Der ehemalige Bürgermeister von Menlo Park, Mickie Winkler, kandidiert als Gouverneur

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PALO ALTO – Fünfzehn Jahre nachdem sie ein Angebot für die Wiederwahl in den Stadtrat von Menlo Park verloren hat, ist die ehemalige Bürgermeisterin Mickie Winkler wieder dabei. Aber dieses Mal hat sie ein viel höheres Amt im Visier – die Gouverneurin von Kalifornien.

Obwohl sie weiß, dass es ein langer Weg ist, sagt Winkler, sie kandidiere für das Amt des Gouverneurs als „Kandidatin des gesunden Menschenverstands“, die „mitleidige Kalifornier“ in einer Kampagne vertritt, die sich auf Deregulierung und den Kampf gegen Gewerkschaften im öffentlichen Dienst konzentriert.

Sie wird gegen 20 Kandidaten antreten, darunter langjährige kalifornische Politiker und Hollywood-Stars, die versuchen, Gouverneur Gavin Newsom zu ersetzen, wenn er diesen Herbst zurückgerufen wird. Ein Termin für die Wahl steht noch nicht fest.

Sie sagte in einem Interview am Mittwoch, dass sie eine Stimme für Kalifornier sein möchte, die in Sacramento „gesunden Menschenverstand“ wollen und von der Reaktion des Staates auf Waldbrände, Stromausfälle, das Bildungssystem, den Einfluss von Gewerkschaften und andere Probleme angewidert sind.

Mickie Winkler, ehemaliger Bürgermeister von Menlo Park, versucht, Gouverneur Gavin Newsom bei den Abberufungswahlen im Herbst abzusetzen. Foto mit freundlicher Genehmigung

Winkler, heute 84 und in Palo Alto lebend, hofft, sich in der großen Auswahl an Kandidaten zu profilieren, indem sie den Kampf gegen Gewerkschaften des öffentlichen Sektors fortsetzt, den sie nach ihrer Wahl in den Stadtrat von Menlo Park im Jahr 2002 begonnen hatte.

„Wir haben die Gewerkschaften nicht unterstützt und das ist eine sehr gefährliche Sache“, sagte sie

Während ihrer Zeit im Rat kämpfte Winkler auch dafür, den Einfluss von Stadtkommissionen und Bürgerkontrollgremien auf Entwicklungen einzudämmen, die ihrer Meinung nach durch „bürokratische Maßnahmen“ aufgehalten würden.

In ihrer Wahlkampagne nannte Winkler Kalifornien einen „Einparteienstaat“, der von „öffentlichen Arbeitnehmergewerkschaften“ mit übergroßem Einfluss in der Legislative kontrolliert wird. Sie sagt, sie würde sich im Falle einer Wahl für eine Reform des staatlichen Rentensystems einsetzen.

„Wir alle wissen, dass das Rentensystem überarbeitet werden muss“, sagte sie. „Wir alle kennen – und verzweifeln – über die Macht der Polizeigewerkschaften. Wir müssen ihren Einfluss aus der Politik herausholen.“

Winkler, die als Unabhängige kandidiert, sagte, sie werde ihre schikanöse Kanzel nutzen, um gegen Gesetze zu protestieren, von denen sie glaubt, dass sie durch Gewerkschaftslobbying beeinflusst wurden. Letztendlich sagte Winkler, der Staat sollte die Gewerkschaften der öffentlichen Angestellten abschaffen, eine Reform, die ihrer Meinung nach der Schlüssel zur Sanierung des staatlichen Bildungssystems ist.

Kalifornien ist der drittbeste Bundesstaat für Hochschulbildung in den USA, liegt aber laut US News and World Report in der K-12-Ausbildung auf Platz 40 des Landes hinter anderen zurück. Winkler sagte, das Bildungssystem in Kalifornien sei „zum Wohle der Gewerkschaften, nicht der Schüler“, und sie würde eine Reihe von Arbeitsplatzschutzmaßnahmen abschaffen, von denen sie glaubt, dass sie Schülern schaden und schlechte Lehrer schützen.

„Wir müssen dieses Tenure-System aufgeben“, sagte Winkler.

Winkler sagte, Kalifornien sei nicht in der Lage gewesen, „die bürokratische Melasse zu durchschneiden“, um die „massiven Infrastrukturinvestitionen“ zu tätigen, die zur Bekämpfung von Bränden erforderlich sind. Sie will Milliarden geben, um CalFires Truppen zu unterstützen, um Brände zu löschen und die kontrollierten Verbrennungen durchzuführen, die notwendig sind, um Brände von den Bevölkerungszentren fernzuhalten.

Da der Staat mit einer Obdachlosigkeit und einer Krise der Erschwinglichkeit von Wohnungen konfrontiert ist, sagte Winkler, sie wolle die Überprüfungen des California Environmental Quality Act von Wohnungsprojekten abschaffen, von denen sie glaubt, dass sie die Entwicklung verlängern.

„CEQA-Anforderungen sind eigentlich Möglichkeiten, den Wohnungsmarkt gegen die Bereitstellung von Wohnraum zu manipulieren“, sagte Winkler. „Als wir das Projekt 1300 Menlo Avenue übernahmen, dauerte es 10 Jahre, bis wir die Genehmigung erhielten, und es gab zwei Konkurse. Diese Hindernisse müssen wir beseitigen.“

Sie sagte, dass der Bau von Wohnungen entlang von Transitstationen der Schlüssel zu nachhaltigem Wachstum und Wohnungsentwicklung sein werde, aber sie stimmte nicht mit zwei Gesetzesvorlagen des Senats überein, die derzeit eine Erhöhung der Dichte entlang der Transitlinien vorschlagen.

Mit 83 Jahren sollte jeder, der glaubt, den Job nicht machen zu können, zweimal überlegen, sagte Winkler.

“Ich bin ein sehr junger 83”, sagte sie. „Ich denke nicht, dass meine Chancen sehr gut sind, aber ich möchte, dass wir uns auf die Themen konzentrieren und alles tun, um sie ans Licht zu bringen.“

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