Wir feiern die Verbindungen zwischen Kaliforniens Cannabis- und LGBTQ-Bewegungen

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Den ganzen Juni hindurch können Kalifornier ein mit Cannabis angereichertes Gummibärchen kaufen, das aussieht und schmeckt wie Regenbogensorbet. Wenn sie dies tun, wird das in San Mateo ansässige Lebensmittelunternehmen PLUS Geld an a gemeinnützige die sich für inhaftierte Menschen einsetzt, die trans- und geschlechtsvariant sind.

Kunden, die diesen Monat gehobene Joints oder Cannabisblüten von der in Venedig ansässigen Stone Road kaufen, werden die LGBTQ-Freiheitsfonds, das die Kaution für LGBTQ-Menschen hinter Gittern abdeckt.

Und für jede limitierte Dose des mit Cannabis angereicherten Blueberry Mint Acai Sparkling Elixir, die diesen Monat von der Firma ReCreate, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Los Angeles, verkauft wird Gleichberechtigung von Kalifornien bekommt $1.

Unternehmen aus allen Sektoren vermarkten zunehmend Produkte, die den Pride Month feiern, und Cannabisunternehmen bilden da keine Ausnahme.

Aber es gibt eine tiefe Verbindung zwischen der Cannabisindustrie und der LGBT-Gemeinschaft, von der langjährige Aktivisten hoffen, dass sie noch lange im Mittelpunkt steht, nachdem die Regenbogenetiketten aus den diesjährigen Produktlinien verblassen.

„Die Entstehung der Cannabisbewegung, schwule Menschen standen im Mittelpunkt“, sagte Michael Koehn, 75, aus San Francisco, der seit seiner HIV-Diagnose im Jahr 1985 parallel für Bürgerrechte für LGBTQ-Menschen und Cannabiskonsumenten kämpft .

Während Koehn immer noch für beide Anliegen kämpft, die ihm am Herzen liegen, sagte er, er sei auch bereit, die Fackel an eine neue Generation von Aktivisten weiterzugeben. Und er sagte, er habe genug von diesen jungen Leuten gesehen, um optimistisch zu sein, dass sie auf der Arbeit aufbauen werden, die er und andere begonnen haben, nicht lange nachdem die ersten AIDS-Fälle vor 40 Jahren am Samstag, dem 5. Juni 1981, gemeldet wurden.

Diesen Vorwurf nehmen sich viele Cannabisunternehmen zu Herzen, da sie die Schulden ihrer kürzlich legitimierten Industrie gegenüber LGBTQ-Aktivisten anerkennen und gleichzeitig aggressiv auf mehr Gerechtigkeit und die Vertretung verschiedener Gemeinschaften im kalifornischen Cannabissektor drängen.

„Es ist eine so neue Branche, dass wir nicht mit der gleichen Geschichte altmodischer Ideen konfrontiert sind, die wir überwinden müssen“, sagte Laura Michelson, Sprecherin von PLUS. “Es gibt viele Möglichkeiten, es schneller richtig zu machen.”

Historische Verbindungen

Kalifornien war der erste Staat, der vor 25 Jahren medizinisches Marihuana legalisierte. Aber Koehns Ehemann, David Goldman, 70, aus San Francisco, sagte: “Wenn es keine Aktivitäten unter Schwulen gegeben hätte, hätten wir 1996 kein medizinisches Cannabis auf dem Stimmzettel gehabt.”

Die Verbindung zwischen den beiden Gegenkulturbewegungen reicht Jahrzehnte zurück, wobei sich wichtige Aktivisten seit langem für Bürgerrechte und eine größere Akzeptanz beider Gemeinschaften einsetzen.

1978 half der Supervisor Harvey Milk aus San Francisco, der als erster offen schwuler Mann in ein öffentliches Amt des Landes gewählt wurde, einen Vorschlag zu verabschieden, der die örtlichen Strafverfolgungsbehörden ermutigte, die Verhaftung und strafrechtliche Verfolgung von Menschen wegen Anbau, Verteilung und Besitz von Marihuana einzustellen. Es gilt als das erste Gesetz zur Entkriminalisierung von Marihuana, das in der Nation verabschiedet wurde.

