Majoring in Marihuana? Dies könnte bald üblich sein, da sich die Universitäten an eine Wachstumsbranche anpassen.

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Möchten Sie praktische Erfahrungen mit dem Anbau von Marihuana sammeln, haben aber keine Ahnung, wie Sie eine Pflanze bekommen können? Oder einfach nicht bequem Cannabis zu Hause anbauen?

Versuchen Sie es mit Brennnessel, einer Pflanze, die weit entfernt mit Cannabis verwandt ist und ähnliche Wachstumsmuster aufweist.

Dies ist nur eine von vielen Problemumgehungen, die Dana Milstein lernen musste, als sie einen Lehrplan für das neue Erweiterungsprogramm von UC Riverside entwickelte, das sich auf Cannabis konzentriert. Dies ist das erste Programm dieser Art an einer öffentlichen Universität in Kalifornien.

Noch vor vier Jahren wurde Doktoranden an Universitäten in ganz Südkalifornien mitgeteilt, dass sie keine Forschungsprojekte im Zusammenhang mit Cannabis durchführen könnten, da die Administratoren befürchteten, dass eine Verbindung zum Fachgebiet die Bundesfinanzierung und den Ruf der Schule beeinträchtigen könnte. Heute haben die UC Los Angeles, die UC San Diego und die UC Irvine spezielle Cannabis-Forschungszentren.

Dennoch ist es für Universitäten noch nicht üblich, sogar Verlängerungskurse im Zusammenhang mit Cannabis anzubieten. Und es ist noch seltener, dass Colleges Credits für solche Klassen vergeben, wie es UC Riverside tut.

Aber das soll sich ändern. Heute unterstützt die Cannabisindustrie des Landes schätzungsweise 250.000 Vollzeitstellen, so a Bericht 2020 von der Industriegruppe Leafly. Das ist mit Freizeit-Cannabis legal in 15 Staaten und medizinischem Cannabis legal in 34 Staaten. Angesichts der Tatsache, dass die Demokraten derzeit den Kongress und das Weiße Haus kontrollieren, besteht eine echte Chance, dass Cannabis bald auf Bundesebene entkriminalisiert oder sogar legalisiert wird – ein Schritt, der das Geld und die Arbeitsplätze, die in die Branche fließen, dramatisch erweitern würde.

Ende 2019 veranlassten diese Trends Eric Latham, Leiter der Programmentwicklung für das Erweiterungsprogramm von UC Riverside, in Erwägung zu ziehen, Cannabis-Kurse in den Katalog der Schule aufzunehmen, um den Anwohnern der Region zu helfen, gut bezahlte Jobs vor Ort zu finden.

“Mit der Legalisierung von Cannabis schien es nur eine Gelegenheit zu sein, bei der unser Programm in ein Bedürfnis der Menschen passen könnte”, sagte Latham.

Das Programm entwickeln

Die Idee war für UC Riverside-Administratoren nicht schwer zu verkaufen. Laut Latham sahen die Schulleiter das gleiche Potenzial wie er. Und egal wie die Menschen über Cannabis denken, die Realität, dass es sich um eine schnell wachsende Branche handelt, bedeutet: “Es liegt im Interesse aller, dass wir gut ausgebildete Menschen haben, die verstehen, wie ein Unternehmen läuft.”

Eine Handvoll Universitäten außerhalb Kaliforniens bieten Studiengänge an, die sich mit Cannabis befassen. Seit 2017 bietet die Northern Michigan University einen Bachelor-Abschluss in medizinischer Pflanzenchemie an, der die Diskussion über Cannabis beinhaltet. Laut Derek Hall, Sprecher der Universität, ist das Programm von 10 Studenten im ersten Jahr auf 325 Studenten in diesem Jahr angewachsen.

Einige andere öffentliche Schulen bieten Minderjährige in Cannabis-Studien an. Einige Privatschulen in Kalifornien bieten Cannabis-Kurse an, und Branchengruppen bieten Schulungen an.

Als Latham jedoch mit der Untersuchung von Cannabis-Kursen begann, sagte er, er habe keine Beispiele für eine öffentliche Universität gefunden, die Cannabis-orientierte Weiterbildung anbietet. Dies sind in der Regel nicht kreditpflichtige Kurse, die sich an Fachkräfte richten, die neue Fähigkeiten benötigen, um Fortschritte zu erzielen oder sich zu engagieren ihre Karrieren.

