Bitte machen Sie Kalifornien nicht zum Vorbild für die Zukunft Amerikas

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Ein Brief an meine liberalen Freunde

Nein, ich kann mich nicht entspannen! Und nein, ich mache mir keine Sorgen, dass die Biden-Regierung Trump-Wähler in „Umerziehungslager“ schicken, Sozialismus nach kubanischem Vorbild durchsetzen oder die Begrüßungsmatte für MS-13 herausbringen wird. Ich befürchte nur, dass die heutigen demokratischen Führer den sehr demokratischen Staat Kalifornien als Vorbild für die Zukunft Amerikas betrachten könnten.

Sie erinnern sich an Kalifornien: Früher wollten die Menschen dorthin ziehen, Unternehmen gründen, Familien gründen und ihren amerikanischen Traum leben.

In diesen Tagen nicht so sehr. Zwischen Juli 2019 und Juli 2020 verließen mehr Menschen – genauer gesagt 135.400 – den Staat als eingezogen, eines von nur einem Dutzend Mal in über einem Jahrhundert, als dies geschah. Die Website exitcalifornia.org hilft dabei, den Überblick darüber zu behalten, wohin diese Exilanten aus dem Goldenen Staat gehen. Ziel Nr. 1: Texas, gefolgt von Arizona, Nevada und Washington. Drei dieser Staaten haben keine staatliche Einkommenssteuer, während Arizonas für verheiratete Paare, die mehr als 318.000 USD verdienen, auf 4,5% begrenzt ist.

In Kalifornien hingegen zahlen verheiratete Paare mehr als das Doppelte dieses Einkommens für Einkommen über 116.000 USD. (Und die Sätze für höher verdienende Personen sind sogar noch höher.) Die Kalifornier zahlen auch einige der höchsten Umsatzsteuersätze (8,66%) und Körperschaftsteuersätze (8,84%) des Landes sowie die höchsten Steuern auf Benzin (63 Cent pro Gallone) von Januar im Vergleich zu 20 Cent in Texas).

Einige meiner liberalen Freunde sagen mir, dass Steuersätze im Grunde genommen keine Rolle für die Art und Weise spielen, wie Menschen arbeiten und Volkswirtschaften arbeiten. Uh-huh. Trotzdem würde es mir leichter fallen, das Argument zu akzeptieren, wenn all diese Steuern für hochwertige staatliche Dienstleistungen verwendet würden: gute Schulen, sichere Straßen, solide Infrastruktur oder finanzielle Gesundheit.

Wie ergeht es Kalifornien an diesen Fronten? In Bezug auf die Ausgaben pro Schüler an öffentlichen Schulen belegt der Staat den 21. Platz im Land, in Bezug auf die K-12-Bildungsergebnisse jedoch den 37. Platz. In Bezug auf die Pro-Kopf-Obdachlosenquote belegt Oregon den dritten Platz unter den Bundesstaaten. Infrastruktur? Ab 2019 verfügte der Staat über einen geschätzten aufgeschobenen Wartungsstau von 70 Milliarden US-Dollar. Schuld? Laut einer Analyse von Stanford-Professor Joe Nation beliefen sich die nicht finanzierten Pensionsverpflichtungen des Staates im Jahr 2019 auf 1,1 Billionen US-Dollar oder 81.300 US-Dollar pro Haushalt.

Und dann gibt es eine liberale Regierungsführung in den Städten. In San Francisco hat sich Bezirksstaatsanwältin Chesa Boudin für die Forderung nach Entkriminalisierung des öffentlichen Urinierens, öffentlichem Zelten und Blockieren von Gehwegen sowie des Drogenkonsums unter freiem Himmel eingesetzt.

Vorhersehbar war ein Ergebnis der Entkriminalisierung eine tatsächlichere Kriminalität. Zu den jüngsten Trends zählen ein geschätzter Anstieg der Einbrüche in San Francisco um 51% und ein Anstieg der Brandstiftungen um 41%. Für die gesamte Bay Area gab es einen Anstieg der Morde um 35%.

Und dann ist da noch die politische Klasse Kaliforniens. Demokraten halten beide Sitze im US-Senat, 42 von 53 Sitzen im Repräsentantenhaus, haben einseitige Mehrheiten in der Staatsversammlung und im Senat und kontrollieren seit einem Jahrzehnt die Villa des Gouverneurs. Wenn es jemals ein perfektes Labor für liberale Regierungsführung gab, dann ist es das. Wie erklären Sie diese Ergebnisse?

Seit vier Jahren fällt es den Liberalen schwer zu verstehen, wie ein Amerikaner angesichts der Treue der Partei zum ehemaligen Präsidenten überhaupt daran denken könnte, für Republikaner zu stimmen. Ich habe selbst etwas von dieser Verwirrung geteilt. Aber – um eine Linie von einem anderen berüchtigten Kalifornier anzupassen – Demokraten müssen Donald Trump nicht mehr herumtrampeln, was bedeutet, dass die Konsequenzen liberaler Fehlregeln schwerer zu verschleiern oder zu verleugnen sind. Wenn Kalifornien eine Vision von der Art von Zukunft ist, die die Biden-Regierung für Amerikaner wünscht, erwarten Sie, dass die Amerikaner dementieren.

Mein unaufgeforderter Rat: Wie Republikaner tun Demokraten am besten, wenn sie vom Zentrum aus regieren. Vergiss Kalifornien, denk an Colorado. Ein lila Land braucht einen lila Präsidenten – und eine politische Opposition mit der Glaubwürdigkeit, ihn ehrlich zu halten.

Bret Stephens ist Kolumnist der New York Times.

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