Familien von VTA-Opfern wollen Antworten

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UNION CITY – Die untröstlichen Schreie von Taptej Singhs 3-jährigem Sohn halten die zwei Dutzend Verwandten, die diese Woche im Haus der Familie wohnen, nachts wach.

Der Junge, Jotsaroop, ruft nach seinem Vater.

„Wir wissen nicht, wie wir damit umgehen sollen“, sagte Singhs Bruder Karman Singh. „Wir sagen ihm, dass er bei Babaji ist.“

Er ist bei Gott.

Eine Woche, nachdem ein verärgerter Angestellter neun Mitarbeiter, darunter den 36-jährigen Taptej Singh, bei einer Feuersbrunst bei der Valley Transportation Authority getötet hat, haben die Familien der Gefallenen Schwierigkeiten, sich zu verabschieden. Am Mittwoch schloss das Büro des Gerichtsmediziners von Santa Clara County die Autopsien der neun Opfer ab und berichtete, dass alle an „mehreren Schusswunden“ gestorben seien. Jetzt haben die Behörden damit begonnen, die Leichen den Familien freizugeben, damit die Beerdigung vereinbart werden kann. Verwandte fliegen ein, und Kollegen und Ersthelfer füllen Wohnzimmer, um ihr Beileid auszusprechen.

Mittendrin warten die Familien auf Antworten.

UNION CITY, KALIFORNIEN – 02. Juni: Verwandte von Taptej Singh, einem der neun Opfer der VTA-Schießerei, versammeln sich am Mittwoch, den 2. Juni 2021, in seinem Haus in Union City, Kalifornien (Dai Sugano/Bay Area News Group .) )

„Wir versuchen unser Bestes, nicht auf die Nachrichten zu schauen, sondern uns darauf zu konzentrieren, gemeinsam als Familie zu heilen“, sagte Karman Singh am Mittwoch. “Aber man muss wissen, was passiert ist und warum es passiert ist.”

Warum hat Sam Cassidy, der 20 Jahre lang bei der VTA arbeitete, bevor er letzten Mittwoch drei halbautomatische Handfeuerwaffen aus seiner Reisetasche zog, einige Arbeiter ins Visier genommen und andere am Leben gelassen? Gab es Beschwerden über Cassidy beim VTA-Management? Wo und wann hat er die Waffen her, die er bei dem Angriff benutzte, und die Dutzenden von Magazinen mit hoher Kapazität, die in Kalifornien illegal sind? Was hat ihn zum Schnappen gebracht?

Nach einer vollen Woche der Ermittlungen bieten weder die VTA, der Sheriff von Santa Clara County noch das FBI Antworten. Der Bahnhof und die Gebäude, in denen die Arbeiter niedergeschossen wurden, sind nach wie vor ein aktiver Tatort. Gelbes Polizeiband hält immer noch alle draußen. Die Züge werden auf unbestimmte Zeit angehalten.

Da Cassidy die Waffe auf sich selbst richtete – zweimal auf sich selbst schoss – werden einige Antworten möglicherweise nie bekannt.

“Wenn Mr. Cassidy tot ist, gibt es keine Chance auf Gerechtigkeit”, sagte Kasey Halcon, Leiterin der Opferhilfe der Bezirksstaatsanwaltschaft Santa Clara County, die auch Familien half, die vor weniger als zwei Jahren von den Massenerschießungen des Gilroy Garlic Festivals betroffen waren. „Wenn wir einen Kriminalfall haben, sind die Fakten für alle sichtbar. Wenn die Person, die Ihren geliebten Menschen getötet hat, ungestraft bleibt, verstorben ist oder nie identifiziert wird, haben Sie keine Möglichkeit, diese Fragen beantwortet zu bekommen – und das erschwert die Heilung.“

Für manche Familien ist es jedoch zu früh für Antworten.

„Das Motiv ist mir nicht wichtig“, sagt Karrey Benbow, die um ihren „treuen, treuen“ Sohn Jose Hernandez III trauert. Was sie über Cassidy weiß, reicht vorerst: “Er ist ein Feigling.”

