SF Giants unterzeichnen Tommy La Stella, ein Zeichen, das das Team bald groß ausgeben könnte

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Als die San Francisco Giants bekannt gaben, dass sie den Infielder Tommy La Stella am Donnerstag zu einem Dreijahresvertrag über 18,75 Millionen US-Dollar verpflichtet hatten, war der Vertrag ein wichtiger Meilenstein für das Franchise.

La Stella wurde in diesem Winter nicht als einer der führenden freien Agenten auf dem Markt angesehen, aber er erhielt immer noch den längsten garantierten Vertrag, den das Franchise vergeben hat, seit Mark Melancon nach der Saison 2016 einen Vierjahresvertrag über 62 Millionen US-Dollar abgeschlossen hat.

Der Verein kündigte an, dass La Stella im Jahr 2021 2 Millionen US-Dollar, im Jahr 2022 5,25 Millionen US-Dollar und im Jahr 2023 11,5 Millionen US-Dollar verdienen wird. Um einen Platz für den linkshändigen Infielder freizumachen, ernannten die Giants den Outfielder Luis Alexander Basabe zum Einsatz.

Seit seiner Einstellung im November 2018 zögert der Präsident der Giants für Baseball-Operationen, Farhan Zaidi, langfristige Geschäfte abzuschließen oder große finanzielle Verpflichtungen gegenüber einzelnen Spielern einzugehen. Die Giants verfolgten Star-Outfielder Bryce Harper in Zaidis erster Nebensaison mit der Organisation, aber das Front Office war weitaus mehr daran interessiert, den Kader mit unbewiesenen oder unerfahrenen Spielern auszufüllen, die eine Chance benötigen, als erstklassige freie Agenten, deren Verträge die Zukunft behindern würden Ausgaben.

Zaidis Überlegungen, weniger bekannte Talente wie Mike Yastrzemski, der letztes Jahr in der MVP-Abstimmung der National League den achten Platz belegte, und Donovan Solano, der in den letzten beiden Spielzeiten gegen eine kombinierte .328 gekämpft hat, ins Visier zu nehmen, waren durchaus sinnvoll. Mit einer Menge alternder Veteranen, die riesige Gehälter verdienten, und dem Team, das seit 2016 keinen Rekord über 0,500 aufgestellt hatte, waren die Giants nicht in der Lage, sich mit den Dodgers auf der Spitze der National League West zu messen. Die Giants haben das Wort „Wiederaufbau“ nie öffentlich verwendet, um ihren Prozess der Priorisierung der Zukunft vor der Gegenwart zu beschreiben, aber sie haben auch die Spielzeiten 2019 und 2020 nicht eröffnet, weil sie dachten, ein Playoff-Liegeplatz sei eindeutig in Reichweite.

Riesenfans haben Zaidis Ansatz oft kritisiert und waren der Ansicht, dass ein Franchise-Unternehmen mit der Fähigkeit, eine der größten Gehaltslisten der Majors zu führen, routinemäßig Festzeltspieler in freien Agenturen oder Trades verfolgen sollte. Die Unterzeichnung von La Stella deutet darauf hin, dass die Fans bald sehen werden, dass ihre Wünsche in Erfüllung gehen.

Mit 32 Jahren ist La Stella etwas älter als die typischen Spieler, die die Giants unter Zaidi erworben haben, aber er verfügt auch über Fähigkeiten, die perfekt zu dem passen, was Manager Gabe Kapler hervorhebt. La Stella erzielte in der vergangenen Saison das beste Strikeout-to-Walk-Verhältnis der Majors, verfügt über Elite-Kontaktfähigkeiten, einen Karriere-OPS von 0,766 gegen Rechtshänder und die Fähigkeit, mehrere Positionen im Infield zu spielen.

Außerhalb der Padres, White Sox, Blue Jays und Mets waren die Giants in dieser Nebensaison eines der aktivsten Teams der Majors. Der La Stella-Deal übertraf das einjährige Qualifikationsangebot von 18,9 Millionen US-Dollar, das der Club Kevin Gausman gewährte, und folgte den kombinierten 9 Millionen US-Dollar, die die Organisation für zwei Startkrüge, Alex Wood und Anthony DeSclafani, bereitgestellt hatte.

Mit dem Wunsch, möglicherweise einen weiteren Startkrug oder Outfielder hinzuzufügen, ist es auch möglich, dass die Giants ihre Ausgaben nicht abgeschlossen haben.

Die Giants werden wahrscheinlich nicht den besten verfügbaren Startkrug, Trevor Bauer, oder den besten verbleibenden Free Agent-Hitter, Marcell Ozuna, landen, aber der La Stella sollte als Vorläufer eines großen Winters nach der Saison 2021 angesehen werden. Mit Buster Posey, Brandon Belt, Brandon Crawford, Johnny Cueto und mehreren anderen wichtigen Mitwirkenden, die freie Agenten werden sollen, werden die Giants in der nächsten Nebensaison eines der meistbeschäftigten Teams sein und sollten die Top-Spender des Sports sein.

Selbst wenn einige der besten Aussichten der Giants in einem Farmsystem, die Zaidi und General Manager Scott Harris in dieser Saison stetig aufgebaut haben, die Majors erreichen, steht außer Frage, dass die Organisation ein großes Kontingent von Spielern unterzeichnen muss, um den 40-Mann auszufüllen Dienstplan. Mit einer flexiblen Gehaltsabrechnung und einem Dienstplan, der dem Wettbewerb mit Los Angeles und San Diego an der Spitze der Division viel näher kommen sollte, sollten die Giants an einem hervorragenden Ort sein, um von einer mit Stars besetzten Free Agent-Klasse zu profitieren, zu der auch Shortstops wie Corey Seager und Trevor gehören sollen Geschichte.

Wenn Giants ‘Messing zuvor noch nie den Begriff „Wiederaufbau“ verwendet hat, werden sie dies nicht so bald tun. Der La Stella-Vertrag ist ein Zeichen dafür, dass das Front Office der Ansicht ist, dass der nächste Playoff-Platz der Franchise jetzt in Sicht ist, auch wenn zwei der besten Teams der Majors in derselben Division spielen.

Der Deal ist auch ein Indiz dafür, dass die Giants sich darauf vorbereiten, ihren nächsten Kern zu umgeben, zu dem Yastrzemski, Joey Bart und der Top-Outfield-Interessent Heliot Ramos gehören.

Die Saison 2021 markiert vielleicht keinen offiziellen Wendepunkt für die Organisation, aber es wird immer klarer, dass die Giants bald Geld ausgeben werden, um einen Kader zu stärken, der wettbewerbsfähig sein sollte.

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