Dianne Durham, erste schwarze US-amerikanische Turnmeisterin, stirbt

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Von Will Graves | Associated Press

Dianne Durham, die erste schwarze Frau, die eine nationale Meisterschaft in den USA gewann, starb am Donnerstag in Chicago nach kurzer Krankheit, sagte ihr Ehemann. Sie war 52 Jahre alt.

Durham war ein Pionier der amerikanischen Gymnastik. Ihr Allround-Sieg bei den nationalen Meisterschaften 1983 als Teenager war der erste einer schwarzen Frau in der Geschichte der Organisation.

“Ich denke, zwischen ihr und Mary Lou Retton hatten sie das Gefühl, dass sie eher eine Kraftgymnastik eingeführt haben”, sagte Durhams Ehemann Tom Drahozal. „Dianne war auch eine Pionierin für schwarze Turner. … Sie hat den Weg für andere geebnet. “

Zu dieser Gruppe gehören die Olympiasieger Simone Biles und Gabby Douglas sowie Dominique Dawes, eine Goldmedaillengewinnerin der legendären US-Olympiamannschaft von 1996.

“Die Tür wurde von Dianne geöffnet”, sagte Drahozal.

Durham behauptete, nicht über die Wichtigkeit ihres Sieges nachgedacht zu haben.

„Die Leute sagten, du bist der erste Schwarze – ich benutze Schwarz, weil Afroamerikaner zu meiner Zeit kein Begriff war – nationaler Meister. Weißt du, dass mir das nicht einmal durch den Kopf gegangen ist? “ Durham sagte gegenüber ESPN.com im letzten Jahr. „Nicht einmal. Weißt du, wie viele Leute mir das sagen mussten? Ich konnte nicht verstehen, warum das so ein gewaltiger Deal war. “

Durham und Retton waren die ersten amerikanischen Starschüler von Bela und Martha Karolyi, die Anfang der 1980er Jahre von Rumänien in die USA zogen. Durham wechselte zu den Karolyis nach Texas und schien auf der Überholspur zu einem Platz in der US-Olympiamannschaft von 1984 zu sein. Sie gewann 1983 das McDonald’s International Invitational in Los Angeles, ein Treffen, das ein Jahr später im Pauley Pavilion, dem Austragungsort des olympischen Turnwettbewerbs, stattfand.

Verletzungen verlangsamten jedoch ihren Schwung. Durham verpasste die Weltmeisterschaft 1983 und wurde nach dem ersten Tag der Olympischen Prüfungen 1984 Sechster. Eine Knöchelverletzung am Tresor – ihr charakteristisches Ereignis – führte dazu, dass Karolyi sie an den Stufenbarren kratzte. Die Verwirrung im Moment und die daraus resultierenden Folgen endeten damit, dass Durham die Gelegenheit verpasste, in der Olympiamannschaft zu sein.

Während Retton Olympiasieger und Gymnastikikone wurde und die USA bei den Spielen 1984 zum Teamgold führte, trat Durham von der Konkurrenz zurück.

“Leider ist sie aus politischen Gründen nicht zu den Olympischen Spielen gekommen”, sagte Drahozal. „Ich glaube, sie hat sich damit abgefunden. Sie machte professionelle Shows (als wir uns 1992 trafen). Aber sie hatte mir gesagt: “Es war, was es war, ich kann nicht zurückgehen und es noch einmal wiederholen.”

Durham begann später zu urteilen und trainierte freiberuflich. Ihr Mann sagte, er hoffe, dass USA Gymnastics sie ehren wird, indem er sie in die Hall of Fame der Organisation aufnimmt.

“Ich hoffe nur, dass das Größte, was ihre Familie sich erhofft, ist, dass sie endlich die Beiträge anerkennt, die sie zum Sport geleistet hat”, sagte er.

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