“Wir wünschten, wir hätten Politiker wie ihn:” Der ehemalige Bürgermeister von Gilroy und die Legende des South County, Sig Sanchez, stirbt im Alter von 100 Jahren

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GILROY – Wenn Sie den Highway 101 in Richtung Los Angeles hinunterfahren, ist die 10 Meilen lange Straße mit dem Namen „Sig Sanchez Freeway“ kaum zu übersehen.

Sie würden es nicht wissen, wenn Sie heute darauf fahren, aber dieser Teil der Autobahn war sowohl eine Todesfalle als auch ein Verkehrsalptraum, bis Sanchez, ein fester Bestandteil der South County Community und eine politische Kraft, 12 Jahre lang darum kämpfte, ihn zu erweitern.

Von der mehrmaligen Fahrt nach Sacramento im Monat über die Lobby bis hin zum Sammeln von Anhängern in seiner Gemeinde hat Sanchez alle Tricks des Buches umgesetzt, um die Autobahn zu verbessern, und es gelang ihm.

Aber es wird kein großes Schild neben der Autobahn brauchen, damit sich die Anwohner daran erinnern können, wer Sanchez war und was er vertrat.

“Sig ist jemand, von dem die Leute wünschen, dass die Politiker von heute alle so sind”, sagte der ehemalige Bürgermeister von Gilroy und Sanchez ‘selbst beschriebener Mentee Don Gage. “Sie haben gesehen, wie er operiert hat, sie haben gesehen, was er getan hat, also denke ich, dass sie sich dafür an ihn erinnern werden.”

Am Samstag starb Sanchez nur wenige Monate nach seinem 100. Lebensjahr friedlich im Schlaf.

Sanchez wurde 1920 als Sohn spanischer Einwanderereltern geboren und zusammen mit 10 Geschwistern auf einem Bauernhof in Hollister aufgezogen. Er kannte die Bedeutung harter Arbeit schon früh in seinem Leben.

Obwohl er sich größtenteils um sein Land und seine kleinen Unternehmen kümmerte, ging Sanchez 1954 in die Politik, als er von einer Öffnung im Stadtrat von Gilroy erfuhr, eine Position, für die er kandidieren und gewinnen würde. Er wurde ein einflussreicher lokaler Führer – einige würden sagen, ein Königsmacher.

Sanchez war neun Jahre im Stadtrat, darunter zwei Amtszeiten als Bürgermeister von 1958 bis 1963. Nach seiner Zeit dort kandidierte er für die Aufsichtsbehörde des Landkreises Santa Clara, wo er von 1963 bis 1978 vier Amtszeiten innehatte. Zwei Jahre später dass er in den Vorstand des Santa Clara Valley Water District berufen wurde, wo er 33 Jahre blieb.

Mit insgesamt 57 Jahren im öffentlichen Dienst wussten die Leute zweifellos, wer Sanchez war. Und sollte seine Beerdigung in einer Zeit vor der Coronavirus-Pandemie stattfinden, sind seine Söhne davon überzeugt, dass die Kirche voller Menschen sein würde.

Für die Kongressabgeordnete Zoe Lofgren aus San Jose war Sanchez mehr als eine politische Kollegin. Er war auch ein lieber Freund.

“Sig Sanchez hat durch seinen öffentlichen Dienst als Bürgermeister von Gilroy, als Mitglied des Board of Directors von Valley Water und als Mitglied des Board of Supervisors des Santa Clara County enorme Beiträge für unsere Gemeinde geleistet”, sagte sie in einer schriftlichen Erklärung. „Er hatte im Überfluss einen guten Sinn, einen Sinn für Humor, einen guten Charakter und ein Engagement für seine Familie. Ich betrachte ihn als Freund und Mentor und trauere um ihn. “

Aber trotz seiner Popularität als lokaler Politiker, seiner Fähigkeiten als Immobilienmogul und seiner Hartnäckigkeit als Geschäftsinhaber sagen die Leute, Sie würden nicht wissen, dass Sanchez einen solchen Stammbaum hat, wenn Sie ihn sehen würden.

“Wenn Leute um ihn herum waren, fühlten sie sich wohl”, sagte Gage. „Sie haben keine Person gesehen, die sich wie ein Big Shot oder irgendetwas anderes benahm. Er benahm sich wie ein Bauer und wie ein Freund. Obwohl er in einer Position war, die das Leben der Menschen verändern könnte, nahm er es immer ernst und respektierte es. “

Für seinen Sohn David Sanchez war sein Vater eine Art Politiker, den sie nicht mehr machen.

“Wir wünschten, wir hätten Politiker wie ihn”, sagte er. „Während seines gesamten öffentlichen Dienstes, über 50 Jahre, war er wirklich nicht im politischen Bereich, um politischen Gewinn zu erzielen. In seinem Leben ging es darum, der Öffentlichkeit etwas zurückzugeben. “

Sanchez wird von seinen fünf Söhnen und einer Tochter, 13 Enkelkindern und 16 Urenkelkindern überlebt. Familienmitglieder sagen, dass jeder, der seinen Respekt erweisen möchte, dies bei einem Gottesdienst am Samstag, dem 13. Februar, in der katholischen Kirche St. Mary in Gilroy tun sollte.

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