Im Singh-Haus in Union City versammeln sich jeden Tag drei Generationen der Großfamilie.

Nie sind weniger als zwei Dutzend Angehörige um Singhs Witwe, seinen Sohn und seine einjährige Tochter. Nachts legen sie auf dem Wohnzimmerboden Schlafmatten aus. Die Frauen verbringen den Tag damit, Linsen und Gemüse zu kochen und Roti-Fladenbrote für die Menge von mehr als 100 Menschen aus der Sikh-Gemeinde zu backen, die sich jeden Abend um 18 Uhr im Haus der Familie versammeln, um aus dem heiligen Buch zu rezitieren. Sie sitzen drinnen und draußen – meist auf Matten und Laken – im Hinterhof und vorn, im Familienzimmer und in der Garage. Sie singen Gebete für Singhs verstorbene Seele.

Überlebende haben der Familie erzählt, dass sowohl Singh, ein Straßenbahnbetreiber, als auch Paul Megia, ein Aufseher, erschossen wurden, während sie andere Arbeiter in Sicherheit brachten.

Singhs Familie findet Trost in der Erkenntnis, dass er gestorben ist, um anderen zu helfen. Eine solche selbstlose Handlung, die mit Demut ausgeführt wird, ist ein hochverehrter Grundsatz in der Sikh-Religion, bekannt als „Sewa“, eine Lebensweise, die Sikhs anstreben.

UNION CITY, KALIFORNIEN – 02. Juni: Verwandte von Taptej Singh, einem der neun Opfer der VTA-Schießerei, sehen sich am Mittwoch, den 2. Juni 2021, Bilder von Singh auf einem Telefon in seinem Haus in Union City, Kalifornien, an. ( Nachrichtengruppe Dai Sugano/Bay Area)

„In diesem Sinne hatte er das Glück, in diesen Momenten für andere Opfer zu bringen“, sagte sein Bruder.

Aber sie können nicht umhin, die Wut und Frustration zu spüren, dass Cassidy – die von Familie, Kollegen und Nachbarn als asozial mit Wutproblemen angesehen wurde – nicht aufgehalten wurde. So sehr die Familie versucht hat, die Nachricht zu vermeiden, sie wissen von Berichten, dass Cassidy 2016 von US-Zollbeamten auf einer Rückreise von den Philippinen festgenommen wurde und Bücher über den Terrorismus und ein Notizbuch voller Beschwerden über seine Mitarbeiter mit sich führte.

„Wir glauben, dass diese Situation von vornherein nie hätte passieren dürfen“, sagte Singhs Schwager Navdeep Singh. „Eine Art Nachverfolgung hätte erfolgen müssen. Zumindest hätten sie diesem Kerl die Waffen wegnehmen sollen.“

Am Donnerstag werden Navdeep Singh, Karman Singh und zwei weitere männliche Verwandte eine weitere heilige Funktion erfüllen – das Waschen des Körpers. Sie werden nicht wissen, bis sie die Glockenspielkirche in Hayward erreichen, wo der junge Vater erschossen wurde oder wie oft.

UNION CITY, KALIFORNIEN – 02. Juni: Taptej Singhs Bruder Karman Singh, Mitte, spricht mit Verwandten am Mittwoch, den 2. Juni 2021, in Taptej Singhs Haus in Union City, Kalifornien (Dai Sugano/Bay Area News Group)

Aber sie werden ihn sanft reinigen, ihm frische Kleider anziehen und ihm einen Turban um den Kopf binden. Sein Leichnam wird in eine große Halle gelegt und während Gebete gesungen werden, beginnt die Betrachtung nacheinander.

Singhs Bruder Karman wird versuchen, sich auf das Leben seines älteren Bruders, die Heilung der Familie und die trauernde Witwe und die zurückgelassenen Kleinkinder zu konzentrieren. Er weiß immer noch nicht, wie er einem 3-jährigen Kind sagen soll, dass sein Vater nie nach Hause kommen wird.

Vielleicht helfen Antworten über den Schützen, wenn nicht Singhs kleinem Sohn, dann dem Rest der Familie zu erklären.

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