An ESPN verkaufen? Handel mit Amazon? Experten wiegen ein

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In 23 Tagen übernimmt George Kliavkoff offiziell das Pac-12. Seine To-Do-Liste ist länger als das Gedächtnis eines Elefanten.

Eine Priorität kann nicht sofort gelöst werden: Die Pac-12 braucht Monate und wahrscheinlich Jahre, um eine langfristige Medienrechtestrategie umzusetzen, die die Konferenz für wettbewerbsfähigen und finanziellen Erfolg positioniert.

Der Erfolg bei diesem Unterfangen hängt teilweise von Kräften ab, die sich der Kontrolle des Pac-12 entziehen, einschließlich technologischer Fortschritte, Veränderungen im Verbraucherverhalten und Bewertungsverschiebungen auf dem Sportmedienmarkt.

In den letzten Wochen untersuchte die Hotline die Auswirkungen des 100-Milliarden-Dollar-Deals der NFL zu den Medienrechten im Hochschulsport und den and potenzielle Rolle, die Amazon spielen könnte in zukünftigen Power-Five-Sendeverträgen.

Jetzt, in der letzten Folge, richtet sich unser Fokus auf das Pac-12 – insbesondere auf diese Themen:

* Sollte der Pac-12 seine Medienverträge so schnell wie möglich neu verhandeln oder bis zum Auslaufen des aktuellen Vertragszyklus im Sommer 2024 festhalten?

* Sind die digitalen Mediengiganten, allen voran Amazon, ernsthafte Optionen für zukünftige Partnerschaften?

* Soll die Konferenz die Pac-12-Netzwerke schließen, an ein etabliertes Medienunternehmen verkaufen oder den Status Quo beibehalten?

* Wo steht die strategische Position der Konferenz im Vergleich zu ihren Power-Five-Kollegen?

Für einen Einblick haben wir mit Experten aus dem Sportmedienbereich gesprochen. Die Interviews wurden getrennt durchgeführt, aber die Antworten sind unten in einem frei fließenden Q&A-Stil dargestellt.

Zwei Analysten baten um Anonymität und wurden unten als Quelle 1 und Quelle 2 identifiziert, während drei Analysten zu den Akten sprachen. Sie sind:

— Patrick Crakes, Inhaber von Crakes Media Consulting und ehemaliger Senior Vice President von Fox Sports für Programmierung, Forschung und Content-Strategie.

— Ed Desser, Leiter von Desser Media Inc. und ehemaliger Executive Vice President der NBA für Geschäftsentwicklung und Präsident von NBA TV. (Er hat Abschlüsse sowohl von der UCLA als auch von der USC.)

— Chris Bevilacqua, Mitbegründer von Bevilacqua Helfant Ventures und langjähriger Medienberater.

Ihre Erkenntnisse wurden so zusammengestellt, dass die Diskussion leicht zu verfolgen ist, aber bitte beachten Sie: Sie reagieren nicht direkt auf Kommentare voneinander.


Was ist für Pac-12 wahrscheinlicher: Partnerschaften mit älteren College-Sport-Mediennetzwerken (ESPN, Fox, NBC, CBS) oder eine Zusammenarbeit mit einem reinen Digitalunternehmen (Facebook, Amazon usw.)?

Kraken: „Die etablierten Plattformen befinden sich im langfristigen Niedergang, aber sie verdienen immer noch das ganze Geld. Dieses Paradigma wird sich nicht so schnell ändern.“

Quelle 2: „Es ist eine interessante Zeit. Kabelabonnements gehen zurück. Sie haben den Aufstieg von Direct-to-Consumer-Diensten. Aber der Inhalt steht an der Spitze der Pyramide. Wenn die Musik aufhört, wer steht da?“

Quelle 1: “Wenn Amazon die größte Sportimmobilie von allen (die NFL) bekommen kann, warum brauchen sie dann den Pac-12?”

Bevilacqua: “Ich glaube nicht, dass man aus dem NFL-Deal extrapolieren kann, dass Amazon etwas Ähnliches mit College-Football machen wird.”

Kraken: „ESPN+, Peacock, Warner Media-Discovery und Paramount+ sind sexy als Facebook, weil sie über komplementäre etablierte Medienvertriebsplattformen verfügen.“

Quelle 2: „Wenn Sie planen, mit FAANG all-in zu sein, wer hat das getan? Amazon ist ein kluger Käufer. Die FAANGs sind es nicht wirklich gewohnt, für Inhalte auszugeben, es sei denn, es handelt sich um ein Skript. Aber die alten Medienunternehmen wissen, wie man Sport monetarisiert. Die beste Wahl ist eine Kombination: einige Inhalte in den (Broadcast-)Netzwerken, ein wenig über Kabel und viel über Streaming.“


Sollte der Pac-12 versuchen, seine Medienrechte vorzeitig neu zu verhandeln, was aufgrund vertraglicher Vereinbarungen nur mit den bestehenden Partnern ESPN und Fox möglich war? (Um auf dem freien Markt zu verhandeln, muss die Konferenz das Auslaufen der aktuellen Deals abwarten.) Und wie soll sie mit den Pac-12-Netzwerken umgehen?

