Das House-Panel interviewt den ehemaligen Trump-Anwalt McGahn

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Von Mary Clare Jalonick und Eric Tucker | Zugehörige Presse

WASHINGTON – Der Justizausschuss des Repräsentantenhauses befragt am Freitag den ehemaligen Anwalt des Weißen Hauses, Don McGahn, hinter verschlossenen Türen, zwei Jahre nachdem die Demokraten des Repräsentantenhauses ursprünglich im Rahmen der Ermittlungen gegen den ehemaligen Präsidenten Donald Trump um seine Aussage gebeten hatten.

Das lang erwartete Interview ist das Ergebnis einer Einigung, die letzten Monat vor einem Bundesgericht erzielt wurde, und eine Abschrift wird innerhalb einer Woche veröffentlicht. Die Demokraten im Repräsentantenhaus – die damals untersuchten, ob Trump versucht hatte, die Ermittlungen des Justizministeriums zu den Verbindungen seiner Präsidentschaftskampagne zu Russland zu behindern – wurden ursprünglich verklagt, nachdem McGahn einer Vorladung im April 2019 auf Trumps Befehl widersprochen hatte.

Im selben Monat veröffentlichte das Justizministerium eine redigierte Version des Berichts von Sonderermittler Robert Mueller zu diesem Thema. In dem Bericht entlastete Mueller Trump ausdrücklich nicht von der Behinderung der Justiz, empfahl aber auch nicht, ihn strafrechtlich zu verfolgen, und verwies auf die Politik des Justizministeriums, einen amtierenden Präsidenten anzuklagen. Muellers Bericht zitierte ausführlich Interviews mit McGahn, der die Bemühungen des republikanischen Präsidenten beschrieb, die Ermittlungen zu ersticken.

Während das Justizgremium schließlich seinen Kampf um McGahns Aussage gewann, setzte die Gerichtsvereinbarung ihr Grenzen. Die beiden Seiten waren sich einig, dass McGahn privat befragt wird und nur dazu gezwungen wird, Fragen zu öffentlich zugänglichen Teilen von Muellers Bericht zu beantworten.

Die Demokraten des Repräsentantenhauses hielten den Fall auch nach Trumps Präsidentschaft am Laufen und schreiten mit dem Interview voran, um ein Beispiel für den ehemaligen Anwalt des Weißen Hauses zu geben, nachdem Dutzende von Trump-Regierungsbeamten sich geweigert hatten, Fragen des Kongresses zu verschiedenen Angelegenheiten zu beantworten. Der Vorsitzende des Justizausschusses des Repräsentantenhauses, Jerrold Nadler, DN.Y., sagte, die Vereinbarung für McGahns Zeugenaussage sei ein Kompromiss in gutem Glauben, der „unsere Vorladung erfüllt, die verfassungsmäßige Pflicht des Ausschusses zur künftigen Aufsicht schützt und sensible Vorrechte der Exekutive schützt“.

Es ist unklar, was die Demokraten im Repräsentantenhaus mit der Aussage machen werden, die sie vor der zweimaligen Amtsenthebung gegen Trump eingeholt hatten. Der Senat sprach Trump beide Male vom Amtsenthebungsverfahren frei.

In einer Pause während des Interviews sagte Nadler, McGahn sei während des Interviews zeitweise “etwas schwierig”, charakterisierte aber nicht, was er gesagt hatte. Nadler sagte, es seien neben den Mitarbeitern, die die Befragung leiteten, eine Handvoll Demokraten und republikanische Gesetzgeber im Raum.

Als Anwalt des Weißen Hauses hatte McGahn einen Insider-Blick auf viele der Episoden, die Mueller und sein Team während der Russland-Ermittlungen auf eine mögliche Behinderung der Justiz untersuchten. McGahn erwies sich als entscheidender – und vernichtender – Zeuge gegen Trump, wobei sein Name im Text des Mueller-Berichts und seiner Fußnoten hunderte Male erwähnt wurde.

McGahn beschrieb den Ermittlern die wiederholten Bemühungen des Präsidenten, die Untersuchung abzuwürgen, und die Anweisungen, die er angeblich vom Präsidenten erhalten hatte, die ihn entnervten. Er erzählte, wie Trump von ihm verlangt hatte, sich an den damaligen Generalstaatsanwalt Jeff Sessions zu wenden, um ihm zu befehlen, sich von den Russland-Ermittlungen zu entschuldigen.

Er sagte auch, Trump habe ihn angefleht, dem damaligen stellvertretenden Generalstaatsanwalt Rod Rosenstein zu sagen, er solle Mueller wegen vermeintlicher Interessenkonflikte aus seinem Amt entfernen – und dies, nachdem über diese Episode in den Medien berichtet wurde, öffentlich und fälschlicherweise leugnen Nachfrage war schon mal gestellt worden.

McGahn beschrieb auch die Umstände, die zu Trumps Entlassung von James Comey als FBI-Direktor führten, einschließlich der Beharrlichkeit des Präsidenten, in das Kündigungsschreiben die Tatsache aufzunehmen, dass Comey Trump versichert hatte, dass er nicht persönlich untersucht wird.

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