Die Vorbereitung auf ein Lauffeuer reichte nicht für die tragische Realität des tödlichen Lagerfeuers

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PARADIES – Wenn man sich an die Zerstörung des Lagerfeuers erinnert, die ersten Gedanken vieler Bewohner waren darüber, wie plötzlich es zu ihrer Haustür kam.

Die Flammen loderten mit scheinbar unmöglichen Geschwindigkeiten auf ihre Häuser zu. Es fühlte sich an, als hätten sie überhaupt keine Zeit, ihm zu entkommen. Die kleine Warnung hätte sie nicht auf ihre Geschwindigkeit und zerstörerische Kraft vorbereiten können – und 153.336 verbrannte Morgen, über 18.000 zerstörte Strukturen, 700 beschädigte Strukturen und 85 bekannte Todesfälle waren die Folge. Die bloße Geschwindigkeit und Größe des Feuers haben viele so traumatisiert, dass viele, als die Brände des Nordkomplexes die Grafschaft bedrohten, bereits eingepackt und einsatzbereit waren und Nacht für Nacht Winde lauschten, die durch die Schlucht heulten.

Unabhängig davon, wie sehr die Stadt versucht hat, sich auf ein solches Feuer vorzubereiten, stellt eine neue Studie, die am Montag vom Nationalen Institut für Standards und Technologie der Bundesregierung in Zusammenarbeit mit Cal Fire veröffentlicht wurde, fest, dass die Stadt immer noch nicht auf das Ausmaß des Brandes vorbereitet war Katastrophe am 8. November. Das Institut hat eine Wildland-Stadt-Grenzflächen-Branddatenerfassung über Paketanfälligkeiten durchgeführt, die sich mit dem Verständnis befasst, wie das Brandverhalten zwischen Wildland-Stadt-Grenzflächenbränden durch Wechselwirkungen zwischen Kraftstoff, Wetter und Topographie sowie durch die Rolle des Wärmeflusses beeinflusst wird. Glut und Flammeneinwirkung.

Der 421-seitige Bericht spiegelt Wie die Stadt hart gearbeitet hat, um sich so gut wie möglich auf das vorzubereiten, was unvermeidlich schien, ein Lauffeuer, das durch jahrelange Dürre ausgelöst werden konnte, die die fortwährende Vegetationsansammlung heilt, in einer Gemeinde, in die viele wegen ihrer bewaldeten Natur gezogen sind. Die Forscher untersuchen, wie die Bereitschaftsbemühungen mehrere Faktoren berücksichtigten, die zu einem Großbrand führen könnten.

Aber das Feuer – entzündet in einer Kombination aus Nachlässigkeit von PG & E, fehlerhafter Ausrüstung und halsbrecherischen Windgeschwindigkeiten in einer ausgedörrten langen Dürre – bewies, dass selbst die besten Pläne nicht erklären konnten, wie schlimm es wirklich werden konnte. Das waldreiche Gebiet lieferte reichlich feuchtigkeitsarmen Treibstoff für das Feuer, als es über sieben Meilen, die sich der Stadt näherten, an Geschwindigkeit und Wildheit gewann. Und der Bericht stellt fest, wie über 30 Punktbrände und eine 1,5 km lange Feuerfront dazu führten, dass sich das Feuer „im gesamten Paradies schnell etablierte“.

Katastrophe verhindern

PG & E wwie offiziell verfolgt im Sommer 2020 wegen seiner Nachlässigkeit des Sendemastes und der Ausrüstung, die das Lagerfeuer verursacht haben. Das Unternehmen hat am Freitag seinen Plan für die Sicherheit von Waldbränden im Jahr 2021 vorgestellt, wird jedoch erneut untersucht, um seine Rolle beim tödlichen Zogg-Brand im Jahr 2020 im Landkreis Shasta zu untersuchen. Ein Bundesrichter sieht sich Sanktionen wegen angeblicher Mängel in seinem Baumschnittprogramm gegenüber.

