Blick über die üblichen Stereotypen zwischen den USA und Mexiko hinaus

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Mit dem Aufblühen eines Stiftes auf Anordnung einer Exekutive am Nachmittag seines ersten Amtstages veränderte Präsident Biden die Beziehung zwischen Mexiko und den Vereinigten Staaten radikal – insbesondere an der Grenze.

Biden kehrte weitgehend zum Status quo ante der Obama-Regierung zurück und stoppte den Bau der umstrittenen Grenzmauer, richtete ein vorübergehendes Abschiebungsmoratorium ein und öffnet die Grenze erneut, wenn die Worte der aus Mittelamerika heraufmarschierenden Migrantenkarawanen richtig sind .

Aber kehren wir wirklich zum Regime von vor einigen Jahren zurück? Oder hat sich die Realität der Grenze in den vergangenen Jahren so radikal verändert, dass diese neuen Regeln stattdessen zu völlig neuen unerwarteten – und sogar destruktiven – Ergebnissen führen können?

Ende letzten Jahres veröffentlichte ich ein neues Buch, “El Tercer Pais”, “The Third Country”. Als ich es schrieb, machte ich mich daran, über die Stereotypen hinauszuschauen, um zu sehen, was heute wirklich an der Grenze und in diesem schmalen Landstreifen auf beiden Seiten der Mauer in Tijuana und San Diego geschah. Ich habe mit allen gesprochen, von Geschäfts- und Gemeindevorstehern bis hin zu alltäglichen Bürgern auf beiden Seiten.

Was ich fand, schockierte mich. Zum einen entdeckte ich die Existenz einer bestimmten Region – des „Drittlandes“ meines Buchtitels -, die sich aus dem Landstreifen zusammensetzt, der an einigen Stellen nur wenige Blocks breit ist und die Grenze überspannt. Hier gab es eine neue Kultur, eine Mischung aus Nord und Süd, bevölkert von Menschen, die es gewohnt sind, frei von einem Land in das andere zu wechseln: Tijuana-Schüler, die in San Diego zur Schule gehen. Amerikanische Patienten auf dem Weg nach Süden, um Ärzte in San Diego in hochmodernen Krankenhäusern für „medizinischen Tourismus“ in Tijuana aufzusuchen. Führungskräfte amerikanischer Unternehmen besuchen ihre Maquiladora-Produktionsstätten, die nur wenige hundert Meter entfernt auf der anderen Seite liegen.

Nichts davon passte zu Standardstereotypen über die Grenze: Horden von Einwanderern ohne Papiere schwärmen über die Grenze, Familien riskieren ihr Leben über die Autobahn (wie die berüchtigten Schilder warnten). In der Tat hält überall, wo Sie hinschauen, eine Überraschung bereit. Zum Beispiel hat Tijuana, einst kaum mehr als ein Grenzdorf, heute eine größere Bevölkerung als San Diego.

Ein Besuch bei einer Maquiladora mit ihren Robotermontagelinien und der computergestützten Fertigung lässt die Vorstellung explodieren, dass nur die USA eine anspruchsvolle Produktion haben, während Mexiko ausschließlich eine Domäne der Handwerkskunst bleibt. In der Tat wurde fast jeder in den USA verkaufte Schrittmacher in Tijuana gebaut.

Wie ist das alles passiert? Es ist das Ergebnis von mehr als 30 Jahren Bemühungen der Bürger beider Großstädte an der Basis, zu erkennen, dass sie in vielerlei Hinsicht mehr miteinander gemein hatten als mit ihren Hauptstädten, die Tausende von Kilometern entfernt waren. Dass ihre wirtschaftliche Gesundheit vom gegenseitigen Erfolg abhing. Und dass sie letztendlich ein gemeinsames Schicksal hatten. Politiker und Bürokraten auf beiden Seiten hatten keine andere Wahl, als zu folgen.

Und die Wand? Es ist unverkennbar, aber auch zunehmend irrelevant. Mit einem FastPass müssen Sie kaum langsamer fahren, um die Grenze zu überschreiten. Die Manager von Maquiladora werden Ihnen leise sagen, dass ihnen die Anwesenheit der Mauer nichts ausmacht: Sie hält in Mexiko genau die Migranten, die sie unbedingt einstellen möchten. Die Tijuana-Mittelklasse? Ihr Lieblingsgeschäftsort ist ein riesiges Outlet-Center, das an der Wand anliegt… auf der Seite von San Diego. Und San Diegans? Solange sie sich frei in Tijuana bewegen können, um in der Innenstadt Geschäfte zu machen – und USMCA, das Abkommen zwischen den USA, Mexiko und Kanada, nutzen können. Außerdem ist die Mauer – so hässlich sie auch ist – willkommen, wenn sie die Kartelle fernhält, die Tijuanas ärmere Außenbezirke immer noch gefährlich machen.

Die Regierung Biden verspricht, die derzeitige Situation an der US-mexikanischen Grenze grundlegend zu ändern. Hoffen wir, dass es vorher zunächst versteht, wie diese Situation heute ist.

Michael S. Malone ist ein Silicon Valley-Autor, dessen neuestes Buch „El Tercer Pais: San Diego und Tijuana, zwei Städte, zwei Länder, eine Gemeinschaft“ lautet.

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