Angesichts der Tatsache, dass es sich um ein spezialisiertes und sich schnell entwickelndes Feld-Cannabis handelt und nur wenige Akademiker über Cannabis-Fachkenntnisse verfügten, stellte Latham schnell fest, dass es für die Universität eine Herausforderung sein würde, ein eigenes Programm von Grund auf neu zu erstellen. Im vergangenen Jahr war UC Riverside die dritte Universität des Landes und die erste in Kalifornien, die mit der privaten Firma Green Flower zusammenarbeitete, um ihre Cannabiskurse zu entwickeln und zu unterrichten.

Die erfahrene Lehrplanentwicklerin Milstein, 45, aus Newport Beach, hatte keine Berufserfahrung im Zusammenhang mit Cannabis, als Green Flower sie vor drei Jahren bat, bei der Erstellung eines strengen Cannabisprogramms für Universitäten mitzuwirken, das der Überprüfung der Akkreditierung standhalten würde. Aber sie hatte eine persönliche Erfahrung, die die Idee attraktiv machte.

Ungefähr zu der Zeit, als Green Flower sie kontaktierte, hatte Milstein begonnen, CBD, eine nicht-psychoaktive Verbindung, die in Cannabis enthalten ist, zu verwenden, um die sozialen und sprachlichen Schwierigkeiten ihres autistischen Sohnes zu behandeln. Ihre Erfahrung mit der Erforschung der Bedürfnisse ihres Sohnes machte sie bereit, der Cannabisindustrie zu helfen, sich nachdenklich zu entwickeln und für die breite Öffentlichkeit glaubwürdiger zu werden. Also machte sie sich an die Arbeit, um das Bildungsprogramm zu entwickeln, das seit August an der UC Riverside verwendet wird.

Die Studenten können aus vier sechsmonatigen Kursen auswählen, die sich auf die Bereiche Wirtschaft, Landwirtschaft, Gesundheit oder Gesetze und Richtlinien von Cannabis konzentrieren. Alle Programme beinhalten einen Crashkurs über Geschichte, Wissenschaft und rechtlichen Status von Cannabis, einschließlich einer Abteilung für soziale Gerechtigkeit. Und sie kosten jeweils 2.950 US-Dollar.

Das Programm ist vollständig online und die Schüler können einen Großteil der Arbeit in ihrem eigenen Tempo erledigen. Sie schauen sich Videos an, lesen sie, nehmen an Online-Tests teil und führen praktische Projekte durch, die eine Fähigkeit aufbauen, die sie für die Arbeit in diesem Sektor benötigen. Studenten des Landwirtschaftskurses entwerfen beispielsweise Anbauräume und bauen ihre eigene Cannabispflanze an (oder Brennnessel, wenn Marihuana keine Option ist). In der Gesundheitsklasse erstellen die Schüler nachgebildete Patientenprofile. In der Wirtschaft skizzieren sie die potenzielle Lieferkette ihres Scheinunternehmens.

Laut Daniel Kalef, Vice President of Higher Education des Unternehmens, haben neun Universitäten eine Partnerschaft mit Green Flower aus Ventura geschlossen. Die Universität von San Diego war die zweite kalifornische Schule, die an Bord kam. Und diesen Monat, sagte Kalef, war UC Riverside der erste, der Universitätskredite für das Programm anbot.

Verschiedene Studenten melden sich an

Bisher haben sich 75 Studenten für das Programm von UC Riverside eingeschrieben. Latham sagte, die Studentenschaft sei ungefähr gleichmäßig zwischen Männern und Frauen aufgeteilt. Während die meisten Schüler zwischen 25 und 40 Jahre alt sind, ist ein gesunder Teil – 13% – älter. Etwa 90% kommen aus Kalifornien, und die meisten davon stammen aus den Landkreisen Riverside, San Bernardino, Los Angeles und Orange.

Viele Studenten, die an diesen Kursen teilnehmen, wollten nicht identifiziert werden. Sie befürchten immer noch, dass eine Verbindung zu Cannabis – die nach wie vor illegal ist – ein Stigma mit sich bringen könnte, wenn sie sich dafür entscheiden, in einem anderen Bereich zu arbeiten.

Eine Studentin, die bereit ist zu sprechen, ist Lily Lopez aus San Bernardino, die hauptberuflich als Sterilverarbeitungstechnikerin in einem Gemeinschaftskrankenhaus arbeitet. Die 35-Jährige sagte, Cannabis sei seit Generationen Teil ihrer Familie und sie glaube, dass es das Potenzial habe, Menschen bei der Bewältigung einer Vielzahl von körperlichen, geistigen und geistigen Problemen zu helfen. Also schrieb sie sich in das UC Riverside Cannabis-Erweiterungsprogramm ein, um die Grundlage zu erhalten, die sie benötigt, um hoffentlich eines Tages ihr eigenes Anbaugeschäft zu gründen, das Latinas in der Branche vertritt.

