Illegale Drohnen erschrecken Seeschwalben, die 3.000 Eier auf der kalifornischen Nistinsel zurücklassen

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Jedes Jahr Anfang Juni ist die größte Nistinsel in den Bolsa Chica-Feuchtgebieten von Huntington Beach weiß mit eleganten Seeschwalben, die ihre Eier beaufsichtigen, wenn sie in Bodennestern schlüpfen.

Bis dieses Jahr.

Am 13. Mai wurden zwei Drohnen illegal über das Nistgebiet geflogen, wobei eine auf der Insel abstürzte. Aus Angst vor dem Angriff eines Raubtiers verließen die mehreren tausend Vögel ihre Nester und hinterließen etwa 3.000 Eier.

Auf der sandbedeckten Insel, die jetzt mit den Eierschalen übersät ist, wird es dieses Jahr keine Jungtiere geben.

Peter Knapp, der seit mehr als 20 Jahren gefährdete und bedrohte Vögel im Reservat überwacht, hatte laut Reservat-Managerin Melissa Löbel noch nie zuvor eine so großflächige Aussetzung von Eiern gesehen.

Nick Molsberry, ein Aufseher des State Department of Fish and Wildlife, sagte, Drohnen seien in den Feuchtgebieten zu einem anhaltenden Problem geworden – ein Problem, das auf anderen staatlichen Grundstücken in Orange County nicht zu sehen sei, weil ihnen so gut sichtbare Nistgebiete fehlen.

„Es ist ironisch“, sagte er. “Drohnenbesitzer werden von den Nistkolonien von Vögeln angezogen, und dann zerstören ihre Aktionen sie.”

Hunde ohne Leine

Die Drohnenaktivität hat mit der Popularität der ferngesteuerten fliegenden Kameras zugenommen, aber laut Loebl und Molsberry ist dies nur ein Teil der illegalen Aktivitäten, die die normalerweise reiche Vogelwelt im Reservat stören.

Da die Pandemie immer mehr Menschen ins Freie treibt, kamen im vergangenen Jahr etwa 100.000 Besucher in das Reservat Bolsa Chica – gegenüber etwa 60.000 im Vorjahr, sagte Löbl.

Das hat nicht nur zu einer erhöhten Drohnenaktivität beigetragen, sondern auch zu mehr Hunden und Fahrrädern auf den Trails – alles illegal. Ein weiteres Problem ist die Entwicklung von Multimillionen-Dollar-Häusern in Brightwater am Hang am nördlichen Ende des Reservats mit Blick auf die Feuchtgebiete. Während die meisten Bewohner die sensible Natur der Mündung respektieren, gibt es einige lästige Spötter, die ihre Hunde in die Gegend lassen.

„Es sind die Bewohner, die sich manchmal berechtigt fühlen, die das Land nach Belieben nutzen können“, sagte Molsberry.

Wie bei den Drohnen bedeuten Hunde weniger Vögel im De-Faktor-Vogelschutzgebiet. Mit fast 1.500 Hektar ist das Reservat der größte Salzwassersumpf zwischen Monterey Bay und der Mündung des Tijuana River. Etwa 800 Pflanzen- und Tierarten leben oder wandern nach Bolsa Chica, von denen 23 gefährdet, bedroht oder besonders besorgniserregend sind.

„Wir haben eine signifikante Zunahme von Hunden gesehen, insbesondere ohne Leine“, sagte Loebl. „Das ist verheerend für Wildtiere und dies ist die beste Brutzeit. Die Hunde jagen die Vögel und die Vögel verlassen ihre Nester.“

Durchsetzung

Es gibt nur drei staatliche Fisch- und Wildhüter für Orange County, was bedeutet, dass einer normalerweise drei bis sechs Stunden im Laufe einer Woche in den Feuchtgebieten von Bolsa Chica vor Ort ist. Sie reagieren jedoch auf das Reservat, wenn es Beschwerden gibt, und Molsberry ermutigt die Öffentlichkeit, 888-334-CALTIP (888-334-2258) anzurufen, wenn sie einen Hund oder eine Drohne in den Feuchtgebieten sehen.

„Es gibt mir Recht, mehr Zeit hier zu verbringen“, sagte er.

Molsberry sagte, er schreibe Tickets für alle Verstöße, obwohl einige anscheinend die Schilder nicht gesehen haben, die Hunde, Fahrräder und Drohnen verbieten.

„Dies ist ein Bereich, in dem ich keine Warnungen gebe“, sagte er.

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