Patrick Marleau von Sharks ist Finalist für den renommierten NHL-Award

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Der Applaus kommt immer wieder für Sharks Center Patrick Marleau, der zu einem der drei Finalisten für die Bill Masterton Memorial Trophy 2020-21 ernannt wurde, teilte die NHL am Dienstag mit.

Der 41-jährige Marleau, der in der vergangenen Saison die prestigeträchtigen NHL-Spiele aller Zeiten von Gordie Howe gebrochen hat, schließt sich dem Verteidiger von Minnesota Matt Dumba und Philadelphias Linksaußen Oskar Lindblom als Finalisten an.

Der Gewinner wird während der Stanley Cup Finals bekannt gegeben, die am 15. Mai beginnen.

Zu Dumbas Lebenslauf gehört die Mitbegründung der Hockey Diversity Alliance, die sich gegen Rassismus und Intoleranz im Eishockey aussprach. Lindblom ist unterdessen zum zweiten Mal in Folge Finalist und befindet sich inmitten eines inspirierenden Comebacks. Im Jahr 2019 wurde bei Lindblom eine seltene Art von Knochenkrebs diagnostiziert, die ihn ein Jahr lang außer Gefecht setzte.

Marleau ist nach Joe Thornton (2018-19) und Jed Ortmeyer (2009-10), die Zweitplatzierten wurden, und Tony Granato (1996-97), der den nach ihm benannten Preis gewann, der vierte Sharks-Spieler, der als Finalist nominiert wurde der einzige Spieler, der an Verletzungen starb, die er während eines NHL-Spiels erlitten hatte.

Während nur ein Bay Area-Hockeyspieler die Auszeichnung für den Spieler gewonnen hat, der die Qualitäten von Ausdauer, Sportlichkeit und Hingabe zum Hockey am besten verkörpert, haben zwei ehemalige Bay Area-Spieler eine unglückliche Verbindung dazu.

Mastertons Minnesota North Stars spielten am 13. Januar 1968 gegen die Oakland Seals, als er den Puck über die blaue Linie trug, bevor er auf die Oakland-Verteidiger Larry Cahan und Ron Harris traf. Als Masterton den Puck passierte, verhedderten sich seine Schlittschuhe mit dem Stock eines der Verteidiger. Dann fiel er nach vorne und sah Harris nicht, der ihn sauber überprüfte und Masterton zurückwarf.

Damals trugen NHL-Spieler keine Helme und Mastertons Hinterkopf knallte gegen das Eis.

„Es klang, als würde ein Baseballschläger einen Ball treffen“, sagt Mastertons Teamkollege André Boudrias sagte einmal ESPN. „Seine Augen waren damals grau – es war wie ein Horrorbild.

“Ich wusste, dass er fertig war.”

Masterton wurde auf einer Trage vom Eis getragen und ins Krankenhaus gebracht. Die Ärzte dort konnten wenig für den 29-jährigen Masterton tun, der fast 30 Stunden später starb, nachdem er die lebenserhaltenden Maßnahmen abgesetzt hatte.

Mastertons Tod erschütterte die Sportwelt und forderte auch die beiden Seals-Verteidiger. Cahan starb 1992 im Alter von 58 Jahren einen frühen Tod. Der 78-jährige Harris hatte im Laufe der Jahre Schwierigkeiten, seine Rolle bei dem tragischen Vorfall in den Griff zu bekommen.

Vor fünf Jahren untersuchte der ESPN-Autor John Rosengren, was zu Mastertons Tod führte, und kam durch Interviews mit Ärzten und ehemaligen Spielern und Trainern zu dem Schluss, dass Masterton wahrscheinlich schon vor dem tragischen Spiel an einer Gehirnerschütterung gelitten hatte.

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