Wasserbeschränkungen für 2 Millionen Einwohner von Santa Clara County

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Santa Clara County wurde am Mittwoch zum bevölkerungsreichsten County in Kalifornien, das obligatorische Wasserbeschränkungen verhängte, und sagte, dass die sich verschlechternde Dürre eine erhebliche Bedrohung für die lokale Grundwasserversorgung darstellt, die fast die Hälfte des Trinkwassers für 2 Millionen Einwohner liefert.

Bei einer 7-0-Stimme erklärte der Vorstand des Santa Clara Valley Water District District ein Notfall bei Wassermangel und das Ziel einer Reduzierung des Wasserverbrauchs um 33 % im gesamten Landkreis gegenüber dem Niveau von 2013 festgelegt, einem Jahr, das der Staat als Basiswert verwendet. Der Distrikt, eine in San Jose ansässige Regierungsbehörde, die als Großhandelswasserversorger des Landkreises dient, forderte auch Städte und private Wasserunternehmen, die sein Wasser kaufen, auf, Wasserverschwendungsregeln und andere Vorschriften einzuführen, einschließlich der Begrenzung der Rasenbewässerung auf nicht mehr als drei Tage in der Woche. Wie bei der letzten Dürre werden die Regeln wahrscheinlich monatliche Wasserzuweisungen für jedes Haus beinhalten, über die hinaus Geldstrafen verhängt werden.

„Wir sehen, wie sich der perfekte Sturm aufbaut und er liegt direkt vor uns“, sagte Rick Callender, CEO des Distrikts, das auch als Valley Water bekannt ist. “Wir können nicht empfehlen, dass wir spielen oder die Daumen drücken.”

Die letzten beiden Winter waren die trockensten seit der Dürre 1976/77. Santa Clara County ist in einem schlechteren Zustand als viele andere Countys, da sein größter Stausee Anderson in der Nähe von Morgan Hill letztes Jahr von Bundesbeamten entwässert wurde, um den Damm wieder aufzubauen, um die Erdbebensicherheit zu verbessern. Der Landkreis erlitt einen weiteren Schlag, als Bundesbehörden ankündigten, die Wasserzuweisungen für Städte aus dem Delta aufgrund einer mageren Schneedecke in der Sierra Nevada um die Hälfte zu reduzieren.

Um den Verlust auszugleichen, muss die Grundwasserförderung erhöht werden, sagte Callender. Und wenn der nächste Winter trocken ist, könnte der Grundwasserspiegel auf Notstandsstandards sinken, was das Risiko des Bodenabsinkens erhöht, was zu rissigen Straßen, Gehwegen, Hausfundamenten und Leitungen führen kann.

Es wird erwartet, dass Städte und private Wasserunternehmen im gesamten Santa Clara County, die „Einzelhändler“ genannt werden, weil sie Wasserrechnungen an die Kunden senden, passieren neue Trockenheitsbeschränkungen in den kommenden Wochen und Monaten als Reaktion auf die Abstimmung des Bezirks am Mittwoch.

Es wird erwartet, dass diese Regeln viele widerspiegeln, die während der Dürre 2012-16 in Kraft waren, als die Einwohner des Landkreises den Wasserverbrauch um 28 % gegenüber 2013 reduzierten. Die neuen Regeln könnten strenger sein, da die Verbraucher nun aufgefordert werden, 5 % mehr zu reduzieren.

Städte und private Wasserversorger haben noch nicht mitgeteilt, wie sie der Bitte des Landkreises nachkommen wollen. Aber am Mittwoch gab es Aufrufe, sich untereinander abzustimmen, um ein verwirrendes Patchwork zu vermeiden.

„Wir können Kunden mit einem Regelwerk auf der einen Straßenseite und einem anderen Regelwerk auf der anderen Straßenseite haben“, sagte Roger Lee, Direktor für öffentliche Arbeiten der Stadt Cupertino. “Mit Messaging wird es sehr schwierig.”

