Ehemaliger Bürgermeister einer kalifornischen Kleinstadt, 10 weitere Personen wegen “weit verbreiteter” Korruptionsuntersuchung angeklagt

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Der Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles County enthüllte am Donnerstag, dem 4. Februar, eine Beschwerde mit 34 Anklagepunkten, in der ein ehemaliger Bürgermeister von Maywood und zehn weitere Personen wegen „weit verbreiteter Korruption“ über einen Zeitraum von drei Jahren angeklagt wurden, die Bestechungsgelder für Stadtverträge, Unterschlagung und den Versuch einer starken Preisnachlässe beinhaltete Stadteigentum, um eine Bingohalle zu sichern.

Der 61-jährige ehemalige Bürgermeister Ramon Medina sieht sich mehrfach mit Bestechungsgeldern, Verschwörung, Unterschlagung, großem Diebstahl, Veruntreuung öffentlicher Gelder und Meineid konfrontiert. Medina und die anderen sollen am 29. April angeklagt werden.

“Niemand steht über dem Gesetz. Beamte sollten daran arbeiten, den Menschen zu helfen, nicht ihren eigenen Bankkonten “, sagte Bezirksstaatsanwalt George Gascón in einer Erklärung. “Pay-to-Play-Politik hat in Los Angeles County keinen Platz und wir alle verdienen eine saubere Regierung.”

2018 folgten Razzien nach Prüfung

Ermittler überfallen Das Rathaus von Maywood, die Häuser und Geschäfte von Medina und andere Standorte im Jahr 2018. Die Durchsuchungen erfolgten nur vier Monate, nachdem eine staatliche Prüfung die schlechten Praktiken der Stadt und die Verschuldung von mehr als 15 Millionen US-Dollar herausgestellt hatte. Andere gewählte Beamte in Maywood wurden zur gleichen Zeit durchsucht, aber nicht angeklagt.

Eine Suche in Medinas Autowerkstatt ergab mehr als 40 Hähne und Hinweise auf Hahnenkämpfe. Sein Sohn Ramon Medina Jr. wird wegen Verschwörung angeklagt, Gamecocks für Kampfzwecke zu besitzen.

Medina soll Bestechungsgelder von Einzelpersonen und Unternehmen beantragt und erhalten haben, die in Maywood, einer der kleinsten und am dichtesten besiedelten Städte von LA County, Geschäfte tätigen möchten. Die Stadt ist für einen Großteil ihrer Dienstleistungen auf externe Unternehmen angewiesen, anstatt eigene Mitarbeiter zu beschäftigen.

Bingohalle statt Gehäuse

Medina, der frühere Stadtverwalter Reuben Martinez und der Planungsdirektor David Mango versuchten angeblich, drei im Besitz der Stadt befindliche Immobilien für erschwinglichen Wohnraum für weniger als die Hälfte des fairen Marktwerts zu verkaufen, um einen Käufer zu locken, der stattdessen eine Bingohalle bauen würde.

Martinez (57) und Mango (58) sind mehrfacher Verschwörung, großem Diebstahl, Unterschlagung und Veruntreuung öffentlicher Gelder ausgesetzt. Martinez, ein ehemaliger Projektmanager bei Boeing ohne Erfahrung in der Führung einer Stadt, war Berichten zufolge vor seiner Einstellung im Jahr 2016 Kunde bei Medina die Los Angeles Times.

Die drei Männer boten potenziellen Käufern angeblich eine günstige Finanzierung und einen Teil der Einnahmen als Gegenleistung für die Unterstützung des Projekts an. Medina wird vorgeworfen, von einem potenziellen Käufer Bestechungsgelder verlangt zu haben, um eine Rückrufkampagne gegen einen Stadtrat von Maywood zu finanzieren.

Dem potenziellen Käufer, Paul Garcia, werden drei Bestechungsgelder für einen leitenden Angestellten vorgeworfen. Sein Mitarbeiter, George Del Junco, der Promoter der Bingohalle, sieht sich zwei Verschwörungsfällen und einem Bestechungsfall gegenüber einem leitenden Angestellten gegenüber. Mario Beltran, ein politischer Berater, wird beschuldigt, eine falsche oder betrügerische Rückruf-Petition eingereicht zu haben, und Felipe Aguirre, ein Befürworter des Rückrufs, wird wegen Nichteinreichung von Kampagnenerklärungen wegen Vergehens angeklagt.

Stadtgeld für private Projekte

In einem anderen Fall werden Medina, Martinez und Mango beschuldigt, Felipe Velarde, den Eigentümer von V & M Iron Works, ermächtigt zu haben, Bauprojekte für Medinas Freunde und Unterstützer zum Zeitpunkt der Stadt abzuschließen. Dies beinhaltete angeblich den Bau von Handicap-Rampen und Auffahrten auf privatem Grund, die Installation von Bremsschwellen, die nicht den Industriestandards entsprachen, und die Durchführung von Reparaturarbeiten bei Mango in Studio City. Maywood zahlte Velarde in dieser Zeit 1,53 Millionen US-Dollar und verdoppelte und verdreifachte manchmal die Zahlungen an ihn aus früheren Perioden.

Einige der von V & M installierten Bremsschwellen wurden sechs Monate später geknackt und gebrochen, sagte Stadtrat Eddie De La Riva KCET im Jahr 2018.

V & M stellte Maywood von 2013 bis 2016 jährlich 82.000 US-Dollar in Rechnung. Die Abrechnung stieg 2017 auf 917.000 US-Dollar KCET.

In einem Bericht des Wirtschaftsprüfers von 2016 wurde festgestellt, dass V & M Immobilien von Maywood gemietet hatte, jedoch keine einzige Gebühr für verspätete Zahlungen erhoben wurde, obwohl in mehr als drei Jahren nur eine Zahlung pünktlich geleistet wurde, berichtete KCET. Es wurde auch festgestellt, dass das Unternehmen keinen angemessenen Versicherungsschutz hat.

Velarde, der Eigentümer des Unternehmens, wird wegen Verschwörung, großartigen Diebstahls, Unterschlagung und Veruntreuung öffentlicher Gelder angeklagt.

Prüfungsbetrug?

Eine der anderen Personen, die in den Skandal verwickelt waren, ist Hector Castillo, der Präsident von ECM Group Inc., einem Unternehmen, dem Betrug vorgeworfen wird eine forensische Prüfung in South El Monte im Jahr 2016. Die Prüfung ergab, dass die ECM Group der Stadt mehr als 24 Stunden an einem Tag von einem einzelnen Mitarbeiter in Rechnung gestellt hat. Ehemaliger Bürgermeister von South El Monte Luis Aguinaga bekannte sich kurz vor der Freigabe der Prüfung wegen Bestechung durch den Bund schuldig.

In Maywood wird Castillo wegen Verschwörung, Bestechung, großem Diebstahl und Unterschlagung angeklagt. Die Staatsanwaltschaft gab keine Einzelheiten zu seinen mutmaßlichen Verbrechen bekannt.

Die 10. Person, die in der Sonde angeklagt ist, ist George Tello Ramirez, ein Discjockey. Er wird beschuldigt, Bestechungsgelder angefordert zu haben.

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