Wohnen oder Parken? BART hat im Entwicklungsboom schwierige Entscheidungen zu treffen

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Die Bewohner sind in die neuen Wohnungen eingezogen, die über der BART-Station MacArthur aufragen. Die Besatzungen arbeiten hart daran, an der Haltestelle Millbrae einen neuen Wohn-, Büro-, Hotel- und Einzelhandelskomplex zu bauen. Und ein Entwickler erstellt Pläne für Hunderte von Einheiten, die nur wenige Schritte von der Station El Cerrito Plaza entfernt sind.

COVID-19 hat zwar die überwiegende Mehrheit der Fahrer aus dem BART-System vertrieben, aber nichts unternommen, um die Bemühungen der Transitagentur zu verlangsamen, den Wohnungsbau auf Grundstücken in der gesamten Bay Area voranzutreiben.

Der Drang nach neuer Entwicklung hat das öffentliche Verkehrssystem direkt in die heikle Politik der Immobilienkrise in der Bay Area geführt. Neben vertrauten Debatten zwischen Nachbarn über die Größe und Dichte neuer Gebäude haben die Projekte auch bei einigen BART-Pendlern zu Bedenken geführt, dass die neuen Entwicklungen auf Kosten begehrter Parkplätze gehen werden. Ein Großteil des BART-Landes ist derzeit für Bahnhofsparkplätze reserviert.

Auf dem BART-Grundstück befinden sich fast 1.000 Einheiten im Bau, weitere 2.000 sind in Planung. Und das ist erst der Anfang – das Transitsystem will die Produktion steigern und in den nächsten zwei Jahrzehnten rund 14.000 weitere Einheiten bauen. Keine dieser Zahlen beinhaltet die unzähligen anderen Entwicklungen auf privatem Land in der Nähe von BART-Stationen.

“Es besteht die Überzeugung, dass BART langfristig zurückkehren wird und die Menschen in der Nähe des Transits leben wollen”, sagte Abigail Thorne-Lyman, die Managerin des BART-Entwicklungsprogramms.

Es gibt viele Anreize für BART in diesem Entwicklungsboom. Die Projekte sollen die Zahl der Fahrer erhöhen, da Untersuchungen zufolge die Tausenden neuer Nachbarn, die sie zu den Stationen bringen, wahrscheinlich häufige Fahrer sind. BART verdient Geld mit den Entwicklungen und nimmt in diesem Geschäftsjahr 2,2 Millionen US-Dollar aus den bisher bestehenden Grundpachtverträgen auf.

Aber nicht jeder ist davon überzeugt, dass die Agentur dies tun sollte.

“Ich denke, es ist unangemessen, dass BART für die Entwicklung verantwortlich ist”, sagte Senator Steve Glazer, D-Orinda, der sagte, die Agentur sollte sich an den Transit halten. „Sie haben Probleme, die Züge auf den Gleisen zu halten. Sie sollten nicht wohnen. “

Während die Hauptaufgabe von BART darin besteht, Menschen zu bewegen, hat BART eine größere Rolle bei der Bewältigung von Problemen außerhalb von Zügen und Gleisen übernommen. Es hat Partnerschaften mit lokalen Regierungen geschlossen, um obdachlose Fahrer mit Dienstleistungen zu verbinden, und investiert Millionen von Dollar in neue gerechte Polizeistrategien, die von der Black Lives Matter-Bewegung vorangetrieben werden. Und mindestens 20 Prozent der neuen Wohneinheiten, die es baut, werden erschwinglich sein, mit dem Ziel, diese auf 37 Prozent zu erhöhen.

Die Verantwortlichen der Agentur bestehen darauf, dass jedes Projekt, einschließlich seiner Größe und der Anzahl der darin enthaltenen Parkplätze, auf die Bedürfnisse des Bahnhofs und der umliegenden Gemeinde zugeschnitten ist.

Zu den Entwicklungen an Vorortstationen mit knappen Busverbindungen und wenig Wohnraum in der Nähe gehören häufig neue Parkplätze, anstatt sie wegzunehmen, sagte Thorne-Lyman. Ein Projekt am Bahnhof East Dublin / Pleasanton führte zu einer Nettoerhöhung von 500 Parkplätzen in einer neuen Garage.

MILLBRAE, CA – 19. JANUAR: Die Arbeiten am Gateway an der Transitentwicklung der Millbrae Station neben der Millbrae BART Station in Millbrae, Kalifornien, werden am Dienstag, 19. Januar 2021 fortgesetzt. (Jane Tyska / Bay Area News Group)

Aber städtische Stationen passen wahrscheinlich nicht zu diesem Modell. Zum Beispiel hat eine bezahlbare Wohnsiedlung mit 200 Wohneinheiten am Bahnhof San Leandro die Hälfte ihrer Flächen beseitigt, und das Millbrae-Projekt, das 400 Wohneinheiten und 195.000 Quadratmeter Gewerbefläche umfasst, wird seine Parkkapazität um mehr als 550 Stellplätze verringern , obwohl 2.360 bleiben werden.

BART und seine Entwickler müssen entscheiden, wie viel Parkplätze an der Station El Cerrito Plaza und an der Station North Berkeley ein paar Meilen weiter ersetzt werden sollen. Sie werden von Nachbarn und Park-and-Ride-Pendlern unter Druck gesetzt, um sicherzustellen, dass an beiden Haltestellen noch genügend Parkplätze vorhanden sind.

