Tenn. Cold Case: Auftragsmord, Korruption, „Bargeld“

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Von Kimberlee Kruesi | Zugehörige Presse

CHATTANOOGA, Tennessee – Die Regierung eines ehemaligen Gouverneurs von Tennessee half vor Jahrzehnten, einen Auftragsmord an einem wichtigen Bundeszeugen zu finanzieren, während er in den größten politischen Skandal des Staates verwickelt war, teilten Strafverfolgungsbehörden am Mittwoch mit.

Die neuen Details, die am Mittwoch zum ersten Mal enthüllt wurden, haben Elemente, die wie ein Film klingen: Ein vertrauenswürdiger Verbündeter des Gewerkschaftschefs Jimmy Hoffa wurde niedergeschossen, nachdem er über einen korrupten Gouverneur ausgesagt hatte, der Gefängnisbegnadigungen verkaufte, und ein Schütze, der eine Perücke und ein schwarzes Gesicht trug, um die Behörden von der Duft.

Die Ermittler in Hamilton County, zu dem auch Chattanooga gehört, haben den 42 Jahre alten Fall von Samuel Pettyjohn seit der Wiederaufnahme ihrer Ermittlungen im Jahr 2015 untersucht. Es werden keine neuen Anklagen erhoben, da alle beteiligten Hauptakteure jetzt tot sind. aber die Behörden sagen, dass der Abschluss des Falls einen Aspekt eines komplizierten Stücks der Geschichte von Tennessee zum Abschluss bringt.

Pettyjohn, ein Chattanooga-Geschäftsmann und enger Freund von Hoffa, wurde 1979 in der Innenstadt von Chattanooga tödlich erschossen, nachdem er in den frühen Phasen des berüchtigten “Bargeld-Skandals” in Tennessee vor einer Grand Jury des Bundes ausgesagt hatte.

„Im Wesentlichen kooperierte Herr Pettyjohn mit den Behörden und wusste zu viel über die Vorgänge auf lokaler und bundesstaatlicher Ebene, und Einzelpersonen mochten das nicht und so heuerten sie jemanden an, um ihn zu ermorden“, sagte Neal Pinkston, Bezirksstaatsanwalt von Hamilton County sagte. „Hier sind wir 42 Jahre später.“

Der Skandal führte schließlich zur Absetzung des demokratischen Gouverneurs Ray Blanton, der in den Ermittlungen nie angeklagt wurde – aber drei seiner Mitarbeiter waren es. Es blieben jedoch Fragen offen, inwieweit die Regierung des Gouverneurs aktiv daran gearbeitet hat, die Ermittlungen zu vereiteln. Beamte sagen, dass mindestens fünf Zeugen in dem Fall ermordet wurden oder sich selbst getötet haben.

Pinkston sagte Reportern, dass Pettyjohn sich mit Insassen treffen würde, um darauf hinzuweisen, dass Geld ab 1976 eine vorzeitige Entlassung aus dem Gefängnis ermöglichen würde – Gnadenskandal.

Laut Pinkston würden Pettyjohn und Thompson die Zahlungen im Büro des Gouverneurs im Kapitol abgeben.

Als Bundesermittler begannen zu untersuchen, ob das Büro des Gouverneurs Bargeld gegen Bewährung eintauschte, wurde Pettyjohn vorgeladen, um über das laufende Programm auszusagen. Pettyjohn stimmte schließlich zu, mit FBI-Agenten zusammenzuarbeiten, und ging sogar so weit, eine Liste von Personen vorzulegen, die Zahlungen an das Büro des Gouverneurs für die vorzeitige Freilassung bestimmter Gefangener geleistet haben.

Kurz darauf wurde Pettyjohn bei einem von den Behörden als „Hit im Hinrichtungsstil“ bezeichneten Mord getötet. Zeugen sagten den Behörden, sie hätten einen Schwarzen in einem Trenchcoat gesehen, der Pettyjohns Laden verließ. Unterdessen wurde Pettyjohn mit seiner Pistole in der Nähe gefunden, die nicht abgefeuert worden war, und mehr als 100.000 Dollar bei ihm.

Laut Pinkston wurde Ed Alley – ein bekannter Bankräuber, der 2005 im Bundesgefängnis starb – von mehreren Quellen angeheuert, um Pettyjohn zu töten. Pinkston sagte, zu diesen Quellen gehörte ein nicht bekannter Dritter, der einen Teil des Vertragsgeldes im Namen der Blanton-Administration bezahlt habe. Der geschätzte Gesamtmordpreis lag zwischen 25.000 und 50.000 US-Dollar.

„Ich bin mir sehr sicher. Ich bin ein Beweis dafür“, sagte Pinkston, als er gefragt wurde, wie sicher er sei, dass die Blanton-Regierung geholfen hat, Pettyjohns Mord zu bezahlen.

Beamte sagen, Alley, der weiß war, trug eine Perücke, eine Brille und bedeckte seine Haut mit schwerem braunem Make-up, um Zeugen zu täuschen.

„Kooperierende Personen gaben an, dass Alley zugegeben hat, dass Pettyjohn aus verschiedenen Gründen ermordet wurde, darunter eine Quelle der Zusammenarbeit für das FBI bei den Ermittlungen gegen Gouverneur Ray Blanton“, so die Ergebnisse einer Grand Jury von Hamilton County.

Die Grand Jury kam zu dem Schluss, dass, wenn Alley heute noch am Leben wäre, er des vorsätzlichen Mordes ersten Grades an Pettyjohn angeklagt würde.

Mike Mathis, Vorgesetzter der Cold Case Unit von Hamilton County, räumte ein, dass es für eine Staatsanwaltschaft höchst ungewöhnlich sei, eine Grand Jury zu verfolgen, als die meisten der beteiligten Parteien tot waren, sagte jedoch, der Landkreis habe sich zum ersten Mal dafür entschieden, weil „es“ gibt Ihnen einen legalen Abschluss.“

Saadiq Pettyjohn, einer von Samuel Pettyjohns Söhnen, sagte, seine Mutter beschrieb seinen Vater oft als jemanden mit einem „Herz aus Gold“ und „sehr großzügiger, gebender Mensch“, während sie zugab, dass sein Vater mit kriminellen Aktivitäten in Verbindung gebracht wurde. Die Behörden sagen, dass Pettyjohn Teil einer organisierten Anstrengung war, ein Gebäude zu sprengen, um Versicherungszahlungen einzutreiben, aber er wurde aufgrund seines frühen Todes nie vor Gericht gestellt.

„Es ist ein Fluch und ein Segen, in einer Familie aufzuwachsen, die mit Kriminalität verbunden ist“, fügte er hinzu. „Wenn diese Person stirbt, kannst du diesen Weg gehen oder einen anderen Weg gehen; Wir alle haben uns entschieden, unser Leben besser zu machen.“

Blanton, der 1996 starb, hatte Empörung ausgelöst, nachdem er in den letzten Tagen seiner Amtszeit die Haftstrafen für mehr als 50 Staatshäftlinge begnadigt und umgewandelt hatte. Blantons Demokraten arbeiteten mit den Republikanern in der Legislative zusammen, um die Amtseinführung seines republikanischen Nachfolgers Lamar Alexander um drei Tage vorzuziehen.

Blanton wurde in dem Skandal nie angeklagt, aber 1981 wurde er wegen unabhängiger Anklagen der Erpressung und Verschwörung für den Verkauf einer Spirituosenlizenz für 23.000 US-Dollar an einen Freund während seiner Amtszeit verurteilt.

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