Kurze Highschool-Saison bringt Freude nach COVID-Shutdown

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Als wir kurz vor 20 Uhr abreisten, war das Pooldeck ausgeräumt, die orangefarbenen und schwarzen Ballons waren noch immer am Maschendrahtzaun befestigt und das orangefarbene Banner 2021 zu Ehren der Wasserball-Senioren der Washington High School war aufgerollt und in den Händen meiner Frau .

Als die Pandemie den Winter über wütete, wusste keiner von uns, ob wir einen so geschätzten Tag wie diesen bekommen würden. Der Berg schien zu entmutigend, um ihn zu erklimmen, die Chancen zu groß, um sie zu schlagen. Manchmal wirkte die Let Them Play-Bewegung eher wie ein Wunschtraum als die siegreiche Realität, die es wurde für High-School-Athleten in ganz Kalifornien.

Fußball Trainer führten den Kampf an, nicht nur für ihre Kinder, sagten sie oft, sondern für Kinder wie die am Donnerstag im Pool.

Meine Tochter Sophia war eines dieser Kinder.

Und sie hat nicht nur eine Wasserballsaison bekommen, sie hätten eine Jahreszeit. Ihre High-School-Karriere endete damit, dass das Team die Trainer ins Wasser schob, um eine Ligameisterschaft zu feiern.

„Ich bin traurig, dass es vorbei ist“, sagte Sophia. “Aber ich bin froh, dass wir es so beendet haben, wie wir es getan haben.”

Während der unsicheren Monate, in denen die Pandemie zu Hause blieb, war Sophia wie andere Senioren, die Sport treiben. Sie wollte eine weitere Saison, eine weitere Gelegenheit, mit ihren Freunden und Teamkollegen in den Pool zu steigen, eine weitere Chance, gegen den späteren Ligarivalen James Logan zu spielen, eine Mannschaft, die Washington seit dem ersten Jahr der Senioren nicht mehr geschlagen hatte.

Als der Spielplan herauskam, war Logan das vorletzte Spiel. Während unsere Familie für den Donnerstag und die Zeremonie zu Ehren der Wasserball-Senioren in Washingtons Mädchen- und Jungenmannschaften dankbar war, werden wir uns am Dienstag an das Spiel erinnern.

Wenn Sophia in diesem Frühjahr nur gegen einen Gegner hätte spielen können, hätte sie sich zweifellos für Logan entschieden, den zweimaligen Titelverteidiger der Mission Valley Athletic League, zu dem einige ihrer ehemaligen Vereinskollegen gehörten.

Washingtons Zeitplan war etwa ein Drittel der Größe einer normalen Herbstsaison – sechs Ligaspiele, zwei Spiele außerhalb der Liga, keine Sektions-Playoffs.

Natürlich hätten sich die Spieler mehr gewünscht.

Aber acht ist besser als keine.

Washington teilte seine Spiele außerhalb der Liga auf und pflügte seine ersten vier Ligaspiele in dominierender Weise durch, um das lang erwartete Duell am Dienstag gegen Logan vorzubereiten, das ebenfalls in der Liga ungeschlagen war.

Am Morgen des Spiels fragte ich Sophia, wie sie sich fühle.

Der Sportreporter der Bay Area News Group, Darren Sabedra (rechts), und seine Frau Brandi (Mitte) waren vom Wasserball begeistert, nachdem ihre Tochter Sophia (links) in ihrem ersten Spiel als Neuling an der Washington High School in Fremont im Jahr 2017 fünf Tore erzielt hatte (Darren Sabedra/Bay Area News Group) Darren Sabedra/Bay Area News Group

„Nervös“, sagte sie.

“Aber ich bin vor jedem Spiel nervös”, fügte sie hinzu. “Es ist wie eine Grube in meinem Magen.”
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Wir haben uns unterhalten, bevor sie das Haus verlassen hat.

Spielen Sie Ihr Spiel, bleiben Sie konzentriert, lassen Sie sich nicht entmutigen, wenn Ihr Team zurückfällt und … haben Sie Spaß.

Es war ungefähr 19 Monate her, seit Logan, der zu Hause in Union City spielte, Washington in einem vollen Haus unter den Lichtern besiegte, um den Meistertitel 2019 zu holen. In diesem Spiel bekam Sophia zwei frühe Auswürfe (Wasserball-Version des Hockey-Strafraums) und saß die meiste Zeit der ersten Halbzeit, weil ein Spieler nach einem dritten Auswurf nicht zurückkehren kann.

Sie war fest entschlossen, das nicht noch einmal zuzulassen. Sophia ist für ihre Verteidigung bekannt und erzielte im ersten Viertel drei Tore, als Washington, das in seinem Heimpool spielte, mit 3: 2 in Führung ging. Aber Logan reagierte wie ein Champion und führte zur Halbzeit 7-4.

Das dritte Viertel war Washingtons schönste Stunde. Als die Huskies sechs Tore erzielten, um den Vorteil zurückzugewinnen – zwei von Sophia, zwei von Senior Iris Gallagher und zwei von Neuling Shristi Bandyopadhyay – schaute ich mich auf dem Deck um und dann auf die Kinder im Wasser, um den Moment visuell festzuhalten, was ich oft tue während meines Jobs als Sportreporter.

Die ganze Szene hatte ein kathartisches Gefühl. Ich erinnere mich, dass ich Sophia vor fast vier Jahren mitten in der Nacht zu diesem Pool zu ihrem ersten Wasserballtraining fuhr. Das Mitternachtstraining zum Saisonstart ist in Washington Tradition, eine Tradition, die die Kinder in dieser Saison wegen der Pandemie verpasst haben.

Washingtons herausragende Grace Bergquist. (Doug Duran/Bay Area News Group)

Washington hielt am Dienstag im vierten Quartal durch, als die Seniorin Grace Bergquist, die an die California Baptist gebunden war, zwei Tore erzielte, um einen 14:11-Sieg zu beenden.

Für Washington hätte dieser Tag nicht besser laufen können. Die Jungs folgten mit einem Comeback-Sieg auch gegen Logan und holten sich den Meistertitel.

Für Sophia gab es eine Symmetrie zu ihrer Statistiklinie. Sie erzielte in ihrem ersten Junioren-Uni-Spiel als Neuling fünf Tore. Jetzt, da ihre Highschool-Karriere zu Ende ging, hatte sie ein weiteres Fünf-Tore-Spiel – eine Buchstütze, wie meine Frau Brandi bemerkte.

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