Vom Aussterben bedrohter kalifornischer Seeotter tot in illegaler Fischfangfalle gefunden

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Ein vom Aussterben bedrohter kalifornischer Seeotter wurde in einer illegalen Fischfalle tot aufgefunden, was eine Untersuchung durch die staatlichen und bundesstaatlichen Wildtierbehörden veranlasste.

Der südliche Seeotter, ein Männchen, wurde am 18. April am Zmudowski State Beach in der Nähe von Moss Landing im nördlichen Monterey County entdeckt.

Ermittler des US Fish and Wildlife Service und des California Department of Fish and Wildlife sagen, dass die Falle – mit der Köderfische oder Krebse gefangen wurden – mit dem toten Otter darin an den Strand gespült worden zu sein scheint. Es könnte ursprünglich an einer anderen Stelle im Wasser gelegen haben, fügten sie hinzu.

Das US Fish and Wildlife Service Forensics Laboratory führt eine gründliche Untersuchung des toten Tieres durch, bei dem es sich um ein jugendliches oder unteradultes Tier handelte. Südliche Seeotter sind als bedrohte Art im Rahmen des Bundesgesetzes über gefährdete Arten geschützt. Es ist illegal, sie nach diesem Gesetz und auch nach dem Marine Mammal Protection Act von 1972 zu verletzen oder zu töten. Otter sind auch durch das kalifornische Gesetz geschützt.

Die Strafe für das Töten eines Seeotters beträgt bis zu 100.000 US-Dollar Geldstrafe gemäß dem Endangered Species Act und dem Marine Mammal Protection Act und bis zu 1 Jahr Gefängnis.

“Das ist äußerst ernst”, sagte Rebecca Roca, eine Agentin des US-amerikanischen Fish and Wildlife Service-Büros in Sacramento. „Seeotter sind an der Küste beliebt. Es ist verheerend, wenn wir so etwas finden. Wir bitten die Öffentlichkeit um jede Hilfe, die sie geben kann.“

Jeder, der Informationen über den Vorfall hat, wird gebeten, sich an das California Department of Fish and Wildlife unter der CalTIP-Telefonnummer 1-888-334-2258 (Anrufer können anonym bleiben) oder den US Fish and Wildlife Service unter 916-569-8444 zu wenden.

An der kalifornischen Küste spielen Seeotter eine wichtige Rolle. Sie fressen zum Beispiel Seeigel, die sonst den Meeresboden übervölkern und Seetangwälder verzehren, die Fischen und anderen Meerestieren Nahrung und Unterschlupf bieten.

Historisch gesehen gab es etwa 16.000 Seeotter von der Oregon-Kalifornien-Grenze bis Baja, Mexiko. Aber sie wurden in den späten 1700er und frühen 1800er Jahren von russischen, britischen und amerikanischen Pelzhändlern wegen ihrer Felle, die dichter und weicher als Nerzpelz sind, unerbittlich gejagt.

Sie galten bis in die 1930er Jahre als ausgestorben, als etwa 50 in abgelegenen Buchten von Big Sur entdeckt wurden. 1977 durch das Endangered Species Act geschützt, begann ein langsames Comeback, und heute wird ihre Population auf etwa 3.000 geschätzt. In den letzten zehn Jahren ist das Wachstum jedoch ins Stocken geraten, zum Teil, weil es ihnen aufgrund einer zunehmenden Anzahl von Angriffen durch Weiße Haie nicht gelungen ist, ihr Verbreitungsgebiet von der Monterey Bay nach Norden bis zur Küste von San Mateo County auszudehnen.

Bundesgesetze, die See-Elefanten, Seelöwen und andere Meeressäuger, die die Haie fressen, schützen und ihre Zahl erhöhen. Wissenschaftler untersuchen mögliche Vorschläge, eines Tages einige Otter in die San Francisco Bay, in die Tomales Bay in Marin County oder an andere Orte im Norden zu verlegen, um der Population zu helfen, sich wieder über ihr historisches Verbreitungsgebiet in Nordkalifornien auszubreiten.

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