Die Rolle von PG & E im Brandfall wird im Bericht jedoch nicht erwähnt. Stattdessen konzentrierten sich die Forscher auf vier Hauptfaktoren, die zur Schwere der Zerstörung am 8. November beitrugen, darunter:

  • Kraftstoffzündpotential – ein Ergebnis von über 200 Tagen ohne Niederschlag. Der Kraftstofffeuchtigkeitsgehalt war für die Jahreszeit auf oder nahe dem Rekordtief;
  • Dichte vegetativer und struktureller Brennstoffe;
  • Wind und Gelände;
  • Ausmaß / Größe der Feuerfront, die die Gemeinden erreicht.

Der Bericht stellt fest, wie trockene Winde Flammen durch extrem trockene vegetative Brennstoffe bewegten, was mit über 200 Tagen ohne nennenswerten Niederschlag verbunden ist, insbesondere mit schweren Nadelwäldern mit einem dichten Unterholz.

Die Paradiesassistentin der Stadtverwalterin Collette Curtis sagte, sie sei dankbar für die Feststellung des Berichts, dass die Stadt so viele Vorbereitungen wie möglich getroffen habe.

“Es ist schwer damit zu leben, aber es ist ein bisschen tröstlich, wenn jemand hinschaut und sagt, Sie haben das Beste getan, was Sie konnten”, sagte sie.

“In diesem Bericht gibt es für keinen von uns Überraschungen”, fügte Curtis hinzu. Wir hatten eine Menge Vorbereitungen getroffen. … Es ist nur so, dass dieses Ereignis so groß war, dass es jede Vorbereitung verschluckte, die es hätte geben können. “

Curtis sagte, die Stadt habe die Brände der letzten Jahrzehnte überprüft, um die Minderungsbemühungen zur Verhärtung und Vorbereitung der Gemeinde zu verstehen, insbesondere die Brände von 2008.

Wir schauten und sagten: ‚Wow, das hat nicht funktioniert! Lassen Sie uns etwas anderes machen “, sagte sie über die Evakuierungen bei den Bränden von 2008. Die Stadt erstellte daraufhin neue Evakuierungszonen sowie Karten und Bereitschaftspläne.

Sie räumte jedoch ein, dass das Lagerfeuer so anders war als die vorherigen Brände, “dass dieser Plan, so gut er auch war, nicht funktionieren würde”.

Auch waren die Kommunikationssysteme nicht ausreichend, als die Leitungen ausfielen.

“Die Kommunikation zwischen Agenturen und der Öffentlichkeit, aber auch zwischen Agenturen, war sehr schwierig”, sagte sie.

Ein Bericht des kalifornischen Wirtschaftsprüfers aus dem Jahr 2019, in dem die Bezirke Butte, Ventura und Sonoma sowie das Amt für Rettungsdienste des Gouverneurs für ihre Bereitschaft zur Brandbekämpfung kritisiert wurden, z. B. blockierte Evakuierungswege und überforderte Kommunikationsnetze.

Curtis sagte, als Folge dieses Kommunikationsfehlers arbeite die Stadt daran, die Kommunikation in Krisensituationen mit dem Frühwarnsystem mithilfe von Zuschussmitteln zu verbessern, und warte nun auf die Baufinanzierung für verbesserte Kommunikationstürme, obwohl sie sich nicht zu Einzelheiten äußerte könnte materialisieren.

In dem Bericht wurde festgestellt, dass Paradise und nahe gelegene Gemeinden wie Magalia im Laufe der Jahre Kraftstoffbehandlungsprojekte durchgeführt haben, um Bürsten und andere Vegetation zu reduzieren, die anscheinend „kritische Infrastrukturen“ wie die primäre Pumpstation und die Kläranlagen des Paradise Irrigation District schützen. Concow, Paradise und Magalia sind Mischgemeinden, die sich über Jahrzehnte in der lokalen Vegetation entwickelt haben. Ohne Brände hat sich ein erheblicher Vegetationsbrennstoff angesammelt, insbesondere eine kranke Vegetation.

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