Auf diesem Aktenfoto vom 26. Juni 1978 begrüßt der San Francisco Supervisor Harvey Milk die Menge, während er in einem Cabrio in San Franciscos siebter jährlicher Gay Freedom Parade fährt. Milk setzte sich nicht nur für die Bürgerrechte von LGBTQ-Menschen ein, sondern führte auch die Bewegung für die Legalisierung von Cannabis in Kalifornien an. (AP-Foto/Datei)

Aber Änderungen des Bundesgesetzes mehr als ein Jahrzehnt später haben Goldman zufolge wirklich dazu beigetragen, den Cannabis-Aktivismus der LGBTQ-Community und ihrer Verbündeten voranzutreiben.

Im Rahmen eines von der Carter-Administration eingerichteten Drogenuntersuchungsprogramms könnten Menschen von der University of Mississippi, die der einzige Ort ist, der von der Bundesregierung für den Anbau von Marihuana zu Forschungszwecken zugelassen ist, beantragen, Cannabis für medizinische Zwecke zu erhalten. Und als die AIDS-Epidemie in den 1980er Jahren explodierte, forderten die Patienten lautstark, Cannabis über das Bundesprogramm zu bekommen.

„Cannabis war das“ einzige Sache dass alle von ihnen das genommen haben, um ihre Übelkeit, Angst und Schmerzen zu bekämpfen “, sagte Goldman.

Koehn sah diese Wirksamkeit aus erster Hand.

1985 wurde bei seinem Freund AIDS diagnostiziert. Koehn sagte, er habe gesehen, wie Cannabis seinem Partner half, das Essen niedrig zu halten und seine Lebensqualität bis zu seinem Tod nur wenige Monate später zu verbessern.

Nachdem Koehn positiv auf HIV getestet worden war, schrieb er sich für eine Studie in San Francisco ein, bei der er dreimal täglich starke experimentelle Medikamente einnahm. Er arbeitete zu dieser Zeit als Gärtner für die Parkverwaltung der Stadt und sagte, Cannabis habe ihm geholfen, Übelkeit und Müdigkeit abzuwehren.

„Ich konnte zur Arbeit gehen, weil Cannabis mir geholfen hat, den Tag zu überstehen.“

In Anerkennung dieser Wirksamkeit genehmigte die Federal Drug Administration 1991 die Verwendung von Marinol – einer verschreibungspflichtigen Pille mit synthetischem THC, der Chemikalie in Cannabis, die am meisten für ihre bewusstseinsverändernde Wirkung bekannt ist – zur Behandlung der Appetitanregung bei Patienten mit AIDS-bedingtem Gewichtsverlust. Im selben Jahr ließ die Bundesregierung AIDS-Patienten kein Cannabis von der Universität von Mississippi mehr zu und wies sie an, stattdessen ihre Ärzte zu bitten, Rezepte für Marinol auszustellen.

Das Problem, sagte Goldman, ist, dass andere Chemikalien in Cannabis nicht nur die durch THC verursachte Dysphorie mildern, sondern auch dazu beitragen, Entzündungen zu reduzieren, Angstzustände zu lindern und andere durch AIDS verursachte Erkrankungen und Medikamente zur Behandlung der Krankheit zu behandeln.

Da ihre einzige legale Option für Cannabis aus ganzen Pflanzen abgeschnitten war, gingen AIDS-Aktivisten insbesondere in San Francisco auf die Straße, um in Kalifornien auf den Zugang zu medizinischem Marihuana zu drängen.

Ungefähr zur gleichen Zeit begann Dennis Peron, sich für den Zugang zu medizinischem Marihuana einzusetzen.

Peron war ein Freund von Milk, der seit Jahren sowohl in der schwulen als auch in der Untergrund-Cannabis-Community von San Francisco aktiv war. Aber nachdem er 1990 von der Polizei von San Francisco wegen Marihuana in seinem Haus für seinen an AIDS sterbenden Partner festgenommen wurde, beschloss Peron, für eine Gesetzesänderung in Kalifornien zu kämpfen.

Er half erstmals 1991 bei der Verabschiedung von San Franciscos Proposition P, die es Ärzten in der Stadt ermöglichte, Patienten medizinisches Marihuana zu empfehlen. 1994 gründete Peron dann – mit Hilfe von Mary Jane Rathbun, einer Freiwilligen im Krankenhaus, die als Brownie Mary bekannt wurde, weil sie mit Cannabis angereicherte Brownies an AIDS-Patienten verteilt hatte, und anderen Aktivisten – den San Francisco Cannabis Buyers Club, der als staatlicher Club fungierte erste Apotheke für medizinisches Marihuana. Und 1996 schrieb Peron Proposition 215, die medizinisches Marihuana in Kalifornien legalisierte.