Quelle 2: „Wenn Sie der neue Kommissar sind, gehen Sie dann früher? Sie können nicht das Maximum herausholen, aber Sie werden nicht ausgelassen. Warten Sie ab? Oder machst du etwas Radikales?“

Kraken: „Die Big Ten haben ein funktionierendes Geschäftsmodell. Es ist stabil, während sie dorthin geht, und die Wertschöpfung ist stark. Das Pac-12 ist nicht in der gleichen Position. Das Warten (auf einen neuen Deal) birgt ein gewisses Risiko, aber ich denke nicht, dass sie die Pac-12-Netzwerke schließen sollten. Das Modell (Regional Sports Network) mit mehreren lokalen Netzwerken war für 2007 eine großartige Idee. Aber 2012 war das der Höhepunkt des Spitzenpakets. Das etablierte Bündel ist im Niedergang, aber es wird nicht verschwinden. Und es entwickelt sich auf der digitalen Seite in rasantem Tempo.“

Nachtisch: „Für ein Netzwerk ist es immer attraktiv, Dinge einschließen zu können, weil es die Variablen reduziert. Aber wenn Sie nicht das wertvollste (Fußball-)Produkt da draußen sind, müssen Sie fragen, ob sie (die Netzwerke) die Motivation haben – ob es sich für sie lohnt, Dinge einzuschließen.“

Bevilacqua: „Die NFL und die NHL waren beide Blockbuster-Ergebnisse“ – auch die NHL unterzeichnete kürzlich eine neue Medienvereinbarung – „aber beide waren Free Agents. Da jeder an die Zukunft denkt, ist das eine wichtige Tatsache. Der Pac-12 ist seit ein paar Jahren kein Free Agent. Es ist ein ganz anderes Gespräch, wenn Sie es nicht sind.“

Nachtisch: „Es gibt ein gewisses Maß an wahrgenommener zukünftiger Entschädigung, aber Sie wissen nicht, ob es da sein wird. Sagen wir, ESPN nimmt die Big 12 mit einem exklusiven Deal komplett weg. Jetzt könnte ihr Appetit geringer sein. Auf der anderen Seite, wenn Fox die Big 12 verliert, ist es vielleicht viel motivierter, mit dem Pac-12 All-In zu gehen.“

Kraken: „Wenn ich der (Pac-12)-Kommissar bin und ESPN sagt, dass sie einen Deal machen möchten, der Pac-12 Networks sofort profitabel macht, aber (ESPN) die Rechte für lange Zeit behalten würde, müsste ich darüber nachdenken Das. Ich glaube nicht, dass Sie das Pac-12-Netzwerk schließen müssen; es gibt genug inhalt. Aber Sie brauchen einen Partner – und ein Modell eher wie die Big Ten oder die SEC. Wenn ESPN Eigentümer oder Partner ist, haben sie einen Anreiz, dort hochwertige Spiele zu platzieren, um die Verbreitung über alle Plattformen zu maximieren, indem sie die Vertriebskraft der Vertriebspartner von ESPN-Marken nutzen. Aber wenn die Pac-12-Netzwerke allein auf dem Markt sind, besteht die Gefahr, dass man in einem Lebensmittelgeschäft wie Äpfel behandelt wird – jemand kommt vorbei und sagt: “Ich nehme diesen, aber nicht diesen”, und dann rennst du eine gute Chance, mit einigen Äpfeln zu enden, die nicht genommen werden. Ein RSN-Modell, bei dem Sie Distributoren bitten, mehrere Versionen desselben Netzwerks zu verwenden, ist schwer durchzusetzen, wenn Sie mit einem großen Medienpartner wie ESPN Brands verbunden sind – und es ist fast unmöglich, wenn Sie ohne Medien allein sind Partner.“


Wie würden Sie im Allgemeinen den Wert der Medienrechte des Pac-12 im Vergleich zu seinen Power-Five-Kollegen einschätzen?

Quelle 1: „Die Rechte an College-Spielen erreichen einen Punkt, an dem es den Netzwerken nichts ausmacht, Top-Dollar für Top-Inhalte zu zahlen. Aber es kommt darauf an, in welcher Liga, und es könnte in welcher Liga zu welchem ​​Paket kommen.”

Bevilacqua: „Die gute Nachricht ist, dass wieder hochwertige Sportrechte wegweisend sind. Die Frage ist: Wer sind die Besitzenden und wer sind die Besitzlosen?“

Quelle 2: „Ich gehe davon aus, dass die Big Ten die SEC passieren werden. Das wird beeinflussen, was mit anderen Konferenzen passiert.“ (Der aktuelle Vertrag der Big Ten läuft 2023 aus.)

Quelle 1: „Ich würde mir mehr Sorgen machen, wenn ich die Big 12 bin als die Pac-12. Der Pac-12 wird seine Angebote bekommen.“



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