Donovan Mitchell versammelt Jazz in Spiel 1 hinter Clippers – The Mercury News

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SALT LAKE CITY – Das ist ein Punkt für das ausgeruhtere Team in der jährlichen Playoff-Debatte zwischen Rost und Rest.

Angetrieben von 45 Punkten von Donovan Mitchell, getragen von einem großen dritten Quartal und unterbrochen von einem Schlag in letzter Sekunde von Rudy Gobert, hielten die Utah Jazz am Dienstagabend in Spiel 1 ihrer Western Conference fest, um die Clippers mit 112-109 zu schlagen Halbfinalserie in der Vivint Arena.

Die viertgesetzten Clippers, die um den hoffentlich ersten Platz im Konferenzfinale in den 51 Jahren des Franchise spielten, hatten Schwung, als sie in die Best-of-Seven-Serie in Utah gingen und ihren Sieg in der ersten Runde in Spiel 7 gegen die Dallas Mavericks zwei Tage zuvor.

Sie wandten sich sogar wieder an Luke Kennard und Reggie Jackson, zwei der Helden des Sonntags, um früh auszuhelfen, während All-Stars Kawhi Leonard und Paul George sich bemühten, offensiv in Gang zu kommen.

Der topgesetzte Jazz brauchte unterdessen eine oder eine halbe Minute, um in Schwung zu kommen, und sah aus wie das Team, das sechs Tage Zeit hatte, um sich zu entspannen und sich zu erkälten – 20 Schüsse hintereinander zu verpassen.

Aber dann kam Mitchell, Utahs zweifacher All-Star-Wachmann, der sich vielleicht schlecht gefühlt hatte, obwohl er nicht so spielte, aus der Halbzeit heraus und gab einen Fuß nach unten, stellte sein Team auf den Rücken und führte eine belebende Welle an zurück von einer 13-Punkte-Clipper-Führung zur Halbzeit.

Vor einem anerkennenden, engagierten, ausverkauften Publikum von 18.007 – gekleidet in T-Shirts, um den Farbverlauf der Heimmannschaft in Rot, Orange und Gelb zu kreieren – erzielte Mitchell im dritten Drittel die ersten 10 Punkte des Jazz.

Er beendete das Viertel mit 16 Punkten, als Utah die Clippers 32-19 übertraf, um sogar 79-79 zu ziehen und den Teint des Spiels zu ändern, das in den letzten Frame eintrat.

“Er ist wirklich konkurrenzfähig, aber er ist auch sehr entschlossen”, sagte Jazz-Trainer Quin Snyder über seinen Star. „Also ich glaube nicht, dass er sich heute Abend großartig fühlte. Sein Knöchel war in Ordnung. Ich glaube, er fühlte sich körperlich nicht großartig. Ihm war ein wenig übel. Er war ein wenig benommen und … das wird er einfach nicht akzeptieren.

“Es ist, als würde er dieser Konzentration nichts im Wege stehen lassen und er kann es auch machen – er hat im Laufe des Spiels Anpassungen vorgenommen.”

George sagte: „Er ist einfach super aggressiv. Er bleibt im Angriffsmodus und hat einen starken Körper, also benutzt er diesen Körper. Er ist explosiv.“

Für die letzte Serie der Clippers war es Leonard, der diese Art von schwerem Heben unternahm, um sein Team aus einem 2: 0-Loch zu holen. Am Dienstag beendete er mit 23 Punkten im 9-gegen-19-Schießen und sieben Rebounds.

George seinerseits versprach, am Donnerstag in Spiel 2 offensiver zu sein, nachdem er am Dienstag 4 für 17 für 20 Punkte geschossen hatte, als er auch ein Team mit 10 Rebounds hatte.

Keiner der Spieler würde sagen, dass Ermüdung zu der Niederlage beigetragen hat – „Es gibt keine Ausreden“, beharrte Leonard – aber die Schüsse der Clippers trafen häufiger auf die Vorderseite des Randes und keiner von ihnen konnte Aggression erzeugen, um Mitchells zu kontern.