Unter Prop. 215-Anhängern gab es gemischte Unterstützung für Proposition 64, die 2016 Freizeit-Cannabis legalisierte. Peron, der 2018 an Lungenkrebs starb, unterstützte die Maßnahme nicht, weil er glaubte, dass der gesamte Cannabiskonsum medizinisch sei und dass das Gesetz auch sei günstig für Unternehmens-Cannabis.

Aber Prop. 64 hat Kaliforniens regulierte Cannabisindustrie ins Leben gerufen und eine neue Generation von Führungskräften eingeleitet, die immer noch parallel für die LGBTQ- und Cannabis-Gemeinschaften kämpfen.

Vertretung heute

Lex Corwin war erst ein paar Jahre alt und wuchs in New York City auf, als Kalifornien medizinisches Marihuana legalisierte.

Nachdem er als Teenager in Schwierigkeiten geriet, schickten ihn seine Eltern auf eine Farmschule im ländlichen Vermont, wo er die Liebe zur Landwirtschaft lernte. Corwin und ein Freund pflanzten ihre ersten Cannabispflanzen in der Nähe des Hauses seiner Eltern in Connecticut auf dem Land einer 93-jährigen Frau namens Edith. Sie wohnte in der Stone Road.

Als Corwin die High School abschloss, zeigten Daten von Pew Research, dass weniger als die Hälfte der Amerikaner die Homo-Ehe und legalen Cannabis unterstützten. Heute werden beide von etwa zwei Dritteln der Amerikaner unterstützt. Und der 28-jährige Corwin besitzt jetzt das Cannabisunternehmen Stone Road in Venedig, das kuratierte Joints, Cannabisblüten und Konzentrate im ganzen Land verkauft.

Eine Frau pufft an einer gefälschten Marihuana-Zigarette während der NYC Pride Parade in New York, Sonntag, 26. Juni 2016. Die Verbindungen zwischen der Cannabis- und der LGBTQ-Bewegung reichen Jahrzehnte zurück. (AP Foto/Seth Wenig)

Der beliebte Instagram-Feed des Unternehmens bietet regelmäßig Arbeiten von LGBTQ-Künstlern, queere Bilder und Hashtags wie #gayistheway.

„Ich bin schwul und viele meiner Freunde sind schwule Kreative, daher ist es natürlich einfach, Arbeit und Inhalte zu haben, die ein bisschen queer anmuten“, sagte er.

Stone Road-Produkte werden auch in Orten wie Oklahoma verkauft, wo Corwin sagte, er weiß, dass solche Bilder möglicherweise nicht so akzeptiert werden. Er erinnerte sich daran, an einem Tag 250 Follower verloren zu haben, nachdem sie ein Bild mit einem teilweise bekleideten, sehr behaarten Mann gepostet hatten. Aber er sagte: „Wenn die Arbeit gut ist und das Image zum Nachdenken anregt, haben wir letztendlich unseren Job gemacht. Und du musst es nicht lieben.“

Corwin sagte, dass die Cannabis- und LGBTQ-Gemeinschaften gute Verbündete seien, weil die Mitglieder jeder wissen, wie es sich anfühlt, ausgeschlossen zu sein, also neigen sie natürlich dazu, inklusiv zu sein. Die Cannabiskultur hat sogar die Sprache der LGBTQ-Community übernommen, einschließlich „aus dem grünen Schrank kommen“, um zu beschreiben, dass Sie Familie und Freunden erzählen, dass Sie ein Cannabiskonsument sind oder in der Branche arbeiten.

In der LGBTQ-Gemeinschaft gibt es auch eine breite Unterstützung für die Legalisierung von Cannabis, da bekannt ist, dass alle marginalisierten Gemeinschaften durch den Krieg gegen Drogen unverhältnismäßig stark betroffen sind, sagte Samuel Garrett-Pate, Sprecher von Equality California. Das gelte insbesondere für LGBTQ-Menschen mit Farbe wie schwarze Transfrauen.

