Polizeieinheit von La. wird wegen der Festnahme von schwarzen Fahrern untersucht

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Von Jim Mustain | Zugehörige Presse

BATON ROUGE, La. – Dieselbe Einheit der Louisiana State Police, deren Soldaten Ronald Greene während einer tödlichen Verhaftung im Jahr 2019 auf Video betäubten, schlugen und zerrten, wird jetzt von einem geheimen Gremium intern untersucht, ob ihre Beamten systematisch schwarze Autofahrer wegen Missbrauchs ins Visier nehmen.

Das Gremium, dessen Existenz der Associated Press von vier damit vertrauten Personen bestätigt wurde, wurde als Reaktion auf Greenes Tod sowie drei weitere gewalttätige Stopps von Schwarzen Männern eingerichtet: einer, der von seinen geschlagen, betäubt und auf die Füße gehoben wurde Haarzöpfe in einem Körperkamera-Video, das die AP erhalten hatte, ein weiterer, der geschlagen wurde, nachdem er mit Handschellen gefesselt wurde, und ein weiterer, der 18 Mal mit einer Taschenlampe zugeschlagen wurde.

„Jedes Mal, wenn ich ihm sagte, er solle aufhören, hat er mich wieder geschlagen“, sagte Aaron Bowman, dessen Taschenlampenschläge ihn mit drei gebrochenen Rippen, einem gebrochenen Kiefer, einem gebrochenen Handgelenk und einer Schnittwunde am Kopf zurückließen, die sechs Heftklammern zum Schließen benötigte. „Ich möchte nicht, dass das jemandem passiert – nicht meinem schlimmsten Feind.“

Das Gremium hat vor einigen Wochen damit begonnen, in den letzten zwei Jahren Tausende von Körperkameravideos zu überprüfen, an denen bis zu einem Dutzend weißer Soldaten beteiligt waren, von denen mindestens vier an Greenes Festnahme beteiligt waren.

Die Überprüfung konzentriert sich auf die Louisiana State Police Troop F, eine 66-köpfige Einheit, die ein weitläufiges Territorium im nordöstlichen Teil des Staates patrouilliert und in den letzten Jahren für mutmaßliche Brutalitäten berüchtigt wurde, die zu Anklagen wegen Straftaten gegen einige ihrer Mitglieder geführt haben Soldaten.

„Es wäre naiv zu glauben, dass es auf zwei oder drei Fälle beschränkt ist. Deshalb sehen Sie diese Prüfung, die für jede Behörde ein erhebliches Unterfangen ist“, sagte Rafael Goyeneche, ein ehemaliger Staatsanwalt und Präsident der Metropolitan Crime Commission, einer in New Orleans ansässigen Überwachungsgruppe. „Sie müssen diese Leute identifizieren und aus der Organisation entfernen.“

Abgesehen von der bundesstaatlichen Bürgerrechtsuntersuchung zu Greenes Tod ist das staatliche Polizeigremium die einzige bekannte Untersuchung zu möglichem systemischem Missbrauch und Rassismus durch seine Soldaten.

Seine sieben Mitglieder, die sich aus Beamten der gesamten Staatspolizei zusammensetzen, durchkämmen nicht nur die Videos nach Anzeichen übermäßiger Gewalt, sagten die Leute der AP, sondern untersuchen auch, ob die Polizisten bei ihren Verkehrskontrollen und -verfolgungen rassistische Tendenzen zeigten und ob sie falsch gekennzeichnet waren Körperkamera-Videos, schalteten ihre Kameras aus oder nutzten andere Mittel, um Beweise vor internen Ermittlern zu verbergen.

Es ist nicht klar, ob das Gremium eine Frist hat oder plant, die Untersuchung auf die acht anderen Truppen der 1.200-köpfigen Staatspolizei auszuweiten.

Die Staatspolizei reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Geheimhaltung hat den Fall Greene von Anfang an durchdrungen.

Kurz nach Greenes Tod am 10. Mai 2019 teilten Soldaten seinen Verwandten mit, dass er nach einer Verfolgungsjagd auf einer Landstraße in der Nähe von Monroe bei einem Unfall ums Leben gekommen sei. Später gab die Staatspolizei eine einseitige Erklärung heraus, in der es hieß, dass Soldaten während seiner Festnahme mit Greene zu kämpfen hatten und dass er auf dem Weg ins Krankenhaus starb.

Mehr als zwei Jahre lang wiesen Beamte des demokratischen Gouverneurs John Bel Edwards in Louisiana wiederholte Anfragen zurück, das Körperkamera-Video von Greenes Festnahme zu veröffentlichen.

Aber das änderte sich letzten Monat, nachdem die AP Aufnahmen veröffentlicht hatte, die sie erhalten hatte, die zeigten, wie Soldaten auf Greenes Auto liefen, den 49-jährigen unbewaffneten Mann wiederholt mit Elektroschockern rüttelten, ihn in einen Würgegriff steckten, ihn in den Kopf schlugen und ihn am Knöchel zerrten Fesseln. Man hört Greene, wie er sich bei den Beamten entschuldigt, ihnen sagt, dass er Angst hat und stöhnt und nach Luft schnappt.