“Der Parkplatz muss mindestens gleich oder höher sein”, sagte Nathalie van Linder, eine Bewohnerin von Kensington in den Hügeln östlich des Bahnhofs. Vor der Pandemie waren die 742 Parkplätze des El Cerrito Plaza, verteilt auf drei Parzellen, jeden Wochentag früh gefüllt.

Van Linde bemerkte, dass es keine direkte Busverbindung vom El Cerrito Plaza zu den Hügeln gibt, und sagte, dass es für viele Einwohner zu lang und zu steil sei.

“Es gibt wirklich keinen guten Weg, um in diese Gegend zu gelangen, ohne ein Auto zu haben”, sagte sie.

BART-Beamte sagen, dass keine Entscheidung getroffen wurde, und sie haben eine Studie gestartet, um festzustellen, wie viel Parkplätze an Haltestellen entlang der Richmond-Linie benötigt werden, zu denen El Cerrito Plaza und North Berkeley gehören.

EL CERRITO, CA – 13. JANUAR: Die BART-Station und der Parkplatz El Cerrito sind von dieser Drohnenansicht in Oakland, Kalifornien, am Mittwoch, dem 13. Januar 2021, zu sehen. BART plant den Bau von 800 Wohneinheiten auf dem Parkplatz. (Jane Tyska / Bay Area News Group)

Aber Thorne-Lyman räumte ein, dass das Endergebnis in El Cerrito mit Sicherheit weniger Parkplätze und ein Druck ist, die Menschen dazu zu bringen, zu Fuß, mit dem Fahrrad, mit Fahrgemeinschaften oder mit Bussen zum Bahnhof zu fahren, anstatt zu fahren.

Dann gibt es das Problem der Dichte. Genaue Pläne für das Gelände, wie viele Einheiten gebaut werden, stehen noch nicht fest und es wird Jahre dauern, bis mit dem Bau begonnen wird. Eine von Entwicklern entworfene Vision sieht vor, dass etwa die Hälfte der Hunderte neuer Einheiten unter dem Marktpreis liegen, wobei 37% als erschwinglich eingestuft werden, plus Einzelhandel und möglicherweise eine neue öffentliche Bibliothek.

Mit Planungscodes, die Gebäude mit bis zu acht Stockwerken in einem Viertel mit hauptsächlich Einfamilienhäusern und kleinen Wohnungen ermöglichen, wurden in einem Beitrag über das Projekt auf der Website für soziale Netzwerke in der Nachbarschaft Nextdoor mehr als 1.000 Kommentare abgegeben. Viele beklagten sich darüber, dass das Gebäude zu groß sei oder befürchteten, dass es mehr Verkehr und Parkprobleme auf ihren Straßen bedeuten würde, wenn BART-Fahrer keine Plätze auf dem Bahnhofsgelände finden könnten.

“Je mehr Leute, desto mehr Autos”, sagte der Bahnhofsnachbar Dermot O’Deady, als er an einem Wochentagmorgen mit seiner Tochter am Grundstück vorbeiging. “Das Problem ist das Parken.”

Aber ein Pro-Housing-Kontingent begrüßt die Pläne als intelligente Entwicklung inmitten einer regionalen Krise. Ähnliche Schlachten finden seit Jahren in der Nachbarschaft um die North Berkeley Station statt.

“Es ist eine bessere Nutzung des Raums, um Menschen dazu zu bringen, dort zu leben”, sagte BART-Direktorin Rebecca Saltzman, eine Unterstützerin der Entwicklungsarbeit der Agentur, die El Cerrito Plaza vertritt und in der Nähe lebt. “Wir müssen wirklich überall bauen, wo wir können.”

WALNUT CREEK, CA – 14. JANUAR: Das im Bau befindliche Walnut Creek Transit Village und die Walnut Creek BART-Station werden von dieser Drohnenansicht in Walnut Creek, Kalifornien, am Donnerstag, 14. Januar 2021, gesehen. (Jane Tyska / Bay Area News Gruppe)

Ein Gesetz von 2018, das über Glazers Einspruch verabschiedet wurde, gibt BART mehr Befugnisse zum Bau von Wohnungen auf seinen Grundstücken in San Francisco und in der East Bay, wodurch die Fähigkeit der lokalen Regierungen, diese zu blockieren, eingeschränkt wird. Aber Thorne-Lyman sagte: “Wir sind nicht in der Lage, in eine Stadt zu kommen und dies ihnen in den Rachen zu schieben.”

Bisher hat die lokale Regierung von El Cerrito Pläne zur Entwicklung des Parkplatzes unterstützt und drängt nicht auf eine Mindestanzahl von Ersatzparkplätzen.

“An fünf Tagen in der Woche kommen und gehen Autos, aber ansonsten ist der Raum wirklich nicht ausgelastet”, sagte Melanie Mintz, die Leiterin der Gemeindeentwicklung der Stadt.

Mintz beschrieb das Projekt als eine Möglichkeit, mehr Menschen in die Innenstadt von El Cerrito entlang der San Pablo Avenue zu locken. Und die Bewohner der zukünftigen Entwicklung müssten nicht zum Einkaufen oder Pendeln fahren – zusätzlich zum Bahnhof gibt es zwei Lebensmittelgeschäfte im Einkaufszentrum El Cerrito Plaza auf der anderen Straßenseite. Mehrere Schulen sind nur wenige Blocks entfernt, San Pablo bietet regelmäßige Busverbindungen und der Radweg Ohlone Greenway verläuft im Schatten der BART-Strecken.

“In einer Gegend mit all diesen Annehmlichkeiten”, sagte Mintz, “möchten Sie nicht, dass mehr Menschen dort sind?”

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