CIA bemüht sich um neuen Ansatz in Afghanistan

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WASHINGTON – Der schnelle Rückzug des US-Militärs aus Afghanistan übt einen starken Druck auf die CIA aus, neue Wege zu finden, um Geheimdienstinformationen zu sammeln und Anti-Terror-Angriffe im Land durchzuführen, aber die Agentur hat nur wenige gute Möglichkeiten.

Die CIA, die das Herzstück der 20-jährigen amerikanischen Präsenz in Afghanistan bildet, wird bald ihre Stützpunkte in dem Land verlieren, von wo aus sie Kampfeinsätze und Drohnenangriffe durchgeführt hat, während sie die Taliban und andere Gruppen wie al-Qaida und die Gruppe Islamischer Staat. Die Analysten der Agentur warnen vor den ständig wachsenden Risiken einer Taliban-Übernahme.

US-Beamte bemühen sich in letzter Minute, Stützpunkte in der Nähe von Afghanistan für zukünftige Operationen zu sichern. Aber die Komplexität des anhaltenden Konflikts hat zu heiklen diplomatischen Verhandlungen geführt, da das Militär darauf drängt, alle Kräfte bis Anfang bis Mitte Juli abzusetzen, lange vor der Frist von Präsident Joe Biden am 11. September, so US-Beamte und regionale Experten.

Ein Schwerpunkt war Pakistan. Die CIA nutzte dort jahrelang eine Basis, um Drohnenangriffe gegen Militante in den westlichen Bergen des Landes zu starten, wurde jedoch 2011 aus der Einrichtung geworfen, als die US-Beziehungen zu Pakistan ins Wanken geraten.

Jeder Deal müsste jetzt die unbequeme Realität umgehen, dass die pakistanische Regierung die Taliban seit langem unterstützt. In Gesprächen zwischen US-amerikanischen und pakistanischen Beamten haben die Pakistaner im Gegenzug für die Nutzung einer Basis im Land eine Vielzahl von Beschränkungen gefordert, und sie haben effektiv gefordert, dass sie alle Ziele abzeichnen, die entweder die CIA oder das Militär wollen in Afghanistan getroffen, sagen drei Amerikaner, die mit den Diskussionen vertraut sind.

Diplomaten prüfen auch die Möglichkeit, wieder Zugang zu Stützpunkten in ehemaligen Sowjetrepubliken zu erhalten, die für den Afghanistan-Krieg genutzt wurden, obwohl sie erwarten, dass Präsident Wladimir Putin von Russland dem vehement widerstehen würde.

Die jüngsten Berichte der CIA und des Militärgeheimdienstes über Afghanistan waren zunehmend pessimistisch. Sie haben die Errungenschaften der Taliban und anderer militanter Gruppen im Süden und Osten hervorgehoben und gewarnt, dass Kabul innerhalb von Jahren an die Taliban fallen und zu einem sicheren Hafen für Militante werden könnte, die den Westen angreifen wollen, so mehrere Personen, die mit der Einschätzungen.

Infolgedessen sehen US-Beamte die Notwendigkeit einer langfristigen Präsenz von Geheimdienstinformationen – zusätzlich zu den Operationen des Militärs und der CIA zur Terrorismusbekämpfung – in Afghanistan lange nach der Frist, die Biden für die Truppen zum Verlassen des Landes gesetzt hat. Aber das Gerangel um Stützpunkte zeigt, wie US-Beamten immer noch ein langfristiger Plan fehlt, um die Sicherheit in einem Land anzugehen, in dem sie in fast zwei Jahrzehnten Billionen von Dollar ausgegeben und mehr als 2.400 Soldaten verloren haben.

William Burns, der CIA-Direktor, hat die Herausforderung anerkannt, vor der die Agentur steht. „Wenn die Zeit für den Rückzug des US-Militärs gekommen ist, wird die Fähigkeit der US-Regierung, Drohungen zu sammeln und darauf zu reagieren, abnehmen“, sagte er im April vor Senatoren. “Das ist einfach eine Tatsache.”

Burns stattete in den vergangenen Wochen Islamabad, Pakistan, unangemeldet einen Besuch ab, um sich mit dem Chef des pakistanischen Militärs und dem Leiter der Direktion des Inter-Services Intelligence, des Militärgeheimdienstes des Landes, zu treffen. Laut US-Beamten, die mit den Gesprächen vertraut sind, hat Verteidigungsminister Lloyd Austin häufig mit dem pakistanischen Militärchef telefoniert, um die Hilfe des Landes für zukünftige US-Operationen in Afghanistan zu erhalten.

