Viele Amerikaner haben nur wenige Menschen, denen sie vertrauen können, auf die sie sich verlassen können

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Von Alexandra Olson | Zugehörige Presse

NEW YORK – Die Einsamkeit von Karen Glidden wurde während der Coronavirus-Pandemie unerträglich.

Die 72-jährige Witwe, die an Sehverlust und Diabetes leidet und weit weg von Verwandten lebt, verließ im vergangenen Jahr kaum ihr Haus in Champion, Michigan, aus Angst, sich mit dem Virus anzustecken. Endlich geimpft, freute sie sich darauf, sich auf den Weg zu machen, als ihr geliebter Diensthund letzten Monat starb.

Da hilft es nicht, dass ihr vertrauter Freundeskreis auf einen Nachbarn geschrumpft ist, auf den sie sich beim Einkaufen, beim Arztbesuch und beim Abhängen verlassen kann.

„Ich fühle mich die meiste Zeit wie in einem Gefängnis und ab und zu gehe ich raus“, sagt Glidden, deren erwachsene Kinder in Kalifornien und Hawaii leben, wo sie geboren und aufgewachsen ist.
Sie ist nicht allein mit ihrem Gefühl der sozialen Isolation.

Millionen von Amerikanern kämpfen sich mit wenigen Menschen durchs Leben, denen sie persönliche und professionelle Hilfe anvertrauen können, eine Trennung, die laut einer neuen Umfrage von The Impact Genome ein wichtiges Hindernis für die Erholung von den sozialen, emotionalen und wirtschaftlichen Folgen der Pandemie darstellt Project and The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research.

Die Umfrage ergab, dass 18 % der Erwachsenen in den USA oder etwa 46 Millionen Menschen angeben, dass sie nur eine Person oder niemanden haben, denen sie in ihrem Privatleben helfen können, z krank. Und 28% sagen, dass sie nur eine Person oder niemanden haben, denen sie vertrauen können, um einen Lebenslauf zu erstellen, mit einem Arbeitgeber in Kontakt zu treten oder Herausforderungen am Arbeitsplatz zu meistern.

Die Isolation ist unter schwarzen und hispanischen Amerikanern akuter. Achtunddreißig Prozent der schwarzen Erwachsenen und 35 % der hispanischen Erwachsenen gaben an, nur eine oder keine vertrauenswürdige Person zu haben, die ihr bei der Orientierung im Arbeitsleben hilft, verglichen mit 26 % der weißen Erwachsenen. In ihrem Privatleben gaben 30% der hispanischen Erwachsenen und 25% der schwarzen Erwachsenen an, eine oder keine vertrauenswürdige Person zu haben, während 14% der weißen Erwachsenen dasselbe sagten.

Forscher diskutieren seit langem über die Vorstellung, dass die USA unter einem Rückgang des Sozialkapitals oder den Wert, der sich aus persönlichen Beziehungen und bürgerschaftlichem Engagement ergibt, gelitten haben.

Der General Social Survey, eine seit 1972 von NORC durchgeführte nationale repräsentative Umfrage, legt nahe, dass die Zahl der Menschen, denen die Amerikaner vertrauen können, bis Anfang der 2000er Jahre im Vergleich zu zwei Jahrzehnten zuvor zurückgegangen ist, obwohl es wenig Konsens über das Ausmaß dieser Isolation gibt oder seine Ursachen. Der Aufstieg der sozialen Medien hat eine weitere Diskussionsebene hinzugefügt, da Experten untersuchen, ob sie Netzwerke erweitern oder Menschen in isolierende Echokammern locken.

Die Impact Genome / AP-NORC-Umfrage wollte messen, wie viel Sozialkapital die Amerikaner zählen können, wenn sie versuchen, die durch die Pandemie gebrochenen Teile ihres Lebens aufzusammeln. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Pandemie bei vielen Amerikanern das Sozialkapital, das sie in sie investiert haben, abgebaut hat.

