben offizielle Programme zum Schutz von Nahrungsmitteln und Landarbeitern gestartet.

„Auf lokaler Ebene haben viele Bezirke die Kategorie„ Landarbeiter “noch nicht zur Priorisierung ausgelöst. Das war unglaublich einschränkend “, sagte Diana Tellefson Torres von der United Farm Workers Foundation, die daran arbeitet, mobile Impfkliniken zu entwerfen, in denen Landarbeiter leben und arbeiten.

“Wir wollen sicherstellen, dass sie nicht nur schriftlich, sondern auch vor Ort priorisiert werden – auf dem Feld, in den Packhäusern”, sagte sie.

Um diese Lücke zu schließen, veranstalten einige örtliche Krankenhäuser spontane Pop-up-Kliniken, die ihre eigenen Impfstoffe verwenden. In Watsonville hat diese Woche eine Klinik des Dominikanischen Krankenhauses von Dignity Health, des Farm Bureau und der California Strawberry Commission laut Santa Cruz Sentinel 1.000 Landarbeiter in Santa Cruz County geimpft.

Der kalifornische Agrarsektor ist der wichtigste in den Vereinigten Staaten und führt die Produktion des Landes in über 77 verschiedenen Produkten an, darunter Milchprodukte und eine Reihe von Obst- und Gemüsespezialitäten. In Kombination mit der Lebensmittelverarbeitung ist es nach Computern und Elektronik der zweitgrößte Wirtschaftszweig.

Diesen Monat sind die Arbeiter von Tulare County damit beschäftigt, Nabelorangen, Zitronen und Tangelo-Mandarinen zu pflücken. In Fresno County jäten sie Weizenfelder, beschneiden Obstbäume und reparieren Tropfleitungen. Die Erdbeeren von Monterey County, die auf dem kühlen und sandigen Boden der Region gedeihen, werden bald zur Ernte bereit sein.

Lebensmittel- und Landarbeiter gehören laut Experten zu den am schwierigsten zu erreichenden Personen während der größten Massenimpfkampagne des Landes.

Mehr als drei Viertel sind nicht versichert. Laut einer aktuellen Umfrage der United Farm Workers Foundation haben mehr als 10% noch nie einen Arzt gesehen. Sie können misstrauisch sein; Laut dem Center for Farmworker Families sind 70% der Arbeiter, die in Kalifornien Pflanzen anbauen und ernten, ohne Papiere. Sie können in einem Landkreis leben und in einem anderen arbeiten. Einige sind nach der Erntezeit wandernd.

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