Ungewollte Küstentouristen der Bay Area: Krankheitserregende Zecken

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Ein Strandbesucher geht am Donnerstag, den 10. Juni 2021, durch Grasland an der Küste in Muir Beach. Grasflächen und Küstengestrüpp gehören zu den Lebensräumen, in denen Zecken gefunden werden. (Alan Dep/Marin Independent Journal)

Eine Studie über Zecken an der Küste Nordkaliforniens ergab, dass nach Angaben des leitenden Forschers bis zu 8% in Marin County den Erreger der Lyme-Borreliose trugen, einer potenziell schwächenden Erkrankung für den Menschen.

Darüber hinaus trug an einigen Stellen von Marin ein Drittel der während der Studie untersuchten Parasiten das Lyme-Bakterium oder eine von zwei anderen durch Zecken übertragenen Krankheiten, sagte der Forscher Dan Salkeld, ein Ökologe an der Colorado State University in Fort Collins.

Die Forschungsgebiete umfassten Tennessee Valley, Fort Baker, Bolinas Lagoon, Olompali State Historic Park und China Camp State Park. Eine Teststelle in der Bolinas Lagoon fand Borrelia miyamotoi, einen Verwandten der Lyme-Bakterien, in 16 von 90 Nymphenzecken oder etwa 18%, sagte Salkeld.

„Borreliose-Bakterien und ihre Verwandten sind in der Grafschaft weit verbreitet und können in den verschiedenen Lebensräumen gefunden werden“, sagte Salkeld.

„Die Bewohner von Marin sollten nicht beunruhigt sein – nur bewusst“, sagte er. „Die Verwendung von Abwehrmitteln und das Durchführen von Zeckenkontrollen sollte bei Fahrten im Freien eine Rolle spielen.“

Die Studie umfasste vier Jahre Feldarbeit in der Bay Area und im Weinanbaugebiet, bei der etwa 3.000 westliche Schwarzbeinige Zecken gesammelt wurden.

Die Fülle der blutsaugenden Spinnentiere überraschte einige Zeckenbiologen und Experten, auch weil unklar ist, welche Tiere sie möglicherweise verbreiten.

Wie diese Zecken in Küstengebieten überleben, sich ernähren und vermehren, bleibt ein Rätsel, sagte Salkeld. Der beliebteste Säugetierwirt der Zecken, das westliche Grauhörnchen, kommt nicht häufig in Graslandschaften am Meer vor.

Eine westliche schwarzbeinige Zecke, Ixodes pacificus, klammert sich an eine Pflanze. Sie sind bekannte Vektoren für die zoonotischen Spirochäten, Borrelia burgdorferi, den Erreger der Borreliose. (Foto von Jim Gathany/CDC über phil.cdc.gov)

Die Forschung könnte wichtig sein, um zu beurteilen, ob die Lyme-Borreliose – eine potenziell schwächende durch Zecken übertragene Infektion – in der Bay Area und im ganzen Bundesstaat im Aufwind ist.

Linda Giampa, Präsidentin der Bay Area Lyme Foundation, sagte, sie habe kaum Zweifel, dass die Krankheit einen stärkeren Einfluss genommen habe.

„Die Zahl der Zecken nimmt definitiv zu“, sagte Giampa, dessen Organisation die Forschung finanzierte. “Es ist grundlegende Ökologie.”

Andere, darunter Salkeld, sagen, es sei schwierig, einen langfristigen Trend zu bestimmen.

„Die Muster menschlicher Fälle über Jahre hinweg zu betrachten, ist nicht einfach – es kann durchaus jährliche Schwankungen geben, und das Bild kann durch den Klimawandel, Veränderungen des Bewusstseins oder die Überwachung der Lyme-Borreliose usw. verkompliziert werden“, sagte er. “Es ist schwer, eine bestimmte Flugbahn menschlicher Fälle zu bestimmen.”

Dennoch hat Kalifornien eine weitaus geringere Inzidenz krankheitsübertragender Zecken als andere Teile des Landes, insbesondere die Ostküste, wo bis zur Hälfte aller Zecken Überträger sein können.