Ein 30-minütiger Clip, den ein Vorgesetzter zwei Jahre lang bestritt, zeigt Soldaten, die dem stämmigen Greene befehlen, mehr als neun Minuten mit dem Gesicht nach unten zu bleiben und seine Hände und Füße zurückzuhalten – eine taktische Gewaltanwendung, die von Experten als gefährlich und wahrscheinlich kritisiert wird haben seine Atmung eingeschränkt.

Ein von AP erhaltener Autopsiebericht listet Greenes Todesursache auf als „kokaininduziertes agitiertes Delirium, das durch Autokollisionen, körperliche Kämpfe, zugefügte Kopfverletzungen und Zurückhaltung kompliziert wird“.

Bei Greenes Festnahme wurden keine Soldaten angeklagt. Trooper Kory York, der Greene zerrte, wurde für 50 Stunden ohne Bezahlung suspendiert. Master Trooper Chris Hollingsworth, der mit seiner Körperkamera aufgezeichnet wurde, als er damit prahlte, dass er “den ewig lebenden F-” aus Greene besiegt hatte, wurde letztes Jahr nur wenige Stunden vor seinem Tod bei einem Autounfall gefeuert.

Während keine der anderen Schläge, die zu einer umfassenderen Überprüfung von Troop F führten, zu Todesfällen führte, führten alle zu Anklagen wegen Verbrechens gegen einige der beteiligten Soldaten. Und wie Greene fuhren alle Verdächtigen allein, waren unbewaffnet und schienen sich nicht zu wehren, als die Soldaten sich näherten.

Die Staatspolizei hat von keinem dieser Fälle ein Körperkamera-Video veröffentlicht, aber AP erhielt Aufnahmen von der Verhaftung von Antonio Harris im Mai 2020, der von einer Verkehrskontrolle wegraste und Soldaten mit Geschwindigkeiten von mehr als 250 Meilen pro Stunde durch die ländliche Richland Parish führte, bevor sein Auto war endlich mit einem Spike-Streifen gestoppt.

Auf dem Video ist er deutlich zu sehen, wie er sich neben einem Maisfeld ergibt, indem er mit ausgestreckten Armen und Beinen auf dem Boden liegt, bevor mindestens sieben Beamte zusammenkommen.

Dakota DeMoss, ein Soldat, der an der Verhaftung von Greene beteiligt war, schlägt Harris ins Gesicht und zieht ihn später, nachdem er mit Handschellen gefesselt wurde, an seinen Dreadlocks auf die Füße. Ein anderer Soldat, George Harper, benutzt eine durch seine Taschenlampe verstärkte Faust, um Harris in den Kopf zu schlagen und droht, ihn zu „bestrafen“, während Trooper Jacob Brown an den Haaren des Mannes zieht.

In dem Filmmaterial ist auch ein nicht identifizierter Beamter zu sehen, der Harris mit einem Elektroschocker schockiert.

„Ich hoffe, du benimmst dich, wenn wir im f——— Gefängnis ankommen“, ist Harper zu hören. “Was zum Teufel stimmt nicht mit dir, dummes Mutterf—.”

Interne Ermittler fanden heraus, dass Soldaten „völlig unwahre“ Berichte produzierten, denen zufolge Harris Widerstand leistete und dass sie versuchten, die Existenz von Körperkamera-Videos zu verbergen. Die Soldaten tauschten auch 14 mit „lol“ und „haha“ gespickte Textnachrichten aus, in denen sie mit den Schlägen prahlten.

„Er wird morgen sicher wund sein“, schrieb Brown. “Es erwärmt mein Herz, zu wissen, dass wir diesen jungen Mann erziehen könnten.”

Die Staatspolizei verhaftete Brown, Harper und DeMoss wegen einfacher Batterie und Fehlverhaltens im Fall Harris.

Eine weitere Prügel ereignete sich Ende Mai 2019 – 20 Tage nach Greenes Tod –, als ein stellvertretender Sheriff der Gemeinde Ouachita versuchte, Bowman wegen eines Verkehrsverstoßes einen Block von seinem Haus in Monroe anzuhalten. Der Stellvertreter berichtete, dass Bowman nicht anhielt und in seine Einfahrt fuhr, wo er aus seinem Fahrzeug herausbeordert wurde.

Brown, der im Harris-Vorfall angeklagte Soldat, reagierte schnell auf die Verhaftung und ist laut Gerichtsdokumenten auf seinem eigenen Körperkamera-Video zu sehen, wie er Bowman mit einer Taschenlampe, die zum Zertrümmern von Autoglas ausgelegt war, 18 Mal schlug, wie er war mit Handschellen gefesselt sein und keinen Widerstand leisten.

„Ich dachte, ich würde in dieser Nacht sterben – ich habe so viel geblutet“, sagte Bowman der AP. „Es ist schwer damit umzugehen. Ich kann die Hälfte der Zeit nicht funktionieren. Es fällt mir jetzt nur schwer, nachzudenken.“

Monatelang wusste die Staatspolizei nicht, dass es Filmmaterial von Bowmans Festnahme gab, weil Brown es falsch klassifizierte und laut Gerichtsakten keine Gewaltanwendung dokumentierte. Brown wurde wegen schwerer Batterie und Fehlverhaltens angeklagt.

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