Burns sprach während seiner Reise nach Pakistan die Basisfrage nicht an, so die Personen, die über das Treffen informiert wurden; Im Mittelpunkt des Besuchs stand die umfassendere Zusammenarbeit der beiden Länder bei der Terrorismusbekämpfung. Zumindest einige von Austins Diskussionen waren direkter, so die Leute, die über sie informiert wurden.

Ein CIA-Sprecher wollte sich nicht äußern, als er nach Burns’ Reise nach Pakistan gefragt wurde.

Zwei Jahrzehnte Krieg in Afghanistan haben dazu beigetragen, die Spionagebehörde in eine paramilitärische Organisation zu verwandeln: Sie führt Hunderte von Drohnenangriffen in Afghanistan und Pakistan durch, bildet afghanische Kommandoeinheiten aus und unterhält eine große Präsenz von CIA-Offizieren in einer Reihe von Stützpunkten entlang der Grenze zu Pakistan. Zu einem Zeitpunkt während der ersten Amtszeit von Präsident Barack Obama hatte die Agentur mehrere Hundert Offiziere in Afghanistan, den größten Personalzuwachs in einem Land seit dem Vietnamkrieg.

Diese Operationen haben ihren Preis. Nachtangriffe von CIA-geschulten afghanischen Einheiten hinterließen eine Spur des Missbrauchs, die die Unterstützung für die Taliban in Teilen des Landes verstärkte. Gelegentliche fehlgeleitete Drohnenangriffe in Pakistan töteten Zivilisten und erhöhten den Druck auf die Regierung in Islamabad, ihre stille Unterstützung für CIA-Operationen zurückzurufen. Douglas London, ein ehemaliger Leiter der CIA-Anti-Terror-Operationen für Afghanistan und Pakistan, sagte, die Agentur werde sich wahrscheinlich auf ein Netzwerk von Informanten in Afghanistan verlassen, die Informationen über die Taliban, al-Qaida, die Stabilität der Zentralregierung und andere Themen. Aber ohne eine große CIA-Präsenz im Land, sagte er, wäre die Überprüfung der Geheimdienste eine Herausforderung.

“Wenn Sie Offshore-Geschäfte tätigen, haben Sie es mit Zwischenhändlern zu tun”, sagte London, der bald ein Buch “The Recruiter” über seine CIA-Erfahrung veröffentlichen wird. „Es ist, als würde man Telefon spielen.“

Kurzfristig nutzt das Pentagon einen Flugzeugträger, um Kampfflugzeuge in Afghanistan zu starten, um den Truppenabzug zu unterstützen. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass die Trägerpräsenz eine langfristige Lösung darstellt, und Militärbeamte sagten, dass sie wahrscheinlich nicht lange nach dem Abzug der letzten US-Streitkräfte neu eingesetzt werden würden.

Die Vereinigten Staaten stationieren MQ-9-Reaper-Drohnen in der Region des Persischen Golfs, Flugzeuge, die sowohl vom Pentagon als auch von der CIA für die Sammlung von Informationen und Angriffe verwendet werden können.

Einige Beamte sind jedoch vorsichtig mit diesen sogenannten Over-the-Horizon-Optionen, bei denen Flugzeuge und Drohnen für eine Mission in Afghanistan bis zu neun Stunden pro Strecke fliegen müssen, was die Operationen verteuern würde, weil sie mehr Drohnen und Treibstoff benötigen. und auch riskanter, weil Verstärkungen, die für Kommandoüberfälle benötigt werden, während einer Krise nicht schnell eintreffen können.

Pakistan ist ein langjähriger Schutzpatron der Taliban; sie sieht die Gruppe als kritische Stellvertreterkraft in Afghanistan gegenüber anderen Gruppen, die Verbindungen zu Indien haben. Die pakistanische Spionagebehörde stellte jahrelang Waffen und Ausbildung für Taliban-Kämpfer bereit und schützte die Anführer der Gruppe. Es ist unwahrscheinlich, dass die Regierung in Islamabad US-Angriffe gegen die Taliban, die von einem Stützpunkt in Pakistan aus gestartet werden, unterschreibt.

Obwohl einige US-Beamte glauben, dass Pakistan den USA Zugang zu einer Basis gewähren will, solange sie deren Nutzung kontrollieren kann, war die öffentliche Meinung im Land entschieden gegen eine erneute Präsenz der Vereinigten Staaten.

Pakistans Außenminister Shah Mehmood Qureshi sagte dem Gesetzgeber im vergangenen Monat, dass die Regierung dem US-Militär nicht erlauben werde, zu den Luftwaffenstützpunkten des Landes zurückzukehren. „Vergessen Sie die Vergangenheit, aber ich möchte den Pakistanern sagen, dass Premierminister Imran Khan keinen US-Stützpunkt erlaubt, solange er an der Macht ist“, sagte Qureshi.

