Da die Beschränkungen anderswo verschärft werden, versucht Kalifornien, Abtreibungen billiger zu machen

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Von Rachel Bluth | Kaiser Gesundheitsnachrichten

SACRAMENTO – Auch wenn die meisten Staaten versuchen, Abtreibungen zu erschweren, könnte Kalifornien sie für mehr Menschen kostenlos machen.

Der Gesetzgeber des Bundesstaates debattiert über einen Gesetzentwurf zur Abschaffung von Auslagen wie Selbstbeteiligungen und Zahlungen für Selbstbehalte für Abtreibungen und damit verbundene Dienstleistungen wie Beratung. Die vom Senat genehmigte und der Versammlung vorgelegte Maßnahme würde für die meisten vom Staat regulierten privaten Krankenversicherungen gelten.

Bisher wurden in diesem Jahr 559 Abtreibungsbeschränkungen in 47 bundesstaatlichen gesetzgebenden Körperschaften eingeführt, von denen 82 bereits erlassen wurden, sagte Elizabeth Nash, eine staatliche Politikanalystin am Guttmacher Institute, einem überparteilichen Forschungsinstitut, das Abtreibung und reproduktive Gesundheit untersucht. Das ist bereits die dritthöchste Zahl von Abtreibungsbeschränkungen, die seit dem Meilenstein des US-Supreme Court in einem Jahr erlassen wurden Roe gegen Wade Urteil von 1973, das das Recht auf Abtreibung bestätigte, sagte sie.

Im Vergleich dazu würden nur eine Handvoll Rechnungen, einschließlich der kalifornischen, einen Schwangerschaftsabbruch einfacher oder billiger machen, sagte sie.

Der Landesgesetzgeber betrachtet den Gesetzentwurf ebenso wie das Schicksal von Roe gegen Wade in Frage gestellt wurde. Der konservativ ausgerichtete Oberste Gerichtshof hat einer Überprüfung im Laufe dieses Jahres zugestimmt Mississippi-Gesetz das Abtreibungen nach 15 Wochen verbietet und dessen Urteil enden oder schwächen könnte Rogen.

“Es ist schwer zu wissen, dass Ihre reproduktiven Rechte möglicherweise wieder in Frage gestellt werden, nachdem sie 40 Jahre lang beschlossen wurde”, sagte Senatorin Lena Gonzalez (D-Long Beach), Autorin des kalifornischen Gesetzentwurfs, SB245. “Wir beziehen eine Position, nicht nur, um Abtreibungen verfügbar zu machen, sondern um sie frei und gerecht zu machen.”

Abtreibungsgegner glauben, dass der Staat stattdessen Geburts- und Mutterschaftsbetreuung erschwinglicher machen sollte, sagte Wynette Sills, Direktorin von Californians for Life. Anstatt den Patienten mehr Wahlmöglichkeiten bei ihrer reproduktiven Gesundheitsversorgung und Familienplanung zu geben, fördert dieser Gesetzentwurf nur eine Option, sagte Sills.

„Wenn wir nach den wirtschaftlich Benachteiligten Ausschau halten, finde ich es abstoßend, dass das Beste, was wir bieten können, eine kostenlose Abtreibung ist“, sagte sie.

Kalifornien bietet bereits einen breiten Schutz für Abtreibungen. Es ist einer von sechs Staaten die verlangen, dass Krankenversicherungen Abtreibungen abdecken, und die meisten Teilnehmer des staatlichen Medicaid-Programms für Geringverdiener, Medi-Cal, zahlen für das Verfahren nichts aus eigener Tasche.

Als Bella Calamore im Mai 2020 beschloss, eine Abtreibung anzustreben, dachte sie, das Verfahren würde über Medi-Cal kostenlos sein. Aber in der Klinik erfuhr sie, dass ihr Vater sie kürzlich in seinen Blue Cross Blue Shield-Plan aufgenommen hatte, der ihr sagte, dass sie nach Abschluss der Versicherung 600 US-Dollar schulde.

“Finanziell erschien es mir einfach nicht vernünftig, das auszugeben”, sagte Calamore, 22, von Riverside. Als College-Studentin hatte sie während der Covid-Pandemie ihren Job als Kellnerin verloren und hatte kein Einkommen. Die Abtreibung kostete in diesem Monat mehr als ihre Miete, sagte sie.

Calamore saß in ihrem Auto, umgeben von Anti-Abtreibungs-Demonstranten, und versuchte herauszufinden, was sie tun sollte. Sie beschloss, die Abtreibung zu bezahlen und hinterließ 200 Dollar auf ihrem Bankkonto, kaum genug für Essen für den Rest des Monats.

Calamore engagierte sich später bei NARAL Pro-Choice America, einer Gruppe, die das Recht auf Abtreibung fördert, und sagte vor dem Gesundheitsausschuss des Senats aus.

Der Gesetzentwurf würde nicht für die Millionen Kalifornier gelten, deren Krankenversicherungspläne von der Bundesregierung reguliert werden. Von etwa 23.000 Frauen, die jedes Jahr in Kalifornien Abtreibungen vornehmen lassen, wären laut einer Analyse des California Health Benefits Review Board etwa 9.650 von diesem Gesetzentwurf betroffen.

