Schelfeis, das den antarktischen Gletscher schützt, bricht schneller auf

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Von Seth Borenstein | Zugehörige Presse

Ein kritischer antarktischer Gletscher sieht anfälliger aus, da Satellitenbilder zeigen, dass das Schelfeis, das ihn daran hindert, ins Meer zu kollabieren, viel schneller als zuvor aufbricht und riesige Eisberge hervorbringt, sagt eine neue Studie.

Der Schelfeisverlust des Pine Island-Gletschers hat sich 2017 beschleunigt, was Wissenschaftler befürchten lässt, dass der Zusammenbruch des Gletschers aufgrund des Klimawandels schneller erfolgen könnte als in vielen Jahrhunderten vorhergesagt. Das schwimmende Schelfeis wirkt für den schnell schmelzenden Gletscher wie ein Korken in der Flasche und verhindert, dass seine viel größere Eismasse ins Meer fließt.

Dieses Schelfeis hat sich zwischen 2017 und 2020 laut einer Studie in Science Advances vom Freitag um 20 Kilometer zurückgezogen. Und das bröckelnde Regal wurde auf einem Zeitraffer-Video eines europäischen Satelliten festgehalten, der alle sechs Tage Bilder macht.

“Man kann sehen, wie Dinge einfach auseinanderreißen”, sagte der Hauptautor der Studie, Ian Joughin, ein Glaziologe der University of Washington. „Es sieht also fast so aus, als würde die Beschleunigung selbst den Gletscher schwächen. … Und bis jetzt haben wir vielleicht 20 % des Hauptregals verloren.“

Zwischen 2017 und 2020 gab es drei große Trennungsereignisse, bei denen Eisberge mit einer Länge von mehr als 8 Kilometern und einer Breite von 36 Kilometern entstanden, die sich dann in viele kleinere Teile aufspalteten, sagte Joughin. Es gab auch viele kleinere Trennungen.

„Es ist überhaupt nicht undenkbar, dass das ganze Regal innerhalb weniger Jahre nachgeben und verschwinden könnte“, sagte Joughin. “Ich würde sagen, das ist ein langer Schuss, aber kein sehr langer Schuss.”

Joughin verfolgte zwei Punkte auf dem Hauptgletscher und stellte fest, dass sie sich ab 2017 12% schneller in Richtung Meer bewegten.

„Das bedeutet also, dass 12% mehr Eis von Pine Island in den Ozean gelangt, als es vorher nicht da war“, sagte er.

Der Pine Island-Gletscher, der sich nicht auf einer Insel ohne Kiefern befindet, ist einer von zwei nebeneinander liegenden Gletschern in der Westantarktis, die Eiswissenschaftler am meisten befürchten, auf diesem Kontinent zu verlieren. Der andere ist der Thwaites-Gletscher.

Pine Island enthält 180 Billionen Tonnen Eis – das entspricht einem Meeresspiegelanstieg von 1,6 Fuß (einem halben Meter) – und ist für etwa ein Viertel des Eisverlusts des Kontinents verantwortlich.

„Pine Island und Thwaites sind jetzt unsere größte Sorge, weil sie auseinanderfallen und dann wird der Rest der Westantarktis nach fast allen Modellen folgen“, sagte Isabella Velicogna, Eiswissenschaftlerin der University of California in Irvine, die nicht an der Studie beteiligt war.

Obwohl der Eisverlust Teil des Klimawandels ist, gab es in der Region keine ungewöhnliche zusätzliche Erwärmung, die diese Beschleunigung auslöste, sagte Joughin.

„Diese wissenschaftlichen Ergebnisse verdeutlichen weiterhin die Verwundbarkeit der Antarktis, eines wichtigen Reservoirs für einen möglichen Anstieg des Meeresspiegels“, sagte Twila Moon, eine Wissenschaftlerin von National Snow and Ice Data, die nicht an der Forschung beteiligt war. „Andere Forschungen haben immer wieder bestätigt, dass die zukünftige Entwicklung der Antarktis von den Treibhausgasemissionen des Menschen abhängt.“

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