Der Oberste Gerichtshof von Kalifornien hört die Berufung des Mörders von LA, falls dies zur Aufhebung der Todesstrafe führen könnte

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Anwälte, die gegen die Verurteilung eines Doppelmörders in Los Angeles Berufung einlegten, argumentierten am Mittwoch vor dem Obersten Gerichtshof von Kalifornien, dass die Anwendung der Todesstrafe durch den Staat uneinheitlich und verfassungswidrig sei und möglicherweise den Weg für die Aufhebung von Hunderten von Todesurteilen ebne.

Die Richter hörten die automatische Berufung von Don’te Lamont McDaniel für das Todesurteil, das er für die Erschießungen des rivalisierenden Gangmitglieds George Brooks (33) in einem Drogenstreit im Jahr 2004 und Annette Anderson (52) erhielt, die den Mord im Wohnprojekt Nickerson Gardens miterlebt hatte in Watt. Ein Mitangeklagter, Kai Harris, hat eine separate Berufung eingelegt, die noch anhängig ist.

Mehrere mächtige politische Verbündete, darunter Gouverneur Gavin Newsom und mehrere progressive Staatsanwälte im ganzen Staat, unterstützen McDaniels Bemühungen, sein Todesurteil aufzuheben.

Newsom: “Mit Rassismus infiziert”

Newsom reichte im Oktober 2020 einen 177-seitigen Amicus-Brief ein, in dem er argumentierte, dass die Strafe für den 41-jährigen McDaniel, der ein Schwarzer ist und seit 2009 im Todestrakt sitzt, aufgrund rassistischer Voreingenommenheit bei Jury-Beratungen und Urteilsentscheidungen aufgehoben werden sollte. Die Einreichung ist das erste Mal in der kalifornischen Geschichte, dass ein amtierender Gouverneur einen Schriftsatz über einen Freund des Gerichts eingereicht hat, um auf das aufmerksam zu machen, was Newsom als „unfaire und ungleichmäßige Anwendung der Todesstrafe“ bezeichnet.

Newsom, der in Kalifornien ein Moratorium für Hinrichtungen verhängt hat, argumentiert in dem Brief, dass Kapitalfälle Einstimmigkeit im Strafurteil der Jury und zweifelsfreie Beweise für umstrittene erschwerende Beweise erfordern sollten.

“Kaliforniens Todesstrafensystem ist jetzt und war immer von Rassismus infiziert”, heißt es in dem Brief. „Die heutigen Ungerechtigkeiten bei der Verhängung von Todesurteilen sind das Ergebnis der nationalen und staatlichen Geschichte des rassistischen Terrors und der Unterwerfung.“

Die kalifornischen Wähler haben in den Wahlen 1978, 2012 und 2016 ihre Unterstützung der Todesstrafe bekräftigt. Derzeit befinden sich 703 Insassen in Kalifornien in der Todeszelle, die zuletzt 2006 einen verurteilten Gefangenen hingerichtet hat.

Staatsanwaltschaft befürwortet Berufung

Zur Unterstützung von McDaniels Berufung wurde von fünf Bezirksanwälten ein Amicus-Brief eingereicht, in dem argumentiert wird, dass Todesurteile willkürlich verhängt werden: Diana Bectin aus Contra Costa County; Chesa Boudin, Landkreis San Francisco; George Gascón, Landkreis Los Angeles; Jefferey Rosen, Landkreis Santa Clara; und Tori Verber Salazar, San Joaquin County. Der ehemalige Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles, Gil Garcetti, unterzeichnete ebenfalls den Auftrag.

„Die Todesstrafe macht uns nicht sicherer, es besteht ein ernsthaftes Risiko, eine unschuldige Person hingerichtet zu werden, sie kostet etwa 300 Millionen Dollar pro Hinrichtung und wird willkürlich unter Verletzung der Verfassung verhängt“, sagte Gascón letztes Jahr in einer Erklärung. „Da 22 von 23 Personen, die seit 2012 in Los Angeles zum Tode verurteilt wurden, People of Color waren, muss das Gericht nicht weiter als im LA County nach Beweisen suchen, dass die Todesstrafe willkürlich angewendet wird. Eine solche unterschiedliche Anwendung ist das Kennzeichen eines ungerechten Rechtssystems, und ich flehe den Obersten Gerichtshof von Kalifornien an, die willkürliche Anwendung der Todesstrafe zu beenden.“

Boudin, dessen Eltern Aktivisten von Weather Underground waren, die in den 1980er Jahren zu Gefängnisstrafen verurteilt wurden, sagte, er sei seit langem gegen die „unbestreitbar grausame und ungerechte Praxis“ der Todesstrafe.

„Die Anwendung der Todesstrafe in Kalifornien verstößt gegen den Schutz und die Grundsätze der Verfassung“, fügte er hinzu. „Kaliforniens Todesstrafe widerspricht nicht nur den Werten einer humanen Gesellschaft, sondern wird auch auf eine rassistisch voreingenommene Weise verhängt, die die Todesstrafe unverhältnismäßig in Fällen verhängt, in denen die Opfer weiß waren oder die Angeklagten Schwarze oder Latinx waren.“

Berechtigungs-Zweifel-Jury-Anweisung

Während der Anhörung am Mittwoch befragte der stellvertretende Richter des Obersten Gerichtshofs, Goodwin Liu, Elias Batchelder, den leitenden Stellvertreter der Staatsanwaltschaft, ob es in Kalifornien viele Fälle gegeben habe, in denen ein reversibler Fehler aufgrund der Unterlassung einer Anweisung an die Geschworenen mit begründetem Zweifel vorgekommen sei überlegen, ob die Todesstrafe verhängt werden soll.

„Es hat keine Aufhebung von Sätzen gegeben, die darauf beruhten, dass die Anweisung mit begründetem Zweifel nicht erteilt wurde“, antwortete Batchelder. “Die Auferlegung einer hohen Beweislast zum Schutz des Angeklagten hat noch nie die Macht einer Jury beeinträchtigt.”

Die beaufsichtigende stellvertretende Generalstaatsanwältin Dana Muhammad Ali sagte den Richtern, der Oberste Gerichtshof habe nie entschieden, dass die Verfassung und das Strafgesetzbuch des Staates von den Geschworenen während der Strafphase verlangen, Anweisungen zur Beweislast zu erhalten oder sich einstimmig auf erschwerende Faktoren zu einigen, die bereits zuvor während eines Prozesses entschieden wurden Schuldphase.

“Die Arten von Tatsachenbewertungen, die in der Strafphase vorgenommen werden, sind wirklich grundlegende Tatsachen”, sagte sie. “Die Geschworenen sind noch nicht einmal in der Schuldphase, die erforderlich ist, um einstimmig zuzustimmen, dass diese grundlegenden Tatsachen wahr sind oder bewiesen wurden, bevor sie sich umdrehen und den Angeklagten des ultimativen Verbrechens verurteilen können.”

McDaniels Anhörung folgt auf Newsoms Executive Order vom Freitag, den 28 unabhängige Untersuchung im Fall Kevin Cooper, ein schwarzer Todestraktinsasse, der 1983 bei der Ermordung von drei Mitgliedern einer Chino Hills-Familie und einem ihrer Freunde verurteilt wurde.

Wie McDaniel hat Cooper seine Unschuld beteuert.

Auswirkungen bleibt abzuwarten

Die möglichen Auswirkungen auf andere Kapitalfälle bleiben abzuwarten, wenn McDaniels Urteil aufgehoben wird, sagte Kent Scheidegger, Rechtsdirektor der Criminal Justice Legal Foundation, die die Todesstrafe unterstützt.

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