Biden trifft sich mit GOP-Gesetzgebern, die kleinere Hilfe vorschlagen

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Von Aamer Madhani, Lisa Mascaro und Josh Boak | Associated Press

WASHINGTON – Präsident Joe Biden wird sich am Montag mit einer Gruppe von 10 republikanischen Senatoren treffen, die Coronavirus-Hilfe in Höhe von 618 Milliarden US-Dollar vorgeschlagen haben. Etwa ein Drittel der 1,9 Billionen US-Dollar, die er als Kongressdemokraten anstrebt, ist bereit, ohne Unterstützung der GOP voranzukommen.

Der Vorschlag der republikanischen Gruppe konzentriert sich eher auf die gesundheitlichen Auswirkungen der Pandemie als auf ihren wirtschaftlichen Tribut. Er nutzt die überparteiliche Dringlichkeit, um die Impfstoffverteilung des Landes zu stützen, und erweitert die Virustests mit 160 Milliarden US-Dollar Hilfe erheblich. Ihre abgespeckten Direktzahlungen in Höhe von 1.000 USD würden an weniger Haushalte gehen als die von Biden vorgeschlagenen 1.400 USD, und sie würden kostspielige Unterstützung für Staaten und Städte vermeiden, die nach Ansicht der Demokraten ebenso wichtig sind.

Vorbei sind demokratische Prioritäten wie eine schrittweise Anhebung des föderalen Mindestlohns auf 15 USD pro Stunde.

Die Beteiligung des Weißen Hauses an hochkarätigen parteiübergreifenden Gesprächen wird Bidens Wunsch, die Nation zu vereinen, mit Sicherheit ansprechen. Aber es könnte die Eile der Demokraten aufhalten, ihre umfassenderen Haushaltsbeschlüsse für Abstimmungen im Repräsentantenhaus und im Senat bereits in dieser Woche vorzulegen, wenn sie die Grundlage für die Genehmigung eines COVID-Hilfsgesetzes mit ihrer neuen Mehrheit im Kongress legen.

Das Ziel ist die COVID-Passage bis März, wenn zusätzliche Arbeitslosenhilfe und andere Pandemiehilfe auslaufen.

“Wir erkennen Ihre Forderung nach Einheit an und möchten in gutem Glauben mit Ihrer Verwaltung zusammenarbeiten, um die gesundheitlichen, wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Herausforderungen der COVID-Krise zu bewältigen”, schrieben die 10 GOP-Senatoren an Biden. “Wir teilen viele Ihrer Prioritäten.”

Die Ouvertüre aus der Koalition von 10 GOP-Senatoren, hauptsächlich Zentristen, ist ein Versuch zu zeigen, dass zumindest einige in den Reihen der Republikaner mit Bidens neuer Regierung zusammenarbeiten wollen, anstatt einfach als Opposition in der Minderheit im Kongress zu agieren. Die Demokraten sind jedoch vorsichtig, wenn sie zu viel Zeit für die Unterstützung der GOP aufwenden, die möglicherweise nicht zustande kommt oder ein zu dürftiges Paket liefert, wie sie glauben, dass es während der Erholung 2009 passiert ist.

Die beschleunigten Gespräche fanden statt, als das Haushaltsamt des Kongresses am Montag gemischte Wirtschaftsprognosen vorlegte. Das robuste Wachstum wurde mit einer Jahresrate von 4,5% erwartet, die Beschäftigungsquoten sollten jedoch mehrere Jahre lang nicht auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehren.

“Wir alle wollen Überparteilichkeit”, sagte Senator Bernie Sanders, I-Vt., Sonntag. „Aber im Moment steht dieses Land vor einer beispiellosen Reihe von Krisen. … Wir müssen handeln, und wir müssen jetzt handeln. “

Eine Einladung an die GOP-Senatoren, sich im Weißen Haus zu treffen, kam Stunden, nachdem der Gesetzgeber Biden am Sonntag einen Brief geschickt hatte, in dem er aufgefordert wurde, zu verhandeln, anstatt zu versuchen, sein Hilfspaket ausschließlich mit demokratischen Stimmen durchzuarbeiten.

