Castle Fire zerstörte 10 % der reifen Riesenmammutbäume der Welt

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SEQUOIA NATIONAL PARK – Laut einem von Wissenschaftlern des National Park Service erstellten Berichtsentwurf wurde mindestens ein Zehntel der ausgewachsenen Riesenmammutbäume der Welt durch einen einzigen kalifornischen Waldbrand zerstört, der letztes Jahr durch die südliche Sierra Nevada riss.

Die Zeitung Visalia Times-Delta erhielt eine Kopie des Berichts, der die katastrophale Zerstörung durch das Castle Fire beschreibt, das im Sequoia National Park 707 Quadratkilometer Holz verkohlte.

Die Forscher verwendeten Satellitenbilder und Modelle von früheren Bränden, um festzustellen, dass zwischen 7.500 und 10.000 der hoch aufragenden Arten bei dem Feuer ums Leben kamen. Das entspricht 10 bis 14% der weltweiten Population der ausgewachsenen Riesenmammutbäume, sagte die Zeitung.

„Ich kann gar nicht genug betonen, wie überwältigend das für uns alle ist. Diese Bäume leben seit Tausenden von Jahren. Sie haben bereits Dutzende von Waldbränden überlebt“, sagte Christy Brigham, Leiterin Ressourcenmanagement und Wissenschaft in den Nationalparks Sequoia und Kings Canyon.

Die Folgen des Verlustes einer großen Anzahl von Riesenmammutbäumen seien jahrzehntelang zu spüren, sagten Forstmanager. Mammutbaum- und Mammutbaumwälder gehören zu den effizientesten der Welt bei der Entfernung und Speicherung von Kohlendioxid in der Atmosphäre. Die Haine bieten auch einen wichtigen Lebensraum für einheimische Wildtiere und tragen zum Schutz der Wasserscheide bei, die Farmen und Gemeinden auf dem Boden des San Joaquin Valley versorgt.

Brigham, der Hauptautor der Studie, warnte, dass die Zahlen vorläufig seien und das Forschungspapier noch von Experten begutachtet werden müsse. Ab nächster Woche werden Wissenschaftlerteams zu den Hainen wandern, die zum ersten Mal seit der Ablagerung der Asche die meisten Brandschäden erlitten haben.

„Ich habe eine vergebliche Hoffnung, dass die Situation, sobald wir vor Ort sind, nicht mehr so ​​schlimm sein wird, aber das ist Hoffnung – das ist keine Wissenschaft“, sagte sie.

Die Zeitung sagte, das Ausmaß des Schadens an einem der wertvollsten Bäume der Welt sei bemerkenswert, da die Mammutbäume selbst unglaublich gut an Feuer angepasst sind. Die alten Bäume – von denen einige mehr als 2.000 Jahre alt und 76 Meter hoch sind – benötigen Feuer, um ihre Tannenzapfen zu platzen und sich zu vermehren.

„Hundert Jahre Brandbekämpfung, kombiniert mit klimawandelbedingten, heißeren Dürren, haben die Art und Weise verändert, wie Feuer in der südlichen Sierra brennen, und diese Veränderung war sehr schlecht für Mammutbäume“, sagte Brigham.

Sequoia und Kings Canyon haben seit den 1960er Jahren kontrollierte Verbrennungen durchgeführt, durchschnittlich etwa tausend Morgen pro Jahr. Brigham schätzt, dass der Park etwa das 30-fache dieser Zahl abbrennen muss, um den Wald wieder in einen gesunden Zustand zu versetzen.

Das Schlossfeuer brach am 19. August in der Golden Trout Wilderness inmitten einer Flut von Blitzeinschlägen aus. Das Schrotflintenfeuer, eine viel kleinere Flamme, die in der Nähe brennt, wurde kurz darauf entdeckt und die beiden wurden in Sequoia Complex umbenannt.

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