Trotzdem gelang es ihnen, in Schlagdistanz zu bleiben – selbst nach einem 10: 2-Lauf in Utah Mitte des vierten Quartals gaben die Jazz ihren ersten zweistelligen Vorsprung, 103:93.

Die Clippers halbierten dieses Defizit auf 105-100, als Marcus Morris Sr. (neun Punkte) einen seiner neun 3-Punkte-Versuche verpasste, seinen eigenen Rebound bekam und seinen nächsten (und einzigen) Blick aus der Tiefe machte und Leonard gegen Gobert kämpfte an der Felge und reißt aufeinanderfolgende Rebounds ab, bevor schließlich ein Layup zum Fallen kommt.

Aber Mitchell ließ sich einfach nicht leugnen. Nach den beiden Eimern dieser Clippers reagierte er mit eigenen Körben – und folgte diesem Paar, indem er sich an Leonard vorbeidrehte, um einen Kugelschuss zu erzielen, den Kennard nicht ohne Fouling verteidigen konnte.

Auch hier, als George – der jedes Mal, wenn er zur Freiwurflinie trat, wo er 9 für 10 ging, mit Gesängen von „überbewertet“ – ein Ständchen bekam, zwei Freiwürfe auf 110-104 erzielte, hatte Mitchell einen Konter .

Der dynamische 6-Fuß-1-Scorer brachte Leonard und Kennard zum Wechsel und blies prompt an Kennard vorbei für den Layup, der es mit 1:10 auf 112:104 schaffte.

George traf einen 3-Zeiger, um es auf 112-109 zu reduzieren, und Mitchell verfehlte einen Jumper und Rajon Rondo – der erfahrene Point Guard, der in 28 Minuten fünf Punkte und sechs Assists hatte – schnappte sich einen seiner fünf Rebounds.

Er lieferte den Ball an Leonard, der ihn an George weiterreichte, der ihn Leonard zurückgab, aber keiner von ihnen konnte einen guten Blick auf einen Dreier werfen. Leonard ging in der Ecke zu Morris und dieser nahm einen Dribbling, um sich von Goberts Anwesenheit zu befreien – aber es funktionierte nicht.

Morris hob einen Schuss mit einer zweiten Linken, und Gobert traf ihn mit einer siegessichernden Absage.

“Offensichtlich brauchten sie eine 3, um das Spiel zu decken”, sagte Gobert. „Kawhi hatte den Ball und Joe (Ingles) wurde auf Kawhi umgeschaltet, also haben wir großartige Arbeit geleistet, um ihn zum Fahren zu zwingen, und ich habe irgendwie vorgetäuscht. Ich wusste, dass er für eine 3 zu Morris passen würde, also habe ich einfach versucht, so viel wie möglich zu bestreiten.“

Clippers-Trainer Tyronn Lue sagte, er habe nicht daran gedacht, vor diesem Spiel eine Auszeit zu nehmen, weil er ironischerweise nicht wollte, dass Snyder Gobert vom Boden holt.

“Ich wollte Gobert nicht aus dem Spiel nehmen oder sie die Jungs einwechseln lassen oder als Team darüber reden, ob sie ein Foul wollen oder nicht”, sagte Lue. “Ich dachte nur, dass ein Stopp und eine Pause mit Gobert auf dem Boden eine offene 3 generieren würden, aber er hat gute Arbeit geleistet, um zur Ecke zu schließen.”

Utah holte sich den Sieg ohne Startplatzwart Mike Conley, der das Spiel mit einer leichten Oberschenkelzerrung verpasste. Bojan Bogdanovic und Jordan Clarkson erzielten beide 18 Punkte beim Sieg, und Gobert beendete mit 10 Punkten, 12 Rebounds und zwei Blocks.

Und Mitchell erzielte 32 seiner Punkte nach der Halbzeit, als die Clippers 60-47 führten, obwohl er nur 12 Punkte von Leonard und George erhielt, die zwischen ihnen 3 für 13 schossen.



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