Der Eckpfeiler des GOP-Plans sind 160 Milliarden US-Dollar für die Reaktion auf das Gesundheitswesen – die Verteilung von Impfstoffen, eine „massive Ausweitung“ von Tests, Schutzausrüstung und Geldern für ländliche Krankenhäuser, so ein Entwurf.

Andere Elemente des Pakets sind ähnlich, aber weitaus geringer: 20 Milliarden US-Dollar für die Wiedereröffnung von Schulen und 40 Milliarden US-Dollar für die Geschäftshilfe des Paycheck Protection Program.

Nach dem GOP-Vorschlag würden 1.000 USD Direktzahlungen an Personen gehen, die bis zu 40.000 USD pro Jahr verdienen, oder 80.000 USD für Paare. Der Vorschlag würde danach beginnen, die Leistung auslaufen zu lassen, ohne dass Zahlungen für Einzelpersonen erfolgen, die mehr als 50.000 USD verdienen, oder 100.000 USD für Paare. Das ist weniger als Bidens Vorschlag von 1.400 USD Direktzahlungen bei höheren Einkommen.

Mit Bidens Plan würden die Direktzahlungen bei höherem Einkommen auslaufen, und Familien mit einem Einkommen von bis zu 300.000 USD könnten Konjunkturgelder erhalten.

Das von Biden veranstaltete Treffen würde die größte Beteiligung des Präsidenten an den Verhandlungen für die nächste Runde der Virushilfe bedeuten.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, sagte am Sonntag, während Biden “einen vollständigen Meinungsaustausch” wünsche, sei der Präsident weiterhin dafür, das größere Hilfspaket voranzutreiben.

“Da das Virus eine ernsthafte Bedrohung für das Land darstellt und die wirtschaftlichen Bedingungen für so viele Menschen düster sind, ist der Handlungsbedarf dringend und der Umfang der erforderlichen Maßnahmen groß”, sagte Psaki.

Die Unterstützung von 10 Republikanern zu gewinnen, wäre für Biden im 50: 50-Senat von Bedeutung, wo Vizepräsidentin Kamala Harris der Krawattenbrecher ist. Wenn alle Demokraten einen eventuellen Kompromissentwurf unterstützen würden, würde die Gesetzgebung die 60-Stimmen-Schwelle erreichen, die erforderlich ist, um potenzielle Blockierungsbemühungen zu überwinden und unter regulären Senatsverfahren zu verabschieden.

Das Plädoyer für Biden, den parteiübergreifenden Verhandlungen mehr Zeit zu geben, kommt, da der Präsident Anzeichen von Ungeduld gezeigt hat, als der liberalere Flügel seiner Partei erwägt, das Hilfspaket durch einen Prozess zu führen, der als Haushaltsausgleich bekannt ist. Dies würde es dem Gesetz ermöglichen, mit einer Mehrheit von 51 Stimmen im Senat zu verabschieden, anstatt mit den 60 Stimmen, die normalerweise für die Weiterentwicklung benötigt werden.

“Wenn Sie bei COVID-19 keinen parteiübergreifenden Kompromiss finden, weiß ich nicht, wo Sie ihn finden können”, sagte Rob Portman, Senator von Ohio, der auch den Brief unterschrieb.

Aber selbst als Biden die Einladung an die republikanischen Gesetzgeber richtete, sagte Psaki, dass 1.400 US-Dollar Hilfsschecks, erhebliche Mittel für die Wiedereröffnung von Schulen, Hilfe für kleine Unternehmen und die Verletzung von Familien und mehr dringend benötigt werden.

„Wie führende Ökonomen gesagt haben, besteht die Gefahr jetzt nicht darin, zu viel zu tun. Es geht darum, zu wenig zu tun “, sagte Psaki.

Biden sprach am Sonntag auch mit der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, und dem Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, die unter dem Druck der liberaleren demokratischen Mitglieder stehen, Bidens Gesetzgebung mit oder ohne republikanische Unterstützung voranzutreiben.

Die anderen GOP-Senatoren, die zu einem Treffen mit Biden eingeladen wurden, sind Lisa Murkowski aus Alaska, Mitt Romney aus Utah, Shelley Moore Capito aus West Virginia, Todd Young aus Indiana, Jerry Moran aus Kansas, Mike Rounds aus South Dakota und Thom Tillis aus North Carolina.

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