Beamte des Wasserbezirks sagten, ihr Hauptziel sei es, die Landschaftsgestaltung und Rasenbewässerung zu reduzieren, die in vielen Gemeinden im Sommer bis zu 50% des städtischen Wasserverbrauchs ausmachen.

„Im Moment konzentrieren wir uns hauptsächlich auf die Außenbewässerung“, sagte Aaron Baker, ein Chief Operating Officer des Distrikts. „Wir wollen weder die öffentliche Gesundheit und Sicherheit noch verantwortungsvolle Wassermengen für kommerzielle Anwendungen behindern.“

Als Vorbote der kommenden öffentlichen Debatte stellten zahlreiche Menschen eine Vielzahl von häufigen Fragen, die bei Dürren auftreten.

„Wenn mehr Menschen in unserem Haus leben, wird es dann Probleme pro Person geben, die ins Spiel kommen?“ sagte Tessa Woodman, eine Einwohnerin von San Jose. „Das ist wichtig, um Wasser pro Person zuzuteilen.“

Bud Burkett, ein Bewohner des Villages Golf and Country Club in San Jose, sagte, dass die 4.500 Bewohner der Anlage nur alle zwei Monate eine Wasserrechnung erhalten. Viele sind älter und können ihre Wasserzähler nicht ablesen, die sich unter Stahlabdeckungen im Boden befinden, sagte er.

„Dinge gehen kaputt. Rohre brechen“, sagte er. „Wir haben möglicherweise einen übermäßigen Wasserverbrauch in der Gemeinde, mit dem wir nicht gerechnet haben.“

Im Jahr 2015 führte die San Jose Water Company, ein privates Unternehmen, das 1 Million Menschen in San Jose, Los Gatos, Saratoga und anderen Gemeinden versorgt, Dürrezuteilungen ein, die jedem Haushalt die gleiche Menge – 13 Einheiten Wasser pro Monat – während der Juli, August und September. Jede Einheit ist 100 Kubikfuß oder 748 Gallonen.

Preiszahlern wurde eine Strafe von 3,56 USD pro Einheit auferlegt, weil sie ihre Zuteilung überschritten hatten. Häuser, die mehr als den Ausgangswert von 2013 von 19 Einheiten nutzten, erhielten einen Zuschlag von 7,12 USD pro Einheit.

San Jose Water hat noch nicht gesagt, wie es die neuen Ziele des Wasserbezirks erreichen will, obwohl als privates Unternehmen alle Dürreregeln oder Zuschläge von der California Public Utilities Commission genehmigt werden müssen, was mehrere Monate dauern könnte.

„Unsere Kunden haben immer mit anhaltenden und konzertierten Anstrengungen auf Forderungen nach Wassereinsparung reagiert“, sagte Andy Gere, Präsident des Unternehmens. „Es ist eine starke Partnerschaft und San Jose Water ist bereit zu helfen, wenn wir mit einer weiteren Dürre konfrontiert sind.“

Während der letzten Dürre erhielten das Unternehmen und der Wasserbezirk Beschwerden über die Zuschläge – die auf die Anordnung des ehemaligen Gouverneurs Jerry Brown zurückzuführen waren, die Wasserunternehmen und Städte aufforderte, den Wasserverbrauch um unterschiedliche Prozentsätze zu reduzieren.

„Die größte Beschwerde, die wir erhielten, stammte von großen Grundstückseigentümern“, sagte Barbara Keegan, Vorstandsmitglied des Wasserbezirks. „Sie dachten, weil sie größere Höfe hatten, sollten sie mehr Wasser verwenden dürfen. Ich habe großes Verständnis dafür, Bäume am Leben zu erhalten, aber während einer Dürre müssen wir alle leiden, und die Gesundheit und Sicherheit der Menschen ist wichtiger als der dekorative Landschaftsbau.“

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