Der Vorstand schätzt, dass der Gesetzentwurf zu einem Anstieg der Abtreibungen um 1 % bei denjenigen führen würde, deren Kostenbeteiligung abgeschafft würde, oder das Äquivalent von etwa 100 zusätzlichen Abtreibungen pro Jahr.

Während die Maßnahme die Abtreibungen wahrscheinlich nicht wesentlich erhöhen würde, würde der Verzicht auf die Kosten denjenigen helfen, die ansonsten finanzielle Opfer bringen müssten, wie zum Beispiel bei der Miete in Verzug geraten oder Lebensmittel kürzen, sagte Jessica Pinckney, Geschäftsführerin von Access Reproductive Justice, einem Fonds, der hilft Menschen bezahlen für Abtreibungen.

“Wir haben viele Anrufer bemerkt, die private Versicherungspläne und sehr restriktive Zuzahlungen oder hohe Selbstbehalte hatten”, sagte Pinckney. “Sie schaffen wirklich eine Barriere.”

Die Kosten einer Abtreibung steigen mit fortschreitender Schwangerschaft. Eine medizinische Abtreibung, bei der Pillen verwendet werden, um eine Schwangerschaft zu beenden, kostet kalifornische Patientinnen laut der Analyse des Boards durchschnittlich 306 US-Dollar aus eigener Tasche, ist aber nach 10 Wochen nicht verfügbar. Danach ist die einzige Möglichkeit eine chirurgische Abtreibung, die in Kalifornien durchschnittlich 887 US-Dollar aus eigener Tasche kostet. Mit fortschreitender Schwangerschaft steigen die Kosten und weniger Anbieter sind bereit, eine Abtreibung durchzuführen.

„In dem Moment, in dem eine Person erfährt, dass sie schwanger ist, tickt die Uhr und das Messgerät“, sagte Fabiola Carrión, eine leitende Anwältin des National Health Law Program.

Mehrere andere Staaten haben in diesem Jahr den Zugang zu Abtreibungen erweitert. New-Mexiko hob seine vor-Rogen Gesetz, das Abtreibung im Fall verbot Rogen ist umgeworfen, und Virginia ein Verbot der Abtreibungsberichterstattung in Plänen, die über den staatlichen Marktplatz verkauft wurden, aufgehoben. Hawaii erweiterte die Kategorie der medizinischen Fachkräfte, die Abtreibungen durchführen können, und Washington verlangt nun eine studentische Krankenversicherung, die die Mutterschaftsfürsorge abdeckt, um auch Abtreibungen abzudecken.

New Jersey Der Gesetzgeber erwägt ein umfassendes Gesetz über Abtreibungsrechte, das die Kostenteilung für Abtreibungen abschaffen würde, aber Befürworter sind nicht optimistisch, was die Chancen angeht.

Inzwischen wurden totale Abtreibungsverbote erlassen Oklahoma und Arkansas in diesem Jahr ebenso wie Abtreibungsverbote nach sechs Wochen in Texas, Idaho, South Carolina und Oklahoma (Oklahoma hat dieses Jahr drei verschiedene Abtreibungsverbote erlassen). Keines ist in Kraft getreten, so dass Zeit für gerichtliche Anfechtungen bleibt, sagte Nash vom Guttmacher Institut.

In anderen Bundesstaaten wurde versucht, die Abtreibungskosten für Patienten zu eliminieren, darunter Oregon, das 2017 ein umfassendes Gesetz über Abtreibungsrechte verabschiedete, das eine ähnliche Sprache wie in Kalifornien enthielt. Eine Handvoll anderer Staaten hat Vorkehrungen zur Reduzierung der Auslagen getroffen.

Die Staaten haben gelernt – aus der Verhütung von Verhütungsmitteln und aus der kalifornischen Erfahrung, dass Gesundheitspläne zur Deckung von Abtreibungen erforderlich sind – dass die einfache Anforderung von etwas nicht sicherstellt, dass Patienten es bekommen können, sagte Nash. „Die Kostenteilung ist ein großes Hindernis beim Zugang zu Diensten, die Sie entfernen müssen, damit die Menschen tatsächlich die Pflege erhalten, die sie benötigen“, sagte sie.

Die meisten grundlegenden Gesundheitsleistungen wie Routineimpfungen, Präventivmaßnahmen und Empfängnisverhütung werden bereits kostenlos für den Patienten übernommen. Befürworter von SB 245 sagen, dass Abtreibung genauso wichtig ist und genauso behandelt werden sollte.

Die California Association of Health Plans ist anderer Meinung. Diese Maßnahme ist eine von mehreren in diesem Jahr, die die Auslagen für Behandlungen oder Medikamente, einschließlich Insulin und andere Medikamente gegen chronische Krankheiten, beseitigen würde, sagte Mary Ellen Grant, eine Sprecherin der Vereinigung.

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