Erste Landarbeiter in Santa Cruz County erhalten COVID-19-Impfstoff, aber die Vorräte bleiben knapp

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WATSONVILLE – Für Francisco Naranjo, einen in Watsonville ansässigen und 40-jährigen Landarbeiter, war es ein schwieriges Jahr.

Im vergangenen Herbst, während der Himbeersaison, erkrankte ein Besatzungsmitglied seiner Kohorte an COVID-19. Laut Naranjo entließ der Züchter ihn und den Rest der Besatzung für zwei Wochen ohne Bezahlung. Dann begann Naranjos rechte Schulter zu schmerzen und sein Arzt sagte ihm, er sei nicht in der Lage zu arbeiten, so dass er seit vier Monaten behindert ist.

Trotzdem sagte Naranjo, er wolle zurück auf die Felder, um vor COVID-19 geschützt zu sein – und das bedeutet, sich impfen zu lassen.

“Ich bin besorgt über die Nebenwirkungen des Impfstoffs auf meinen Körper, aber ich würde ihn trotzdem einnehmen”, sagte Naranjo durch einen Übersetzer.

Zu diesem Zeitpunkt sagte Naranjo, er sei weder vom Landkreis noch von Organisationen in der Gemeinde wegen des Impfstoffs kontaktiert worden.

“Wenn ich viele andere Landarbeiter und Leute wie mich sehe, die den Impfstoff nehmen, ist das eine Ermutigung, ihn zu nehmen, obwohl es beängstigend ist”, sagte Naranjo.

Francisco Naranjo, ein in Watsonville ansässiger und 40-jähriger Landarbeiter, blickt auf ein Feld. Naranjo hat Angst vor dem COVID-19-Impfstoff, möchte ihn aber bekommen, damit er sich bei der Arbeit sicher fühlen kann.

Die Mehrheit der Landarbeiter bleibt ungeimpft, da die Gesundheitsdienstleister im gesamten Santa Cruz County Schwierigkeiten haben, Personen ab 65 Jahren zu impfen. Pop-up-Kliniken könnten jedoch einen Teil dieser Lücke füllen. Am Mittwoch fand in Watsonville die erste lokale COVID-19-Massenimpfklinik statt, die darauf abzielte, Landarbeiter aus Santa Cruz County zu impfen.

Thomas Am Rhein, der Co-Vorsitzende der COVID-Task Force des Santa Cruz County Farm Bureau, wiederholte Naranjos Einschätzung während der Impfklinik am Mittwoch in Watsonville, die vom Dominikanischen Krankenhaus von Dignity Health, dem Farm Bureau und der California Strawberry Commission durchgeführt wurde.

„Viele der Leute, die den Winter über arbeiten, sind Schlüsselpersonen, Besatzungsleiter. Wenn wir einige dieser Leute durch ein Impfprogramm bringen könnten – da die Ernteleute und größere Besatzungen in ein paar Wochen eintreffen – werden sie ein Beispiel geben dass dies eine gute Sache ist “, sagte Am Rhein.

Die Klinik hat am Mittwoch 486 lokale Landarbeiter geimpft, darunter Erntemaschinen, Gewächshausarbeiter, Mitarbeiter der Geflügelindustrie sowie Mitarbeiter der Getreide- und Faserproduktion. Am kommenden Freitag sollen 500 zusätzliche Landarbeiter geimpft werden. Die zweite Schussrunde, die für die Wirksamkeit der Impfung erforderlich ist, wird in ungefähr drei Wochen stattfinden.

Aber die Impfstoffdosen sind immer noch eng und einige Community-Mitglieder wie Naranjo sind besorgt über die Auswirkungen des Impfstoffs. Der Erfolg einer Kampagne hängt in hohem Maße von einer erfolgreichen Öffentlichkeitsarbeit und Aufklärung, einem leicht zugänglichen Anmeldeverfahren sowie zentral gelegenen Massenimpfstellen ab, sagen Befürworter und Beamte. Eine weitere Komplikation ist, dass sich zu dieser Jahreszeit viele Erzeuger in ihrer langsamen Saison befinden und weniger Arbeiter vor Ort sind.

Laut Paul Angelo, Katastrophenkoordinator des Dominikanischen Krankenhauses, benötigte die Klinik am Mittwoch lediglich den vollständigen Namen und das Geburtsdatum der Landarbeiter.

Laut Juan Hidalgo, Landwirtschaftskommissar des Landkreises Santa Cruz, wird es entscheidend sein, den Impfprozess so angstfrei wie möglich zu gestalten.

“Wir müssen sicherstellen, dass die Menschen verstehen, dass der Impfstoff für jedermann verfügbar ist, unabhängig von ihrem Migrationsstatus”, sagte Hidalgo. Das wird absolut notwendig sein, dass die Leute das verstehen und diese Botschaft vermittelt wird. “

Die Agentur von Hidalgo schätzt, dass in der Hochsaison, etwa im Juni, 9.000 Landarbeiter vor Ort sind. Da jedoch viele lokale Felder derzeit nicht genutzt werden, ist diese Anzahl an Mitarbeitern derzeit viel geringer.

