Nordatlantische Glattwale schrumpfen

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Von Seth Borenstein | Zugehörige Presse

Einer der Giganten der Tiefe schrumpft vor unseren Augen, heißt es in einer neuen Studie.

Die jüngere Generation der vom Aussterben bedrohten Nordatlantik-Glattwale ist im Durchschnitt etwa einen Meter kleiner als Wale vor 20 Jahren, wie Drohnen- und Flugzeugdaten in einer Studie in der Zeitschrift Current Biology vom Donnerstag zeigen.

Wissenschaftler sagen, der Mensch sei schuld. Verstrickungen mit Fanggeräten, Kollisionen mit Schiffen und der Klimawandel, der ihre Nahrungsversorgung nach Norden verlagert, belasten diese großen Wale und schrumpfen, so die Studie.

Die abnehmende Größe ist eine Bedrohung für das Gesamtüberleben der Art, da die Wale nicht so viele Nachkommen haben. Sie sind nicht groß genug, um ihre Jungen zu stillen oder sogar schwanger zu werden, sagten die Studienautoren.

Diese Meeressäuger wuchsen im Durchschnitt auf 14 Meter, aber jetzt ist die jüngere Generation laut der Studie auf dem Weg, durchschnittlich nicht ganz 13 Meter zu erreichen.

„Hier geht es nicht um ‚kurze‘ Glattwale, es geht um die physische Manifestation eines physiologischen Problems, es sind die Brustschmerzen vor dem Herzinfarkt“, sagte Regina Asmutis-Silvia, Executive Director von Whale and Dolphin Conservation North America ist nicht Teil des Studiums. „Es zu ignorieren führt nur zu einer unvermeidlichen Tragödie, während das Erkennen und Behandeln buchstäblich ein Leben oder in diesem Fall eine ganze Spezies retten kann.“

Es gibt nur noch etwa 356 Nordatlantik-Glattwale, gegenüber 500 im Jahr 2010, sagte Amy Knowlton, Mitautorin der Studie, eine leitende Wissenschaftlerin am New England Aquarium. Andere Schätzungen gehen von etwa 400 Einwohnern aus, obwohl die Forscher darin übereinstimmen, dass die Bevölkerung schrumpft.

In der Vergangenheit haben sich Wissenschaftler und Aktivisten ausschließlich auf das Sterben von Walen konzentriert, aber jetzt erkennen sie, dass es ein Problem mit überlebenden Walen gibt, das immer noch dazu führen kann, dass die Populationen weiter schrumpfen, sagte der Co-Autor der Studie, Michael Moore, Direktor für Meeressäuger am Woods Hole Oceanographic Institute. Die Autoren konnten 129 Glattwale fotografieren und mit einem Computerprogramm mit gleichaltrigen Glattwalen vor 20 Jahren vergleichen.

Das Problem entstand bei einer Forschungsreise vor einigen Jahren, als Knowlton und andere ein paar kleine Wale und einen toten Wal sahen. Sie nahmen an, dass die kleinen Wale aufgrund ihrer Größe weniger als ein Jahr alt waren, aber die Überprüfung ergab, dass die Wale tatsächlich etwa zwei Jahre alt waren. Walkälber verdoppeln sich normalerweise in zwei Jahren, sagte der Hauptautor der Studie, Joshua Stewart, ein Forscher der National Oceanic and Atmospheric Administration.

Die Autoren der Studie sagten, das Problem Nr. 1 bei kleineren Glattwalen sei die Verwicklung in Fanggeräte, insbesondere Seile, die für Wale stärker und schwerer geworden sind.

“Über 83% der Arten wurden mindestens einmal in ihrem Leben verschränkt, manche sogar achtmal”, sagte Knowlton. “Wenn es sie nicht tötet, wird es sicherlich ihre Fortpflanzungsfähigkeit beeinträchtigen.”

Kollisionen mit Schiffen sind ein weiteres Problem. Sowohl Fanggeräte als auch Schiffsabstürze wurden in einigen normalen Nahrungsgebieten für die Wale mit staatlichen Vorschriften angegangen. Aber seit 2010 hat der Klimawandel dazu geführt, dass Plankton, das Meeressäuger essen, nach Norden und Osten in Gebiete ohne Vorschriften wandert, so dass Verwicklungen und Abstürze zunahmen, sagte Knowlton.

Die Verlagerung der Nahrungsgründe hat den Nordatlantischen Glattwalen, die im Vergleich zu ihren südlichen Cousinen bereits dünn waren, mehr körperlichen Stress hinzugefügt, sagte Moore.

„Wir wissen, dass der Klimawandel einige ihrer wichtigsten Beutequellen beeinflusst hat, so dass verwickelte Wale wahrscheinlich einen dreifachen Schlag erleben: weniger Nahrung, weniger Fähigkeit, danach zu suchen, während sie mehr Energie verbrennen“, sagte der Meeresbiologe Boris Worm von der Dalhousie University. der nicht an der Studie teilgenommen hat. „Es ist herzzerreißend, über das Leben nachzudenken, das einige dieser Wale führen.“
Patrick Whittle trug aus Portland, Maine, bei.

Das Associated Press Health and Science Department wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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