Während Bidens Agenda ins Stocken geraten ist, wächst die Angst der Demokraten

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Von Lisa Mascaro | Zugehörige Presse

WASHINGTON — Die Hoffnungen auf eine große Infrastrukturinvestition schwanken. Ein ehrgeiziges Wahl- und Abstimmungsgesetz ist so gut wie tot. Die Gesetzgebung zu Polizeibrutalität, Waffenkontrolle und Einwanderung ist ins Stocken geraten.

Nach sechs Monaten demokratischer Kontrolle in Washington wird der progressive Flügel der Partei immer unruhiger, da Wahlversprechen nicht mehr eingehalten werden – blockiert nicht nur durch die republikanische Behinderung, sondern auch durch die Unfähigkeit der Demokraten, sich vollständig nach Prioritäten zu vereinen.

Die bevorstehende Zeit ist für Präsident Joe Biden und seine Verbündeten im Kongress entscheidend, um den von manchen als transformativen Moment für den Wiederaufbau der Wirtschaft und die Umgestaltung des Landes zu nutzen.

“Es gibt viel Angst”, sagte Rep. Ro Khanna, D-Ca., der ein Co-Vorsitzender der Präsidentschaftsbewerbung von Bernie Sanders gewesen war. “Es ist wirklich eine Frage für Präsident Biden: Was für ein Präsident möchte er sein?”

Die Sommerarbeitszeit gehört traditionell zu den arbeitsreichsten für den Kongress, verschärft sich jedoch in diesem Jahr besonders, da die Demokraten sich bemühen, Bidens Agenda umzusetzen. Der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, warnte seine Kollegen, dass der Juni „unsere Entschlossenheit testen“ werde, da die Senatoren am Montag mit sich in die Länge ziehenden Infrastrukturgesprächen zurückkehrten und die Grenzen der Überparteilichkeit im 50-50-Senat immer klarer werden.

Die Partei erlitt am Wochenende einen schwächenden Schlag, als Senator Joe Manchin, DW.Va., seinen Widerstand gegen das Abstimmungsgesetz mit dem Titel S.1 ankündigte, weil es eine der obersten Prioritäten der Partei ist. Viele Demokraten betrachten es als entscheidend für den Schutz der Demokratie und als direkte Reaktion auf restriktive neue Wahlgesetze, die in republikanisch geführten Staaten verabschiedet werden, die von Donald Trump, dem ehemaligen Präsidenten, angestachelt werden.

„Fühle ich mich entmutigt? Ja“, sagte die Abgeordnete Pramila Jayapal, D-Wash., Vorsitzende des Congressional Progressive Caucus, und warnte davor, dass die Versprechen nicht eingehalten werden. “Wir werden Wähler für eine Generation verlieren.”

Schumer fordert die Senatoren bei der Festlegung der Tagesordnung heraus, sich auf schwierige Entscheidungen vorzubereiten. Aber er steht auch vor einem Test seiner eigenen Fähigkeit, die große Zeltpartei durch eine volatile Phase sich ändernder Prioritäten und Taktiken nach der Trump-Ära und dem Kapitol-Aufstand zu führen.

Während demokratische Senatoren guten Willen erzeugt haben, indem sie parteiübergreifende Gesetzentwürfe im gleichmäßig gespaltenen Senat erwägen, sehen sie sich einem zunehmenden Druck von Wählern ausgesetzt, die sie ins Amt bringen, um härter für Gesetze zu kämpfen, die die Republikaner mit dem Filibuster blockieren wollen. Die Demokraten haben im Senat die Nase vorn, weil Vizepräsidentin Kamala Harris ein Stimmgleichgewicht brechen kann.

Von den Verzögerungen satt, sind einige Senatoren bereit, die Regeln zu ändern, um den Filibuster zu beseitigen, den sie für die Untätigkeit verantwortlich machen. Die langjährigen Filibuster-Regeln des Senats erfordern 60 Stimmen, um die meisten Gesetze voranzubringen, was bedeutet, dass bis zu 10 Republikaner die Parteigrenzen überschreiten müssten, um den Demokraten zu helfen, ihre Prioritäten zu erreichen. Einige Senatoren schlagen vor, die Stimmschwelle auf 51 zu senken.