Einige US-Beamte sagten, die Verhandlungen mit Pakistan seien vorerst in eine Sackgasse geraten. Andere haben gesagt, dass die Option auf dem Tisch bleibt und ein Deal möglich ist. Die CIA nutzte den Luftwaffenstützpunkt Shamsi im Westen Pakistans, um Hunderte von Drohnenangriffen während eines Anstiegs durchzuführen, der 2008 begann und in den frühen Jahren der Obama-Regierung andauerte. Die Angriffe konzentrierten sich vor allem auf mutmaßliche Qaida-Aktivisten in den bergigen Stammesgebieten Pakistans, überquerten aber auch die Grenze nach Afghanistan.

Die pakistanische Regierung weigerte sich öffentlich anzuerkennen, dass sie die CIA-Operationen erlaubte, und entschied Ende 2011, die Drohnenoperationen nach einer Reihe von hochkarätigen Ereignissen, die die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten zerstörten, einzustellen. Dazu gehörten die Festnahme eines CIA-Auftragnehmers in Lahore wegen der Erschießung unbewaffneter Zivilisten, die geheime US-Kommandomission in Pakistan zur Ermordung von Osama bin Laden und ein von den USA geführter NATO-Luftangriff auf die afghanische Grenze im November 2011, bei dem Dutzende pakistanische Soldaten getötet wurden.

Die Amerikaner und die Pakistaner werden mit einer neuen Beziehung “vorsichtig vorgehen”, sagte Husain Haqqani, ein ehemaliger pakistanischer Botschafter in den Vereinigten Staaten, der jetzt Senior Fellow am Hudson Institute ist. Aber, sagte er, Bidens Ankündigung eines Rückzugs “hat die CIA und das Verteidigungsministerium sowie Pakistaner in Verlegenheit gebracht”.

US-Diplomaten haben nach Möglichkeiten gesucht, den Zugang zu Stützpunkten in Zentralasien wiederherzustellen, darunter Standorte in Kirgisistan und Usbekistan, in denen während des Krieges US-Truppen und Geheimdienstoffiziere untergebracht waren.

Außenminister Antony Blinken sprach diesen Monat mit seinem Amtskollegen in Tadschikistan, obwohl nicht klar ist, ob während des Anrufs der Zugang zum Stützpunkt erörtert wurde. Jegliche Verhandlungen mit diesen Ländern werden wahrscheinlich viel Zeit in Anspruch nehmen. Ein Sprecher des Außenministeriums würde nur sagen, dass Blinken Partnerländer in die Neuordnung der Fähigkeiten der Vereinigten Staaten zur Terrorismusbekämpfung einbezieht.

Russland hat sich gegen die Nutzung von Stützpunkten in Zentralasien durch die Vereinigten Staaten ausgesprochen, und dies wird wahrscheinlich alle diplomatischen Bemühungen, den Zugang zu Stützpunkten für Militärschläge zu sichern, zu einem langsamen Prozess machen, so ein hochrangiger US-Beamter. Während insbesondere die CIA die Aussichten auf Stabilität in Afghanistan seit langem pessimistisch beurteilt, wurden diese Einschätzungen in den letzten Wochen durch die taktischen Fortschritte der Taliban verfeinert.

Während Militär- und Geheimdienstanalysten zuvor widersprüchliche Einschätzungen hatten, sind sie sich nun weitgehend einig, dass die afghanische Regierung wahrscheinlich Schwierigkeiten haben wird, an der Macht zu bleiben. Sie glauben, dass die afghanischen Sicherheitskräfte in den letzten Jahren durch hohe Opferzahlen erschöpft sind. Die Ankündigung des US-Rückzugs ist ein weiterer psychologischer Schlag, der die Macht schwächen könnte.

Geheimdienstberichten zufolge werden die afghanischen Nationalen Sicherheitskräfte ohne fortgesetzte amerikanische Unterstützung geschwächt und könnten möglicherweise zusammenbrechen. Beamte arbeiten daran, Optionen für die Fortsetzung dieser Unterstützung aus der Ferne zu entwickeln, aber das Pentagon hat noch keinen realistischen Plan entwickelt, von dem die Beamten glauben, dass er funktionieren wird.

Einige aktuelle und ehemalige Beamte sind skeptisch, ob Fernberatung oder Kampfhandlungen erfolgreich sein werden. Ohne eine große Präsenz in Afghanistan wird es viel schwieriger, Informationen zu sammeln, sagte Mick P. Mulroy, ein pensionierter CIA-Offizier, der dort gedient hat.

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