Die Amerikaner berichteten im vergangenen Jahr eher von einem Rückgang als von einer Zunahme der Zahl der Menschen, denen sie vertrauen konnten. Nur 6% der Amerikaner gaben an, dass ihr Netzwerk vertrauenswürdiger Personen gewachsen ist, verglichen mit 16%, die angaben, dass es geschrumpft ist. Während die Mehrheit der Amerikaner angab, dass die Zahl der Menschen, denen sie vertrauen könnten, gleich geblieben sei, sagten fast 3 von 10, dass sie wegen COVID-19 weniger Unterstützung von Familie und Freunden erbitten.

Gemeinschaftsanleihen haben sich als entscheidend für die Erholung von Katastrophen wie Superstorm Sandy im Jahr 2012 erwiesen, sagte Jennifer Benz, stellvertretende Direktorin des AP-NORC Center.

Aber die Natur der Pandemie machte es schwierig oder sogar unmöglich, diese Anleihen aufrechtzuerhalten. Schulen, Gemeindezentren, Kirchen, Synagogen und Moscheen geschlossen. Die Menschen konnten Nachbarn oder Großeltern nicht um Hilfe bei der Kinderbetreuung oder anderen Bedürfnissen bitten, aus Angst, das Virus zu verbreiten.

Laut der neuen Umfrage engagiert sich etwa die Hälfte der Amerikaner in zivilgesellschaftlichen Gruppen wie religiösen Einrichtungen, Schulen oder gemeinnützigen Gruppen. Und 42 % aller Erwachsenen gaben an, sich während der Pandemie weniger mit Bürgergruppen beschäftigt zu haben, verglichen mit nur 21 %, die angaben, sich mehr zu engagieren.

„Verglichen mit der Art und Weise, wie Sozialkapital bei anderen Katastrophen eingesetzt werden kann, besteht der Hauptunterschied darin, dass dies eine Katastrophe ist, bei der Ihre Bürgerpflicht allein besteht“, sagte Benz.

Umfragen des Pew Research Center deuteten darauf hin, dass die Umsiedlung während der Pandemie zugenommen hat. Während einige Menschen umgezogen sind, um näher bei der Familie zu sein, zogen mehr Menschen wegen des Arbeitsplatzverlusts oder anderer finanzieller Belastungen um.

Warlin Rosso, 29, ist oft im Streben nach finanzieller Stabilität umgezogen, oft auf Kosten seiner sozialen Bindungen.

Er hinterließ seine gesamte Familie, darunter 14 Geschwister, als er vor fünf Jahren aus der Dominikanischen Republik in die USA einwanderte. Er arbeitete drei Jahre in einem Lagerhaus in Chicago und teilte sich eine Wohnung mit einer Freundin. Aber als diese Beziehung zerbrach, konnte er es sich nicht leisten, alleine auszuziehen. Im Dezember 2019 zog er nach Jackson, Mississippi, wo ihn ein Freund aus Kindertagen einziehen ließ.

Dieser Freund, sagte Rosso, ist nach wie vor die einzige Person in Jackson, der er um Hilfe vertrauen kann. Als sich die Pandemie näherte, kämpfte Rosso in einer Stadt, in der die hispanische Gemeinschaft winzig ist.

Über soziale Medien fand er Arbeit bei einem nicaraguanischen Mann, der ein Bauunternehmen besaß. Später fand er eine Ausbildung, die ihm eine Stelle als Krankenhaushelfer verschaffte.

Seine Kollegen sind freundlich, aber er fühlt sich isoliert. Manchmal, sagte er, bitten Patienten unverblümt, von einem Nicht-Latino-Arbeiter geholfen zu werden. Er hofft, irgendwann in Chicago einen ähnlichen Job zu bekommen, wo er Freunde hat.

„Hier sind Hispanics nicht immer willkommen“, sagte Rosso. “Hier, ich bin allein.”

Die AP-NORC-Umfrage unter 2.314 Erwachsenen wurde vom 25. März bis 15. April unter Verwendung einer Stichprobe aus dem wahrscheinlichkeitsbasierten AmeriSpeak-Panel von NORC durchgeführt, das für die US-Bevölkerung repräsentativ sein soll. Die Stichprobenfehlerquote für alle Befragten beträgt plus oder minus 2,9 Prozentpunkte.

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