Das ist ein zweischneidiges Schwert, sagte Hidalgo: Einerseits, da es auf den Feldern weniger Landarbeiter gibt, mit derzeit begrenzten Impfstoffmengen, sagte Hidalgo, es sei nicht so schwierig, diejenigen zu impfen, die aktiv in Jobs sind.

Gleichzeitig, so Hidalgo und Befürworter, sind viele Landarbeiter derzeit arbeitslos, leben aber immer noch in Santa Cruz und der Monterey Bay und warten darauf, dass die Arbeit beginnt. Es ist eine Herausforderung, Landarbeiter zu erreichen, die jetzt nicht auf den Feldern sind, sagte Hidalgo. Und viele dieser Gemeindemitglieder sind ohne Papiere. Nach Schätzungen des Zentrums für Landarbeiterfamilien haben bis zu 83% der örtlichen Landarbeiter einen nicht autorisierten Einwanderungsstatus.

Die Last von COVID-19 tragen

Insgesamt wurde die Pajaro-Tal-Gemeinde vom Coronavirus außerordentlich schwer getroffen. Mehr als 54% aller dokumentierten Fälle von COVID-19 in Santa Cruz County waren in der Latino-Gemeinde – die nur 33% der Gesamtbevölkerung des Landkreises ausmacht.

Eine ähnliche Ungleichheit ist in den geografischen Daten zu sehen: 60% aller COVID-19-Fälle haben sich im South Santa Cruz County angesammelt, während nur 29% der Gesamtbevölkerung leben.

„Wenn wir es wirklich ernst meinen, die Anzahl der Fälle in Santa Cruz County einzudämmen, müssen wir beginnen, den Hot Spot anzugehen, und die Hot Spots waren kontinuierlich das Pajaro-Tal“, so Erica Padilla-Chavez, CEO von Pajaro Valley Prevention and Student Assistance sagte der Sentinel.

„Wir haben 11 Monate Daten, um das zu zeigen. Wir haben 11 Monate Daten, um zu zeigen, dass die Sterblichkeitsrate hier war. Ansteckung war hier “, sagte Padilla-Chavez.

Padilla-Chavez ist von der Klinik am Mittwoch ermutigt und sagte, dass das Modell vergrößert werden muss. Der gemeinnützige Leiter wünscht sich koordinierte Messaging- und Impfkampagnen für Agenturen und Gemeinschaftsorganisationen.

Bisherige Bemühungen

Gemeinnützige Organisationen wie das Community Action Board des Santa Cruz County, das Pajaro Valley Prevention and Student Assistance und das Center for Farmworker Families sowie Kliniken wie Salud Para la Gente haben Coronaviren für die Landarbeiterbevölkerung des Santa Cruz County eingesetzt Latino-Gemeinde der Region. Die COVID Support & Triage Group von South County, zu der viele dieser Organisationen gehören, versammelt sich jede Woche, um die Reaktion der COVID-19-Pandemie in der Region zu bewerten.

Seit Mitte Januar beruft Hidalgo, der Landwirtschaftskommissar des Landkreises, wöchentliche Treffen mit Interessengruppen, dem Farm Bureau und anderen Organisationen ein, um herauszufinden, wie die Impfung von Landarbeitern am besten angegangen werden kann. Die Verbindungsperson der Grafschaft COVID-19 Ag, Socorro Gutierrez, hat an diesen Treffen teilgenommen.

Landarbeiter gehen am Mittwoch von ihrer Baustelle in der Casserly Road, um ihre COIVD-Impfstoffe zu erhalten. (Shmuel Thaler – Santa Cruz Sentinel)

“In konkreten Bemühungen befinden wir uns in der Planungsphase”, sagte Gutierrez.

Die schwankenden staatlichen Leitlinien zur Priorisierung von Impfungen und die Verlagerung der Impfstoffversorgung haben zu Herausforderungen bei der Impfung von Landarbeitern geführt, sagte Gutierrez.

„Die Verfügbarkeit von Impfstoffen ist sehr flüssig. Und es liegt definitiv außerhalb unserer lokalen Kontrolle. Es hängt also alles von der Verfügbarkeit des Impfstoffs ab “, sagte Gutierrez.

Zu diesem Zeitpunkt wurde keine koordinierte Kampagne gestartet, um lokale Landarbeiter auszubilden, zu rekrutieren und zu impfen. Dies ist nach Angaben des Landkreises weitgehend auf die Impfstoffknappheit zurückzuführen. Und die Tatsache, dass die Richtlinien des kalifornischen Gesundheitsministeriums bedeuten, dass Santa Cruz County immer noch Impfungen in einem Krankenhaus verfolgt und durchführt altersgeordnetes System, anstatt berufsbezogene Priorisierung.