Wie so viele Sektoren, die größtenteils von marginalisierten Gemeinschaften aufgebaut wurden, wird reguliertes Cannabis immer noch von heterosexuellen, weißen Männern mit Cis-Geschlecht dominiert. Aber Corwin sagte, es gebe eine wachsende Zahl von LGBTQ-Personen in der Branche. Und er sagte, dass es insbesondere im letzten Jahr einen massiven Schub gegeben habe, da die Ermordung von George Floyd weit verbreitete Forderungen nach sozialer Gerechtigkeit auslöste, um die Vertretung von queeren Menschen, Frauen und Farbigen auf allen Ebenen der Branche zu erhöhen.

Wenn es um die Explosion der Werbeaktionen rund um den Pride Month geht, sagte Garrett-Pate, dass die Cannabisindustrie die LGBTQ-Community seit langem das ganze Jahr über unterstützt. Aber ein Großteil dieser Unterstützung geschah im Laufe der Jahre aufgrund der Bundesgesetze gegen Cannabis im Stillen, daher sagte er, es sei aufregend, jetzt öffentliche Unterstützung von Unternehmen zu sehen.

„Es ist wichtig, einer Gemeinschaft etwas zurückzugeben, die den Weg für die Legalisierung geebnet hat“, sagte er.

Partnerschaften zwischen Cannabisunternehmen und gemeinnützigen Organisationen, die die LGBTQ-Community unterstützen, seien jedoch aufgrund der anhaltenden Kriminalisierung von Cannabis auf Bundesebene immer noch „zu kompliziert“, sagte Garrett-Pate.

Eine gemeinnützige Organisation, die PLUS letztes Jahr während des Pride Month unterstützte, musste beispielsweise einen neuen Steuersponsor finden, um die 60.000 US-Dollar zu akzeptieren, die das Esswarenunternehmen gesammelt hat, um LGBTQ-Nachtlebensarbeitern zu helfen, die von der Pandemie ins Abseits gedrängt wurden, so Michelson. Das liegt daran, dass sich der ursprüngliche Sponsor teilweise auf Bundeszuschüsse stützte, die gefährdet gewesen wären, wenn sie an Spenden eines Cannabisunternehmens gebunden wären.

Corwin sagte, er schrecke manchmal davor zurück, wie Unternehmen den Pride Month nutzen, um Produkte zu bewerben, und er ist offensichtlich bestrebt, die jährliche Kaufkraft von 1 Billion US-Dollar der LGBTQ-Community der Vereinigten Staaten und ihrer noch größeren Gemeinschaft von Verbündeten zu erschließen.

„Wenn Verbraucher queere Menschen unterstützen wollen, sollten sie Unternehmen unterstützen, die das ganze Jahr über etwas zurückgeben und gute Arbeit leisten“, sagte Corwin.

Aber Goldman freut sich über die Flut an Unterstützung, auch wenn die Absichten manchmal rein kommerzieller Natur sind.

„Ich finde es gut, dass Unternehmen jetzt unsere Bürgerrechte unterstützen“, sagte er. „Das bedeutet, dass wir in die Gesellschaft integriert sind. Und irgendwann wird es egal sein, ob du schwul bist oder nicht. Es wird nur darauf ankommen, ob du nett bist.“

Natürlich gibt es von einigen Mitgliedern jeder Gemeinschaft Widerstand gegen die Verbindung mit der anderen Bewegung.

In der LGBTQ-Bewegung gibt es Mitglieder, die legalen Cannabis ablehnen und nicht wollen, dass die Öffentlichkeit Homosexualität mit dem Konsum von Drogen in Verbindung bringt. Es gibt auch ein Kontingent langjähriger Marihuana-Bauern, die eine eher libertäre Neigung haben und LGBTQ-Kollegen nicht so willkommen sind.

Aber Goldman sagte, er habe das Gefühl, dass die Mehrheit der Menschen in beiden Gemeinschaften den anderen akzeptiert. Und er fühlt sich einig, dass die nächste Phase der Interessenvertretung sowohl für LGBTQ-Menschen als auch für Cannabiskonsumenten erforderlich ist.

Schließlich, sagte er, verabschiede man kein Bürgerrechtsgesetz und beanspruche den Sieg.

“Es ist eine Evolution.”

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