Im Gegensatz dazu zeigen Erhebungen in den Landkreisen Mendocino, Sonoma, Napa, Marin, Santa Clara, Santa Cruz und Monterey eine Inzidenz von 4 % der Bakterien, die die Borreliose in Zecken in Wäldern, Grasland und Strandgestrüpp verursachen.

Giampa sagte, es gebe auch weiter südlich Hotspots – in Malibu, Manhattan Beach und Newport Beach.

“Ich weiß, dass es dort unten ist”, sagte Giampa und zitierte eine laufende Studie, die ihre Organisation in Südkalifornien finanziert.

Die Centers for Disease Control and Prevention schätzt, dass jedes Jahr etwa 476.000 Menschen an der Krankheit erkranken. Die meisten Fälle treten im Nordosten, in den mittelatlantischen Staaten und im oberen Mittleren Westen auf.

Frühe Symptome der Krankheit, die durch ein Bakterium namens Borrelia burgdorferi verursacht wird, sind Fieber, Schüttelfrost, Müdigkeit und Muskelschmerzen sowie geschwollene Lymphknoten. Unbehandelt kann es zu Arthritis, geschwollenen Gelenken, Gesichtslähmung, Herzunregelmäßigkeiten, Gehirnentzündungen und Nervenschmerzen kommen.

Die Krankheit wird in der Regel mit einem Standard-Antibiotikum behandelt. Es ist an der Ostküste so üblich, dass Ärzte Patienten, die von Zeckenstichen berichten, regelmäßig Antibiotika verschreiben. In Kalifornien jedoch, wo die Krankheit nicht so gut untersucht oder angetroffen wird, verzögert sich die Erkennung.

Hier versucht Giampas Gruppe, einen Unterschied zu machen, indem sie Forschungen wie die von Salkeld finanziert, um sowohl das Verhalten und die Ökologie der Westlichen Schwarzbeinigen Zecke besser zu verstehen als auch das Vorkommen der Borreliose-verursachenden Bakterien in ihnen zu untersuchen.

Die Organisation sponserte eine 2019 veröffentlichte Citizen-Science-Studie, für die Menschen im ganzen Land Zecken sammelten und zur Analyse an ein Labor in Arizona schickten. Zwischen 2016 und 2018 analysierte das Team mehr als 21.000 Zecken aus 49 Bundesstaaten und fand in 24 Bundesstaaten Zecken, die Borreliose beherbergen können, darunter einige, von denen keine Populationen von Westlichen Schwarzbeinigen Zecken oder Hirschzecken – dem gemeinsamen Wirt im Osten und Oberer Mittlerer Westen.

Und im Januar zeigte eine Studie, dass die Westliche Schwarzbeinige Zecke entlang der Westküste mit dem Bevölkerungswachstum und dem Klimawandel wahrscheinlich ihr Verbreitungsgebiet ausweiten wird.

Seemay Chou, Biochemiker an der University of California, San Francisco, arbeitet jetzt mit Salkeld und anderen zusammen, um andere Krankheiten bei Zecken, einschließlich Viren, zu untersuchen.

„Wir versuchen wirklich, die nordkalifornischen Regionen umfassender zu untersuchen“, um andere Mikroben in Zecken zu untersuchen – und versuchen, weniger bekannte durch Zecken übertragene Krankheiten aufzudecken.

Da sich der Fußabdruck dieser infektiösen Zecken ausdehnt, ist es wichtig zu wissen, wie und wo dies geschieht, sagen Forscher und Befürworter – von denen einige eine bestimmte Umgangssprache haben und beschreiben, wie die Spinnentiere auf der Suche nach einer „Blutmahlzeit“ sind. ”

Richard Ostfeld, Ökologe am Cary Institute of Ecosystem Studies mit Sitz in Millbrook, NY, sagte, dass Menschen oft Umgebungen schaffen, in denen Zecken und ihre Wirte gedeihen. An der Ostküste, wo Ostfeld hauptsächlich forscht, sind Mäuse der ideale Wirt für Hirschzecken; und sie lieben die Vororte.

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