Aber Manchin, der seine Ablehnung des Stimmrechtsgesetzes am Sonntag als „falsches Gesetz, um unser Land zusammenzubringen“ ankündigte, bekräftigte auch seine Weigerung, den Filibuster zu beenden – vorerst verweigerte er seiner Partei eine entscheidende Stimme, die benötigt wird, um die Regeln festzulegen Änderung, die dazu beitragen könnte, ihre Agenda voranzubringen.

Am Dienstag treffen sich führende Bürgerrechtler wie Rev. Al Sharpton und Marc Morial mit Manchin in Washington. Biden forderte sie auf, den Senator zu besuchen, um das Abstimmungsgesetz und die Gesetzgebungsagenda zu besprechen. Er ermutigte sie, das Gespräch konstruktiv zu führen und den Senator nicht unter Druck zu setzen – zumindest noch nicht, so eine Person, die mit der Diskussion vertraut, aber nicht berechtigt war, über private Gespräche zu sprechen.

Während Manchin über die Unterstützung eines anderen Abstimmungsgesetzes, des John Lewis Voting Rights Act, gesprochen hat, sagen Befürworter von S.1, dass beide Gesetze benötigt werden. Biden stimmt zu, dass der Kongress beides vorantreiben sollte, sagte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, am Montag.

Gleichzeitig schworen demokratische Gruppen, die S.1 unterstützen, mit einer 30-Millionen-Dollar-Kampagne fortzufahren, die demokratische Senatoren dazu drängt, Filibuster-Regeln neu zu schreiben und das Gesetz zu verabschieden – auch mit TV-Werbung in Manchins West Virginia.

Aber nicht nur Manchin ist gegen eine Änderung der Filibuster-Gesetze. Ohne Unterstützung von ihm oder anderen Filibuster-Verteidigern wie Senator Kyrsten Sinema, D-Ariz., werden demokratische Senatoren gezwungen sein, sich den Grenzen ihrer fragilen Mehrheit zu stellen. Wenn sich die Demokraten bei dem großen Infrastrukturgesetz für einen Alleingang entscheiden würden, während die Gespräche mit republikanischen Senatoren ins Stocken geraten, müssten sie vereint werden, weil sie keine Stimmen mehr hätten.

Die Nichteinhaltung von Wahlversprechen, die bei den Wählern beliebt sind, könnte die Spaltung der Parteien verschärfen und Demokraten der Kritik aus ihren eigenen Reihen sowie von Republikanern aussetzen, die zeigen wollen, dass Bidens Partei nicht regieren kann.

„Wir müssen den Ball bewegen“, sagte Yvette Simpson, CEO von Democracy for America, einer liberalen Interessenvertretung.

„Wir haben allen gesagt, sie sollen sich trotz aller Widrigkeiten in der Pandemie herausstellen und wählen“, sagte sie über die Wahlen 2020. Das Versprechen war, dass mit den Demokraten an der Macht „all diese großartigen Dinge passieren werden, ihr Leben wird besser sein. Und sie stellen fest, dass es wie immer wie in Washington aussieht.“

Schumer hat den Grundstein für diesen Moment gelegt, seit er im Januar Mehrheitsführer wurde, und versucht, dafür zu sorgen, dass Überparteilichkeit in einigen Fällen funktionieren kann – mit der Verabschiedung eines asiatischen Gesetzes gegen Hassverbrechen oder eines Pakets für öffentliche Wasserarbeiten. Er erkennt aber auch, dass es Grenzen gibt, nach Angaben zweier demokratischer Adjutanten, die Anonymität gewährt haben, um die private Strategie zu diskutieren.

Die wöchentlichen politischen Caucus-Mittagessen der Demokraten unter verschlossenen Türen waren intensiv, insbesondere während der beiden Sondersitzungen, die sie abgehalten haben, um privat den Weg zum Stimmrechtsgesetz zu diskutieren, sagte einer der Berater.

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