Lily Lopez, die am Samstag, dem 30. Januar 2021, vor ihrem Haus in San Bernardino steht, ist Teil der ersten Gruppe von Studenten, die im Rahmen des UC Riverside-Erweiterungsprogramms für die Cannabisindustrie Unterricht nehmen. Lopez hofft, ein Unternehmen zu haben, das Cannabis anbaut, um Menschen mit geistiger, körperlicher und geistiger Heilung zu helfen. (Foto von Mark Rightmire, Orange County Register / SCNG)

“Ich habe so etwas noch nicht gesehen”, sagte Lopez, der das Business-Programm abgeschlossen hat und sich als nächstes für die Landwirtschaft anmelden möchte. “Ich möchte diese Informationen, die ich gelernt habe, nutzen, um dem Rest dieser Welt zu helfen.”

Bisher stößt der Kurs in Landwirtschaft auf das größte Interesse. Fast die Hälfte aller Studenten nimmt an diesem Programm teil. Ein Drittel hat den Geschäftsweg eingeschlagen, während 10% sich auf das Gesundheitswesen und 7% auf das Cannabisrecht und die Cannabispolitik konzentrieren.

Für Gerald Brown von Fontana, der als Analyst für Geschäftsentwicklung im Gesundheitswesen arbeitet, war seine einzige Erfahrung im Cannabissektor die eines Investors. Er kaufte seine erste Cannabis-Aktie vor ungefähr fünf Jahren, und obwohl er sagte, er habe damit Geld verloren, sagte er, zwei andere hätten sich ausgezahlt.

Brown hatte vor fast 20 Jahren einen UC-Erweiterungskurs zum Thema Fundraising absolviert und mochte die Erfahrung. Als er sah, dass UC Riverside ein Cannabis-Business-Programm anbot, war der 60-Jährige einer der ersten, der sich anmeldete.

Er hält den Kurs für eine gute Investition, mit Ordnern voller Informationen, die er bereithalten wird. Und wenn sich die richtige Gelegenheit ergibt, erwägt Brown, als Finanzanalyst für ein Cannabisunternehmen zu arbeiten, mit besonderem Interesse daran, wie die Pflanze zur Linderung der Opioidkrise beitragen könnte.

Herausforderungen bleiben bestehen

Eine Hürde, um Cannabiskurse an Universitäten zu bringen, ist finanziell. Bundeshilfe steht Studenten derzeit möglicherweise nicht zur Verfügung, da Marihuana auf Bundesebene weiterhin illegal ist.

Für UC Riverside war dies kein Problem, da sich das Erweiterungsprogramm selbst finanziert und die Studenten die Kursarbeit aus eigener Tasche bezahlen.

Andere Schulen, die Cannabisunterricht anbieten, haben andere Problemumgehungen gefunden.

An der Colorado State University Pueblo, die ein akkreditiertes Studienprogramm für Cannabisbiologie-Chemie anbietet, sagte die Sprecherin der Universität, Haley Sue Robinson, dass Studenten nur mit Industriehanf arbeiten, einer Cannabisart, die keine geistesverändernden Wirkungen hat und nach Bundesgesetz legal ist .

Studenten des Pflanzenchemieprogramms der Northern Michigan University arbeiten im Labor nur mit Spuren von Cannabis, was laut Hall kein Problem für die staatliche Hilfe oder Finanzierung darstellt. Die Northern Michigan University konnte jedoch aufgrund des föderalen Status von Marihuana keine Praktika bei Cannabisunternehmen arrangieren.

Da das Verlängerungsprogramm von UC Riverside nicht vom Bund finanziert wird, sollten Cannabis-Praktika laut Milstein kein Problem sein. Einige Pläne der Schule – für Praktika und externe Programme – wurden jedoch aufgrund der Coronavirus-Pandemie auf Eis gelegt.

In der Zwischenzeit sagte Kalef, dass mehr Universitäten Green Flower-Programme ins Auge fassen. Das Unternehmen ist auch bestrebt, neue Titel hinzuzufügen, beispielsweise einen Schwerpunkt in der Strafjustiz, da das Interesse an der Hochschulbildung für Cannabis weiter zunimmt.

Das nächste Cannabis-Verlängerungsprogramm von UC Riverside beginnt am 1. März. Die Registrierung läuft derzeit.

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