Novak Djokovic stößt König Nadal von seinem Hof

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Von SAMUEL PETREQUIN

PARIS (AP) – Novak Djokovic und Rafael Nadal sprinten, rutschen und dehnen, und haben vier Sätze und mehr als vier Stunden lang die Bewegungen des anderen vorweggenommen, ein Meisterwerk im Halbfinale der French Open.

Djokovic ist übrigens einer von nur zwei Männern in der Tennisgeschichte, die wissen, was es braucht, um Nadal bei Roland Garros zu schlagen. Und jetzt hat Djokovic es zweimal getan – diesmal beendete er Nadals Bewerbung um eine 14. Meisterschaft und den rekordverdächtigen 21. Grand-Slam-Titel insgesamt, indem er zurückkam, um sein 58. Karriere-Match mit 3-6, 6-3, 7-6 (4) zu gewinnen (4) , 6-2 am Freitagabend.

“Nur eine dieser Nächte und Spiele, an die Sie sich für immer erinnern werden”, sagte der topgesetzte Djokovic, der im letzten Satz mit 0:2 zurücklag, bevor er die letzten halben Dutzend Spiele abspulte, um sein sechstes Finale auf dem Sandplatz zu erreichen großes Turnier.

“Für mich definitiv das beste Match, an dem ich jemals in Roland Garros teilgenommen habe, und (einer der) Top-3-Matches, die ich jemals in meiner gesamten Karriere gespielt habe – wenn man die Qualität des Tennis bedenkt, meinen größten Rivalen auf dem Platz zu spielen, wo er hatte so viel Erfolg und war in den letzten 15 Jahren die dominierende Kraft“, sagte Djokovic, „und die Atmosphäre, die völlig elektrisch war.“

Es war Nadals dritte Niederlage in 108 Spielen bei einem Turnier, das er in den letzten vier Jahren jeweils gewonnen hatte, unter anderem durch den Sieg gegen Djokovic im Finale 2020.

Nadals erste Niederlage bei den French Open kam 2009 gegen Robin Söderling; das nächste gegen Djokovic im Jahr 2015.

„Jedes Mal, wenn du mit ihm den Platz betrittst“, sagte Djokovic, „weißt du, dass du den Berg erklimmen musst. Everest gegen diesen Kerl hier zu gewinnen.“

Und wenn man bedenkt: Bei diesem ging es nicht einmal um eine Trophäe. Das wird am Sonntag passieren, wenn Djokovic, ein 34-jähriger Serbe, auf Stefanos Tsitsipas, einen 22-jährigen Griechen, trifft.

Der fünftgesetzte Tsitsipas setzte sich am Freitag gegen den sechstgesetzten Alexander Zverev mit 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3 durch und erreichte sein erstes Grand-Slam-Finale. Es ist der 29. von Djokovic, da er einen zweiten Titel bei den French Open und die 19. Major-Meisterschaft insgesamt anstrebt, um innerhalb einer der Slam-Marken der Männer zu liegen, die Nadal und Roger Federer teilen.

Tsitsipas hatte bereits in seinem Halbfinale am Freitag einen Zwei-Satz-Vorsprung abgegeben, als er im Eröffnungsspiel des fünften Spiels einen Doppelfehler machte und Love-40 hinter sich ließ. Aber Tsitsipas stählte sich, um fünf Punkte in Folge zu gewinnen, und ging dann mit 3:1 in Führung.

„Ich bin jemand, der kämpft. Aufgeben wollte ich noch nicht. Ich glaube, ich habe nur wenige Dinge richtig gemacht, die zu meinen Gunsten gewirkt haben“, sagte Tsitsipas, der mit 0:3 ins große Halbfinale einzog.

“Das erste Spiel war ein frischer Wind”, sagte er. “Ich fühlte mich revitalisiert.”

Sein Halbfinale bot eine gewisse Dramatik. Aber in Wahrheit war Tsitsipas-Zverev nur ein Vorband vor den Headlinern.

Nadal und Djokovic haben die laute Menge am Court Philippe Chatrier richtig aufgewühlt.

Mitten im dritten Satz gewann Djokovic einen 23-Schlag-Punkt mit einem Vorhand-Sieger und drehte seine Arme ein halbes Dutzend Mal mit dem Windmühlen, was stehende Ovationen und Gesänge von „No-vak! Nein-vak!“ Gleich am nächsten Punkt produzierte Nadal einen Vorhand-Sieger und schrie, was zu Gesängen von „Ra-fa! Ra-fa!“ und eine Welle auf der Tribüne.