Die Abteilung für öffentliche Gesundheit des Landkreises beendet noch die Impfung der Altersgruppe 75 Jahre und älter und wird als nächstes mit der Impfung der Bevölkerung 65 Jahre und älter beginnen. Im vergangenen Monat schätzte die staatliche Epidemiologin Dr. Erica Pan, dass es bis Juni dauern könnte, bis diese 65-jährige Gruppe geimpft ist.

„Derzeit gibt es nicht genug Impfstoffe, um die Nachfrage zu befriedigen. Wir bekommen jede Menge berufliches Interesse, aber wir werden für eine Weile in der über 65-köpfigen Gruppe sein “, sagte Jason Hoppin, Kommunikationsmanager des Landkreises.

Wenn sich ein Landarbeiter in einer aktuellen Impfgruppe nach Alterskriterien befindet, kann sein beruflicher Status laut Hoppin die Chancen erhöhen, einen Impfstoff zu erhalten.

Während die Abteilung für öffentliche Gesundheit des Landkreises die Impfbemühungen für Landarbeiter leitet – auch weil viele in dieser Gemeinde nicht krankenversichert sind – sind auch andere Organisationen und medizinische Anbieter wie das Dignity Health-Dominican Hospital an den Bemühungen beteiligt.

“Eine unserer Aufgaben ist es, die Gemeinschaft zu unterstützen, und genau das haben wir getan. Wenn sich jedoch die Verfügbarkeit unserer Impfstoffe ändert, könnte sich einiges davon ändern. Wir sind uns einfach nicht sicher, wie die Zukunft aussehen wird”, so Paul Angelo vom Dominikanischen Krankenhaus sagte.

Nach Angaben des Landkreises besteht die beste Chance, dass Landarbeiter, die nicht altersberechtigt sind, derzeit gegen COVID-19 geimpft werden, über Pop-up-Massenimpfstellen wie das am Mittwoch veranstaltete Dignity Health – Dominican Hospital und das Farm Bureau.

Diese Popup-Sites sind jedoch inkonsistent und treten schnell auf. Daher müssen die Mitarbeiter bereit sein, den Anruf entgegenzunehmen. Die Website dieser Woche wurde innerhalb weniger Tage eingerichtet, und die Erzeuger kontaktierten die Mitarbeiter direkt über das Telefon, um Anmeldungen zu erhalten.

Zugangsbarrieren

Selbst wenn Termine für die Landarbeiter in Santa Cruz County offen sind, werden derzeit viele Impfungen über die Websites von Gesundheitsdienstleistern oder über Online-Portale geplant.

MariaElena de la Garza, Exekutivdirektorin des Community Action Board von Santa Cruz, macht sich darüber Sorgen. Diese gefährdeten Gemeinschaften hätten oft keinen Zugang zum Internet.

„Alle unsere Systeme gehen online, mit Besprechungen und Online-Einreichung von Anträgen, und wir haben Teile unserer Community, die keinen Zugriff haben. Es gibt nur Hindernisse für den Zugang der Menschen zur Unterstützung “, sagte de la Garza.

Über die Herausforderungen des digitalen Zugangs hinaus bestehen Sprachbarrieren. Viele indigene Landarbeiterfamilien in Santa Cruz County sprechen Mixteco, eine mündliche Sprache, die nicht über das geschriebene Wort kommuniziert wird, oder Triqui, eine indigene Sprache, die von den Trique in Mexiko gesprochen wird. De la Garza und andere möchten, dass die Bemühungen und Ressourcen der Öffentlichkeitsarbeit eingesetzt werden, um diese indigenen Gemeinschaften zu erreichen.

„Gemeinsam haben wir kein System, um eine Großmutter zu erreichen, die Mixteco spricht und sich um die Kinder ihrer Kinder kümmert. Wir haben kein System, das leicht zugänglich ist und das unbedingt diese Abuelita – diese Oma – berühren kann. mit den Informationen, die sie benötigt, um sicherzustellen, dass sie den Impfstoff bekommt “, sagte de la Garza.

Viele Landarbeiter sind aufgrund der unterdurchschnittlichen Löhne und der hohen Lebenshaltungskosten an der Zentralküste gezwungen, in Häusern mit mehreren Generationen zu leben. Diese Lebenssituationen bergen auch ein höheres Risiko für die Übertragung von Viren.

Vertrauen, das durch Öffentlichkeitsarbeit und Bildung aufgebaut wurde, wird für den Erfolg der Impfung von Landarbeitern, ihren Familien und der gesamten Latino-Gemeinde im südlichen Landkreis von größter Bedeutung sein, sagte de la Garza. Um dies zu erreichen, seien Boot-on-the-Ground-Maßnahmen und, wenn möglich, sichere persönliche Bemühungen unter Einbeziehung von Bezirksbehörden, gemeinnützigen Organisationen, Lebensmittelbanken und Kirchen von entscheidender Bedeutung, sagte de la Garza.

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