Ehemalige BART-Pendler werfen Parkausweise ab, die „wie Gold“ waren.

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Über 15 Jahre lang war die BART-Parkerlaubnis, die am Rückspiegel von Mark Spencers Auto hing, „wie Gold“, sagte er. Das Etikett garantierte Spencer einen Parkplatz an der Fremont-Station als Teil seines täglichen Pendelverkehrs zu einem Büro in der Innenstadt von Oakland – ein begehrtes Privileg, als fast 40.000 Fahrer auf Wartelisten für Genehmigungen im gesamten System saßen.

Aber im vergangenen Herbst, als sich die Pandemie hinzog, tat Spencer zusammen mit Tausenden von Pendlern das einst Undenkbare. Er gab die Erlaubnis auf und war nicht länger bereit, 105 Dollar pro Monat für einen Parkplatz zu zahlen, den er nicht brauchte, während er auf absehbare Zeit von zu Hause aus arbeitete.

“Ich habe so lange gewartet, wie ich konnte”, sagte er. “Sie mussten es aus meinen Händen hebeln.”

Vor der Coronavirus-Pandemie glichen die monatlichen Parkausweise von BART den Warriors-Tickets aus der Dynastie. An den meisten Bahnhöfen wurden sie bereits mit einer Prämie über der täglichen Parkgebühr von 3 USD bewertet – und die Verantwortlichen der Agenturen waren es auch Überlegungen, die Preise weiter zu erhöhen – aber es gab keinen Mangel an Nachfrage.

“Ich musste nicht um 7 Uhr morgens dort sein, um einen Platz zu bekommen, oder ich musste keinen Platz in der Nachbarschaft von jemandem finden und zurück zur BART-Station wandern”, sagte Spencer. “Der Convenience-Faktor war alles wert, was er kostete.”

Meine, haben sich die Zeiten geändert.

Laut BART ist die Zahl der systemweiten Inhaber von monatlichen Parkausweisen systemweit von rund 6.600 im März letzten Jahres auf 4.200 gesunken. Auch die Warteliste ist geschrumpft – um 25.000 Personen.

Der Rückgang ist darauf zurückzuführen, dass die BART-Fahrerzahl weniger als 15% der Präpandemie beträgt. Während das System im Januar mehr als 40.000 Passagiere an Wochentagen bediente, reiste ein beträchtlicher Teil der Fahrer wie Spencer seit fast einem Jahr nicht mehr zur Arbeit, und es ist unklar, wann oder ob sie nach der Bedrohung wieder zu ihren regulären Pendelwegen zurückkehren werden von COVID-19 lässt nach.

In den ersten Monaten der Pandemie erstattete BART den Genehmigungsinhabern die Kosten für ihre Monatskarte. Aber die Rückerstattungen wurden im August eingestellt. Wenn die Fahrer ihre Plätze behalten wollten, mussten sie dafür bezahlen, auch wenn ihr Pendelverkehr nicht länger das Verlassen des Hauses erforderte.

Zu diesem Zeitpunkt war das von Spencer verwaltete Büro für Verkehrstechnik umgezogen und hatte einen Standort nur wenige Schritte von der Station 19th Street entfernt, um einen günstigeren Platz in Oakland, weit entfernt von BART, zu finden. Auch nach dem Ende der Pandemie plant seine Firma eine flexible Politik, die es den Menschen ermöglicht, ihre Zeit zwischen der Arbeit von zu Hause und dem Büro aufzuteilen.

“Ich konnte es nicht rechtfertigen, den Parkausweis an diesem Punkt zu behalten”, sagte Spencer.

Die Nachfrage nach den Pässen ist nicht völlig ausgetrocknet. An 11 beliebten Stationen stehen noch knapp 15.000 Menschen auf Wartelisten. Die Haltestelle West Dublin / Pleasanton hat mit 2.690 Personen die längste Linie, und an den Stationen Walnut Creek, Orinda und Lafayette stehen 2.000 Personen auf der Liste.

Die gute Nachricht für Spencer, wenn er beschließt, wieder eine Erlaubnis zu erhalten: Heutzutage muss man an der Fremont Station nicht auf eine warten.

Der Mitarbeiterautor Gary Richards trug zur Berichterstattung bei.

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