Humboldt County hat die höchste Hepatitis-C-Rate in Kalifornien

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Das Humboldt Area Center for Harm Reduction hat einen „enormen Anstieg“ der gemeinsamen Nutzung und Wiederverwendung von Nadeln in Eureka verzeichnet, nachdem der Stadtrat von Eureka beschlossen hatte, das Spritzenaustauschprogramm (SEP) der Organisation innerhalb der Stadtgrenzen vorübergehend auszusetzen. Obwohl HACHR jetzt an zwei Eureka-Standorten mobile Dienste anbieten kann, befürchtet Geschäftsführerin Jasmine Guerra, dass der Anstieg der Nadelwiederverwendung die lokale Übertragungsrate des Hepatitis-C-Virus, auch als HCV bezeichnet, verschlimmern könnte, das bereits die schlimmste im Bundesstaat ist.

„Da Humboldt County bereits die höchste HCV-Übertragungsrate hat, können Sie sich wahrscheinlich vorstellen, wie gefährlich diese Entscheidung war, insbesondere während einer globalen Pandemie“, sagte Guerra. „Es würde mich nicht wundern, wenn die HCV-Raten im Humboldt County aufgrund des fehlenden Zugangs in den letzten fünf Monaten weiter steigen würden.“

Humboldt County verzeichnete seit Mitte der 1990er Jahre einen exponentiellen Anstieg der HCV-Fälle und -Todesfälle, so die 2018 Humboldt County Community Health Assessment.

Hepatitis-C-Fallzahlen im Vergleich zu Fallzahlen in Kalifornien. (Kalifornisches Gesundheitsministerium — Beitrag)

„Humboldt County hat die höchste Rate neu diagnostizierter Fälle von HCV-Infektionen in Kalifornien“, heißt es in dem Bericht. „Im Jahr 2016 wurden mehr als 500 neue HCV-Fälle diagnostiziert, und sieben Postleitzahlen erreichten Raten von 20 % oder mehr. In diesen Postleitzahlen enthalten sind Redway, Garberville, Eureka, Bridgeville, Hoopa, Weitchpec, Orleans und Orick. Im vergangenen Jahr hatte Humboldt County die zweithöchste Rate an Todesfällen durch Lebererkrankungen im Endstadium im Bundesstaat.

Nach Angaben des kalifornischen Gesundheitsministeriums verzeichnete Humboldt County zwischen 2014 und 2018 einen Anstieg der HCV-Fälle um 26 %.

Die Sprecherin des Humboldt County Department of Health and Human Service, Christine Messinger, bestätigte die Prävalenz von chronischem HCV im Humboldt County und sagte, dass laut Daten aus dem Jahr 2020 jeder 18. Einwohner mit HCV lebt. Die lokale HCV-Rate ist fast dreimal so hoch wie die Staatsdurchschnitt.

Messinger konnte nicht bestätigen, ob die Entscheidung der Stadt, den Betrieb von HACHR in Eureka einzuschränken, sich direkt auf die HCV-Übertragungsrate auswirkte.

„Der Anstieg der HCV-Prävalenz in unserem Landkreis kann auf eine Vielzahl von Faktoren zurückgeführt werden, darunter eine Verlangsamung der Tests und Behandlung von HCV seit Beginn der Pandemie und ein eingeschränkterer Zugang zu Spritzenaustauschdiensten“, sagte sie.

Das AIDS-Projekt an der Nordküste, ein Programm der Abteilung für gesunde Gemeinschaften des Humboldt County Department of Health & Human Services, bietet weiterhin Spritzenaustauschprogramme an.

Obwohl die Vertreterin von Ward 2, Kati Moulton, nicht im Stadtrat von Eureka war, als dieser beschloss, Spritzenaustauschprogramme innerhalb der Stadt vorübergehend zu verbieten, räumte sie die Bedenken der Gemeinde und die schwierige Position der Stadt ein, Maßnahmen zu ergreifen.

„Ich kenne den Wert von Programmen, die Menschen in schwierigen Umständen mit Mitgefühl und ohne Urteil dienen. Ich weiß auch, wie schwer es sein kann, diese Programme verantwortungsbewusst und respektvoll in die größere Gemeinschaft einzufügen“, schrieb Moulton in einer E-Mail. „Da HACHR bereits mobile Dienste in und um Eureka durchführte, schien dies eine gute vorübergehende Lösung zu sein, während die neue Verordnung in Arbeit war. Mobile Dienste würden die Konzentration von Menschen, die Drogen suchen und konsumieren, in einer Wohngegend verhindern, aber diesen Menschen dennoch den Zugang zum Spritzenaustausch und den anderen Ressourcen ermöglichen, die HACHR anbietet.“

Die Mitarbeiter der Stadt arbeiten an einer neuen Verordnung, die dem Rat vorgelegt werden soll, aber der Prozess ist derzeit aufgrund eines Gesetzentwurfs auf Landesebene ausgesetzt, der die Fähigkeit der Stadt zur Regulierung solcher Dienstleistungen aufheben könnte.

„Wenn es vergeht, können wir noch nicht sagen, ob der Staat stärkere oder schwächere Anforderungen an (Spritzenaustauschprogramme) stellen wird“, sagte Moulton.

Guerra sagte, der Zugang zu solchen Diensten sei für die Prävention von HCV und HIV sowie für die Prävention von Überdosierungen von entscheidender Bedeutung.

„Während der Monate, in denen (HACHR) keine (Spritzen-)Dienste in Eureka durchführen durfte, hörten wir unzählige Berichte von Leuten, die Spritzen wiederverwenden und teilen mussten, als direkte Folge davon, dass unser Programm nicht in der Lage war, unseren vollen Leistungsumfang zu erfüllen. ” Sie sagte. „Spritzenserviceprogramme – insbesondere von Peer-geführten Organisationen wie unserem – sind manchmal der einzige stigmafreie Ort, an dem Drogenkonsumenten Bildung, Ressourcen und Empfehlungen erhalten, um einen sichereren Drogenkonsum zu unterstützen.“

„Ich möchte nicht für meine Ratskollegen sprechen, aber es ist klar, dass wir alle glauben, dass Schadensminderung in Form von Spritzenaustauschprogrammen Krankheiten und Leiden reduzieren wird“, sagte Moulton. „Wir haben auch eine Verantwortung gegenüber allen Einwohnern von Eureka, darauf hinzuarbeiten, dass unsere Stadt ein sicherer Ort für uns alle ist, und wir haben die Verantwortung für unseren Planeten, sich so gut wie möglich um unseren kleinen Winkel zu kümmern.“

Bürgermeisterin Susan Seaman hat die Bitte des Times-Standard um einen Kommentar vor Ablauf der Veröffentlichungsfrist nicht zurückgegeben.

Isabella Vanderheiden ist unter 707-441-0504 zu erreichen.

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