Nadal räumte ein, dass Ermüdung ein Faktor bei seinem schlechten Spiel im Tiebreaker gewesen sein könnte, einschließlich eines Doppelfehlers und eines geflubbten Volleys.

„Fehler können passieren“, sagte der 35-Jährige aus Spanien. “Aber wer gewinnen will, darf diese Fehler nicht machen.”

Allein dieses Set dauerte 1 Stunde, 33 Minuten, und eine landesweite Ausgangssperre um 23 Uhr wegen COVID-19 rückte näher. Djokovics vorheriges Spiel hatte sich um mehr als 20 Minuten verzögert, während das Publikum – das unter Coronavirus-Beschränkungen auf 5.000 Personen beschränkt war – aus dem Stadion geräumt wurde, aber am Freitag wurde eine Ankündigung gemacht, um alle wissen zu lassen, dass die Regierung zugestimmt hat, sie bis Ende des Jahres zu lassen das Spiel.

Frühere Gesänge auf Französisch von „Wir werden nicht gehen!“ wurden durch Chöre der Nationalhymne und Dankjubel für Präsident Emmanuel Macron ersetzt.

Nadal bemerkte später, dass das Spielen in der kühleren Nachtluft bedeutete, dass die Bälle tiefer abprallten, was die Wirkung des schweren Topspins seiner linken Vorhand verringerte.

“Das sind für ihn günstigere Bedingungen”, sagte Nadal. „Übrigens, egal. Das ist Tennis. Der Spieler, der sich besser an die Bedingungen gewöhnt, ist der Spieler, der (verdient) zu gewinnen. Also ohne Zweifel, er hat es verdient zu gewinnen.“

Die Intensität war von Beginn des Abends an spürbar und Nadal raste mit 5:0 in Führung, was an das letztjährige Finale erinnert, das er mit 6:0, 6:2, 7:5 gewann. Das war erst der vierte Shutout-Satz, den Djokovic bis dahin in 341 Grand-Slam-Spielen seiner Karriere verloren hat – und der erste in einem großen Finale.

Es würde keinen weiteren Freitag geben, denn Djokovic nahm zwei wichtige taktische Anpassungen vor – er ging viel weiter zurück als gewöhnlich, um den Aufschlag zurückzugeben, und beschloss, sich darauf zu konzentrieren, sich auf Nadals Rückhand zu konzentrieren – und machte schnell klar, dass dies ein Klassiker zwischen zwei der größten aller Zeiten sein würde bei dem, was sie tun.

Sie verteidigten auf selten gesehene Weise. Die richtige Mischung aus Power und Touch gefunden. Auf den ersten Blick unmögliche Gewinner heraufbeschworen, die niemand sonst versuchen, geschweige denn erfolgreich einsetzen würde. Zurückgekehrt wie jeder andere, kombiniert, um 38 Breakpoints zu generieren.

Keine zwei Männer in der Profi-Ära, die bis 1968 datiert, haben mehr gegeneinander gespielt als dieses Duo (Djokovic führt jetzt 30-28). Sie kennen einander und die Stärken und Schwächen und Muster des anderen so gut.

Sie gingen hin und her – von Spiel zu Spiel, Punkt zu Punkt, Schuss zu Schuss. Durch einen Austausch, der 10 Schläge, 20 Schläge und mehr dauerte, schafften sie wunderbare Punkte, zu viele, um sie zu zählen – oder zu zählen.

Sie zwangen sich gegenseitig, sich die Ware immer wieder auszudenken, in einer Version von “Kannst du das toppen?” Und die Antwort war immer wieder „Ja!“

Keiner würde aufgeben oder nachgeben.

Djokovic schüttelte sein frühes Loch ab. Er rettete einen Sollwert, während er im dritten 6: 5 zurückfiel. Nadal erholte sich von dem fallengelassenen Tiebreaker, um sich zu Beginn des vierten eine Break zu stehlen.

Aber Djokovic brach auf 2-all zurück und war auf dem Weg.

„Irgendwas hat geklickt“, sagte Djokovic.

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AP Tennis Writer Howard Fendrich in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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